¿Y si nunca se hubiera inventado la bomba atómica? | por Grant Piper

¿Y si nunca se hubiera inventado la bomba atómica? | por Grant Piper

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Otro final de la Segunda Guerra Mundial

ToneladaToneladaEl Proyecto Manhattan es una de las mayores empresas científicas de la historia de la humanidad. Miles de horas de trabajo, las mentes más brillantes y miles de millones de dólares se destinaron al proyecto para crear el primer sistema de armas nucleares de la historia. Después de años de teoría, especulación y pruebas, nació y se lanzó la primera bomba atómica sobre el Japón imperial, lo que puso fin a la Segunda Guerra Mundial. La explosión de Hiroshima cambió el mundo para siempre.

Pero, ¿qué hubiera pasado si el Proyecto Manhattan hubiera fracasado y nunca se hubieran inventado las armas nucleares?

La ética de arrojar armas nucleares sobre civiles ha sido controvertida desde que Estados Unidos decidió en 1945 abandonar «Little Boy» y «Fat Man». Los problemas éticos detrás de una elección tan importante pueden debatirse interminablemente, pero los resultados hablan por sí mismos. Las bombas terminaron rápidamente con la guerra. Sin las bombas, la guerra podría haberse prolongado durante al menos un año, si no más.

El plan aliado para Japón se llamó Operación Caída y constaba de dos partes, Operación Olímpica y Operación Corona. Era un gran plan de invasión, lo que se suponía que sería la invasión marítima más grande de la historia, para entregar Japón a través de fuerzas terrestres convencionales y ocupación.

La Operación Olympic comenzó poco después de que se asegurara Okinawa, proporcionando a los aliados una sólida base de avanzada para planificar su invasión. El objetivo de la Operación Olympic era capturar la isla sureña de Kyushu. Esto pondría a los Aliados en una buena posición para realizar un ataque final contra Tokio y el Emperador.

El problema de invadir Japón era que, debido al terreno montañoso y rocoso, había pocos lugares seguros para desembarcar en la isla. Los mongoles aprendieron esta dura lección hace cientos de años. Los planificadores de guerra aliados sabían que no era una tarea fácil.

Las estimaciones de bajas durante la fase de planificación continuaron aumentando, lo que provocó una gran ansiedad entre los generales de primera línea sobre el éxito de la invasión. Las estimaciones de bajas oscilaron entre 150.000 y casi 1.000.000, pero como los japoneses se negaban a rendirse, no había otra salida. A pesar de los recelos, la Operación Caída comenzaría el 1 de noviembre de 1945.

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Los aterrizajes en Kyushu fueron malos. A pesar de la abrumadora superioridad aérea y el apoyo naval, el desembarco en la playa se encontró con una feroz resistencia. El Escuadrón Suicida luchó sin restricciones. La playa está muy minada y enredada con alambre de púas y paradas de tanques. La lucha se hizo más lenta y las bajas comenzaron a aumentar rápidamente.

Tras una pausa inicial, los aliados iniciaron su marcha hacia el interior de la isla, donde se manifestó mil veces el infierno vivido en la pequeña isla del Pacífico.

Cada aldea es una trampa potencial. Los lugareños se acercaron para ofrecer arroz y agua, solo para sacar afilados cuchillos de bambú y apuñalar a los soldados occidentales cuando llegaban a la cafetería. El bosque está lleno de regulares japoneses bien equipados y escuadrones de milicianos que acosan a las tropas que avanzan. Los Aliados tenían una clara ventaja militar, pero el progreso fue lento.

El plan de Japón era frenar a los aliados e infligir tantas bajas como fuera posible con la esperanza de un acuerdo de paz favorable. Saben que su imperio ha caído, pero si pueden derramar suficiente sangre, podrían quedarse con algunas de las ganancias en el Pacífico.

Con el Ejército Rojo abrumando a Europa occidental, la Unión Soviética aprovechó la guerra terrestre asiática para avanzar en sus objetivos. Durante mucho tiempo han estado buscando premios en Manchuria y las islas del norte de Japón. La Unión Soviética permaneció temporalmente aliada con los Estados Unidos, usando esto como excusa para entrar en guerra en Asia. Sin embargo, en lugar de ayudar a los estadounidenses a romper la voluntad japonesa de forzar su rendición, se trasladaron rápidamente a un territorio precioso con la esperanza de ganarlo en un acuerdo de paz.

El Ejército Rojo entró y ocupó grandes extensiones de Manchuria a lo largo de la antigua frontera entre Rusia y China, lo que enfureció a los chinos que aún estaban envueltos en la guerra civil. Las tropas soviéticas también entraron y comenzaron a avanzar por la isla de Hokkaido.

La Unión Soviética y Japón comenzarían a reunirse en secreto en 1946 para asegurar un acuerdo de paz por separado en el que la Unión Soviética obtuvo concesiones de Japón con el objetivo de salir de la guerra antes de que Estados Unidos les permitiera concentrarse únicamente en defender el corazón. Esto ejercerá una presión inconmensurable sobre la alianza entre Estados Unidos y la Unión Soviética, que también comenzará a manifestarse en la política de Europa occidental.

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A pesar de las fuertes advertencias de Gran Bretaña y Estados Unidos, la Unión Soviética llegó a un acuerdo con Japón para cederles partes de Hokkaido, territorio japonés en Manchuria, y algunas otras islas periféricas alrededor de Port Arthur. La Unión Soviética se retiró de la guerra con Japón para comenzar a consolidar su poder en Europa y Asia. Era el golpe de estado de Stalin y Europa occidental temía una futura invasión soviética.

Con el aumento de las bajas japonesas y las ambiciones soviéticas a la vista, los comandantes aliados sabían que necesitaban una victoria rápida para volver a centrarse en estabilizar el orden internacional.

Operation Downfall tomó más tiempo de lo esperado, pero finalmente daría sus frutos en la primavera de 1947. Después de un año y medio de luchas brutales y sangrientas, la isla japonesa quedó reducida a ruinas humeantes. Las bajas aliadas superaron el medio millón y casi 250.000 murieron, pero Tokio estaba firmemente en manos aliadas. Los esfuerzos totales de Japón dejaron a los aliados en estado de shock y muy debilitados.

En lugar de permitir que lo arrestaran, el emperador se suicidó junto con toda la familia real. Debido a las dificultades y atrocidades cometidas por ambos bandos en la batalla, Japón se encuentra bajo una ocupación menos amistosa que nuestra línea de tiempo. Al final, Japón se vio obligado a rendirse incondicionalmente, pero esta vez el hambre, las enfermedades y la destrucción eran rampantes. Los Aliados tenían la voluntad de ayudar a reconstruir Japón en 1945, pero no en 1947.

En cambio, los Aliados sacaron su dinero, mano de obra y recursos de Japón y lo reubicaron en Europa Occidental, donde ya se estaba gestando el próximo enfrentamiento. Se dejó atrás una fuerza de ocupación y se establecieron bases militares antisoviéticas a lo largo de la costa para monitorear los nuevos territorios desarrollados por la Unión Soviética en el norte de China y Japón.

En lugar de resurgir de las cenizas para reconstruirse y convertirse en la principal potencia económica y democrática del mundo, Japón se ha reducido a una nación atrasada que luchará para superar la devastación de la Segunda Guerra Mundial.

La Guerra Fría sigue siendo en gran parte fría debido a la disuasión inherente de las armas nucleares. Sin esta disuasión, el mundo seguiría dominado por las armas convencionales y la doctrina militar convencional. La situación en el mundo en este momento es mucho menos estable que nuestra línea de tiempo.

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A pesar de ser aliados contra los nazis, está claro que las democracias occidentales y la Unión Soviética no serán amigas en el futuro. Mientras los aliados luchaban en Japón, la Unión Soviética consolidaba su poder despiadadamente en Europa del Este. Mientras los aliados estaban ocupados en el Lejano Oriente, el Ejército Rojo reprimía los levantamientos, se purgaba a los intelectuales y se castigaba brutalmente a la población alemana.

En 1947, los aliados habían regresado a Europa para encontrarse con un espectáculo horrible. La Unión Soviética construyó sus propias tropas, divisiones blindadas, fuerzas aéreas y defensas terrestres a lo largo de su frontera con Europa Occidental, y nadie en Washington, París o Londres tenía respuestas sobre el poderío militar acumulado por los comunistas.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, la Unión Soviética tenía casi 12 millones de soldados en servicio activo. En nuestra línea de tiempo, después de que Japón se rindiera, fueron rápidamente desmovilizados a 3 millones. En esta línea de tiempo, probablemente seguirán siendo una fuerza activa mayor, sabiendo que sus enemigos están más debilitados que nuestra línea de tiempo real.

Incluso en nuestra línea de tiempo, Occidente está preocupado por la superioridad numérica y material del Ejército Rojo en Europa.

Sin la amenaza del sabotaje nuclear, el equilibrio de poder en Europa estaría fuertemente inclinado hacia la Unión Soviética. La doctrina militar tradicional sigue en gran medida la idea de que una nación con superioridad militar, causas potenciales y medios de conflicto militar eventualmente atacará a sus adversarios. Fue este tipo de pensamiento el que condujo a todas las grandes guerras desde el siglo XIX hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Las armas nucleares cambiaron la doctrina para siempre.

Sin embargo, sin armas nucleares, la Unión Soviética, que planeaba ocupar más territorio en Europa Occidental, Medio Oriente y Asia, eventualmente jugaría a su favor.

Hasta ahora, es difícil decir con certeza qué sucederá, pero es fácil ver que probablemente no sea una guerra fría, sino una guerra caliente. Otra guerra convencional entre millones de personas por grandes extensiones de territorio.

Es probable que estalle la Tercera Guerra Mundial entre los comunistas de la Unión Soviética y China y las desmoronadas fuerzas democráticas de Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña y sus aliados dispersos. El número de muertos podría ser catastrófico y no hay forma de saber si Occidente sobrevivirá a un tercer conflicto apocalíptico en cuestión de décadas.

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