Encarcelamiento japonés-estadounidense: campos de concentración y trabajos forzados | Foto de stock de alta resolución | MUSEO NACIONAL DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL CLIPARTO

Encarcelamiento japonés-estadounidense: campos de concentración y trabajos forzados | Foto de stock de alta resolución | MUSEO NACIONAL DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL CLIPARTO

Stephanie Hinnershitz, doctora e historiadora investigadora del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial, escribió su último libro, Encarcelamiento japonés-estadounidense: campos de concentración y trabajos forzados durante la Segunda Guerra Mundial, sobre la deportación forzada y el encarcelamiento de 120.000 estadounidenses de origen japonés (en su mayoría ciudadanos nacidos en EE. UU.) de la costa oeste durante la Segunda Guerra Mundial como historia laboral. Desde el cultivo de cultivos necesarios para producir suministros militares críticos hasta la fabricación de materiales de guerra como redes de camuflaje, los estadounidenses de origen japonés siguen siendo una parte descuidada del «arsenal de la democracia» a pesar de su encarcelamiento y las violaciones de sus derechos civiles.

El libro de Hinnershitz ha sido descrito por otros académicos como «innovador» y «rigurosamente investigado». A continuación se presentan algunos extractos de su libro.


Elegir un lugar de encarcelamiento en Japón

Capítulo 1, páginas 33-34

¿Cómo decidieron la Administración Civil en Tiempos de Guerra (WCCA) y la Autoridad de Reubicación de Guerra (WRA), las dos agencias responsables de deportar y encarcelar a los estadounidenses de origen japonés, dónde construir los campamentos? Es fácil decir que las áreas rurales como el desierto de Arizona o las áreas rurales del delta del Mississippi en Arkansas se convirtieron en lugares para los principales campamentos porque estaban lejos de las principales ciudades y áreas industriales.

Si el ejército y el gobierno de los EE. UU. detienen a los estadounidenses de origen japonés en campamentos después de identificarlos como un riesgo para la seguridad, tendría sentido defensivo evitar ubicarlos cerca de lugares estratégicos y ciudades densamente pobladas. Estas son consideraciones para la WCCA y la WRA, pero también lo es la posibilidad de utilizar a estadounidenses de origen japonés encarcelados para trabajar. Las dos agencias eligieron la Reserva Tribal Indígena del Río Colorado en Arizona como el sitio para el Campamento Boston porque el área necesitaba un nuevo sistema de irrigación y los estadounidenses de origen japonés podían completar el enorme proyecto de infraestructura.

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En Arkansas, los agricultores del Delta han dependido tradicionalmente del algodón para sus ingresos, pero la Gran Recesión dejó a muchos sin tierra y con pocas oportunidades de cultivar otros cultivos. Aquí, la WCCA y la WRA establecieron los campos de refugiados de Jerome y Rohwer para utilizar a los estadounidenses de origen japonés encarcelados para despejar la tierra y mejorar el drenaje para que el área sea más fértil para el cultivo de otras frutas y verduras.

La WRA y la WCCA han rechazado repetidamente los campamentos en otras áreas remotas, alegando que no hay suficientes trabajos para mantener ocupados a los estadounidenses de origen japonés o mejorar la tierra. Creo que es importante que los lectores sepan que la WCCA y la WRA han hecho del uso de estadounidenses de origen japonés como fuente de fuerza laboral un objetivo importante de encarcelamiento casi desde el primer día.


Protestas laborales contra las condiciones de trabajo

Capítulo 2, páginas 112-113

En centros y campamentos de detención improvisados, los estadounidenses de origen japonés suelen fabricar material de guerra para contratistas privados, además de trabajar en grandes proyectos de infraestructura en estados como Arizona y Arkansas. En el Centro de Detención de Santa Anita, en las afueras de Los Ángeles, los japoneses-estadounidenses que esperan ser asignados a uno de los campamentos tejen y empaquetan grandes redes de camuflaje que cuestan entre $8 y $16 al mes. Muchas de estas trabajadoras eran mujeres estadounidenses de origen japonés que eran expertas en coser y tejer el material para la red, lo que las convirtió en parte de la entrada de las mujeres estadounidenses en la industria en tiempos de guerra durante la guerra, aunque en circunstancias muy diferentes.

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Además del salario bajo (en comparación, muchas mujeres que trabajan en fábricas fuera de los campamentos ganan alrededor de $31 a la semana), hacer redes de camuflaje para el ejército es un trabajo peligroso. Los administradores del centro no proporcionaron máscaras ni guantes al personal, lo que resultó en múltiples viajes a la enfermería donde los pacientes tosieron sangre, supuraron llagas y ampollas en sus manos, desde fibras en los pulmones hasta productos químicos utilizados para tratar los materiales de malla. no se quedó de brazos cruzados y aceptó estas condiciones.

El 16 de junio de 1942, más de 1.200 trabajadores de internet fueron despedidos en protesta por sus problemas laborales. Los administradores terminaron la huelga luego de acordar proporcionar a los trabajadores los materiales adecuados para hacer su trabajo de manera segura, pero durante los meses siguientes, miles de japoneses-estadounidenses que trabajaban en diversos puestos en centros y campamentos se unieron a la actividad de protesta. Esta es otra parte de la historia del trabajo forzoso de los estadounidenses de origen japonés: su reacción al trato que reciben como trabajadores vulnerables.


Reasentamiento japonés-estadounidense y producción en tiempos de guerra

Capítulo 5, página 201

¿Qué pasó con los gerentes cuando liberaron a los estadounidenses de origen japonés de los campos de concentración? Para 1943, la Administración de Reubicación de Guerra estaba ansiosa por reasentar a los estadounidenses de origen japonés, especialmente a los jóvenes nisei (o estadounidenses de segunda generación) que necesitaban volver a la escuela. Los administradores creían que el encarcelamiento tenía un impacto negativo en la moral de los encarcelados y que todavía había necesidad de mano de obra en varias industrias en tiempos de guerra, especialmente en la agricultura.

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Estos eran puestos que los estadounidenses de origen japonés podían ocupar, por lo que la WRA lanzó un programa de «reubicación total» que permitiría que los estadounidenses de origen japonés fueran liberados de los campos de refugiados siempre que pudieran encontrar un trabajo fuera de la zona de exclusión en la costa oeste. La WRA se refiere a los japoneses-estadounidenses liberados como «personas en libertad condicional» y los trabajos que reciben como una forma de programa de «liberación laboral». Se espera que los japoneses-estadounidenses demuestren su lealtad a Estados Unidos a través de sus trabajos y productividad, aunque muchos aún enfrentan discriminación en nuevos vecindarios en ciudades como Nueva York, Chicago y Filadelfia.

Sus colegas no siempre estaban dispuestos a confiar en los estadounidenses de origen japonés porque los consideraban «enemigos», y los empleadores a menudo se aprovechaban de los reclusos ansiosos por abandonar los campos. Incluso cuando se reasentaron, el trabajo siguió siendo una parte central de la vida de los estadounidenses de origen japonés liberados.


Si quieres leer más Encarcelamiento de estadounidenses de origen japonéspuede tienda del museo.

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