El lobo bajo las olas: el U-505 se une a la Batalla del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial del Atlántico

El lobo bajo las olas: el U-505 se une a la Batalla del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial del Atlántico

Lo he estado pensando todos estos años. U-505 y su camino hacia un enfrentamiento decisivo con el poder del capitán de galería. Aquí, solo quiero documentar la parte inicial del camino, incluida la segunda misión del submarino y la entrada en la batalla del Atlántico.

Los estadounidenses a menudo pasan por alto el hecho de que el 8 de diciembre de 1941, Adolf Hitler ordenó al almirante Erich Reid Armada alemana (Marina) dirigidos a barcos estadounidenses, así como a barcos de países de América Central y del Sur que expresaron su apoyo a los EE. UU. después del ataque imperial japonés a Pearl Harbor. Esto fue tres días antes de que la Alemania nazi declarara la guerra el 11 de diciembre.

Dado que el Tercer Reich tenía una flota de superficie muy limitada – y con el hundimiento de los acorazados bismarck El pasado mes de mayo, la Royal Navy demostró, y se arriesgó enormemente con los viajes de largo alcance, que la tarea de llevar la guerra a la navegación estadounidense recayó en la fuerza de submarinos. Está a punto de comenzar una nueva fase en la batalla naval del Atlántico.

Las operaciones de submarinos estaban a cargo del almirante Karl Dönitz, comandante de la fuerza alemana de submarinos, que se desempeñó como capitán de submarino durante la Primera Guerra Mundial. Antes de que Estados Unidos entrara en guerra, ya se enfrentó a la tarea no tan fácil de sofocar la capacidad de Gran Bretaña para hacer la guerra a través de un bloqueo submarino. De hecho, en abril de 1941, Dönitz amplió su ataque a Gran Bretaña enviando sus barcos a las profundidades del Atlántico medio.

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Ahora, ocho meses después, él también se enfrenta a un devastador desafío marítimo estadounidense. Inicialmente, la flota de submarinos de Dönitz logró victoria tras victoria. 1942 resultaría ser un momento enormemente peligroso para el esfuerzo de guerra de los Aliados, cuando la armada alemana parecía ser el brazo de las fuerzas armadas de Hitler, lo que podría inclinar la balanza a favor del Eje.

Dönitz puede aprovechar los submarinos recientemente terminados como U-505Se puso en servicio a fines de agosto de 1941 y fue construido por trabajadores de Hamburgo. astillero alemán, una empresa que construía barcos mercantes en tiempos de paz. Con un peso de más de 1100 toneladas, unas medidas de unos 250 pies de largo y 22 pies de ancho, y capaz de sumergirse cientos de pies, fue uno de los horrores tecnológicos de la primera mitad del siglo XX.

Dos motores diésel refrigerados por agua salada, cada uno de los cuales produce 2170 caballos de fuerza, impulsan la nave. Como Tipo IX C, U-505 Con un alcance de casi 17,000 millas, se puede encontrar donde los barcos mercantes menos lo esperan. Las patrullas en realidad pueden durar 100 días o más. Si bien puede viajar 18 nudos en el agua, la mejor velocidad que puede alcanzar debajo de la superficie es de 8 nudos. Abrumado, es muy vulnerable a perseguidores más rápidos.

Cuando se fija en el objetivo, el submarino puede transportar seis tubos lanzatorpedos de 21 pulgadas (cuatro en la proa y dos en la popa). Hay 22 de estos asesinos de barcos a bordo. U-505 También hay un cañón de cubierta de 4,1″ y dos cañones antiaéreos (uno de 20 mm y otro de 37 mm).

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