Guerra ruso-ucraniana: ¿Pueden los países ricos dejar de comprar petróleo ruso?

Guerra ruso-ucraniana: ¿Pueden los países ricos dejar de comprar petróleo ruso?

¿Qué importancia tiene Rusia como proveedor mundial de petróleo?

Rusia produce casi 11 millones de barriles de crudo al día. Utiliza aproximadamente la mitad de su producción para satisfacer sus propias necesidades internas, probablemente impulsadas por una mayor demanda de combustible militar, y exporta entre 5 y 6 millones de barriles por día.

Hoy, Rusia es el segundo mayor productor de petróleo crudo del mundo, detrás de Estados Unidos y por delante de Arabia Saudita, pero a veces ese orden cambia.

Aproximadamente la mitad de las exportaciones de petróleo de Rusia (alrededor de 2,5 millones de barriles por día) están destinadas a países europeos, incluidos Alemania, Italia, los Países Bajos, Polonia, Finlandia, Lituania, Grecia, Rumania y Bulgaria.

Casi un tercio llega a Europa a través del oleoducto Druzhba en Bielorrusia. Estos oleoductos de 700.000 barriles por día serían el objetivo obvio de algún tipo de sanción, ya sea prohibiendo los pagos financieros o negando los envíos de alimentación a través de la frontera con Bielorrusia.

En 2019, Europa dejó de recibir entregas de la línea Druzhba durante meses cuando el crudo que fluía por la línea se contaminó con cloruros orgánicos que podrían dañar las refinerías durante el procesamiento. Los envíos de petróleo de Rusia cayeron significativamente al cambiar los flujos para evitar la línea Druzhba.

El resto de las exportaciones de petróleo crudo de Rusia a Europa proviene principalmente del envío en varios puertos.

China es otro gran comprador: importa 1,6 millones de barriles diarios de crudo ruso. La mitad proviene de un oleoducto directo especial, el oleoducto Siberia Oriental-Pacífico, que también sirve a otros clientes, incluidos Japón y Corea del Sur, a través de un puerto en su terminal.

¿Cómo se verá afectada Rusia si otros países reducen sus importaciones de petróleo?

Las sanciones a la industria petrolera de Rusia tendrían un impacto mayor que la restricción de los flujos de gas, ya que los mayores ingresos petroleros de Rusia son más importantes para su presupuesto estatal. En 2021, Rusia ganará más de 110.000 millones de dólares con las exportaciones de petróleo, el doble de lo que gana con las ventas de gas al extranjero.

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Debido a que el petróleo es un producto global relativamente fungible, la mayoría de las exportaciones de crudo de Rusia a Europa y otros países participantes del G7 podrían terminar siendo enviadas a otros lugares. Esto liberaría otros suministros de fuentes como Noruega y Arabia Saudita para ser redirigidos de regreso a Europa.

El petróleo ruso tiene un alto contenido de azufre y otras impurezas, por lo que su refinación requiere equipo especializado; no se puede vender en ningún lado. Pero otros compradores asiáticos son aceptables, incluidos India y Tailandia. Rusia tiene acuerdos especiales de suministro con países como Cuba y Venezuela.

Sin embargo, está claro que Rusia está teniendo problemas para ajustar la dirección de sus ventas de petróleo crudo. Al principio de la invasión de Ucrania, las refinerías europeas comenzaron a evitar los cargamentos al contado por temor a que las sanciones pudieran ser inminentes.

India compró cargamentos de crudo ruso que ya estaban en el mar con grandes descuentos. El mercado puede responder al tope petrolero del G-7 descontando aún más el crudo ruso. Hemos visto el mismo patrón en el pasado cuando los países sancionaron el petróleo venezolano e iraní: esos países todavía encontraron compradores, pero a precios más bajos.

¿Pueden los países europeos obtener petróleo de otras fuentes?

Podría decirse que los envíos de petróleo son más fáciles de desviar que el gas natural, que debe licuarse ultrafría para el transporte marítimo y luego volver a convertirse en gas natural en los puertos de destino. Eso significa que el petróleo crudo de Rusia podría ser reemplazado y desviado más fácilmente por los países europeos que su gas natural, que depende más de los oleoductos, según las condiciones del mercado.

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Para garantizar que haya barriles de repuesto, Europa y Estados Unidos podrían aumentar simultáneamente las ventas de crudo de sus inventarios estratégicos nacionales para suavizar el golpe al G7 por cualquier restricción a las importaciones de crudo ruso. Estados Unidos ya vende 1,3 millones de barriles diarios de su Reserva Estratégica de Petróleo y es probable que incremente esos flujos. China también ha liberado petróleo de su reserva estratégica nacional para ayudar a bajar los precios del petróleo.

También es probable que EE. UU. y otros miembros del G7 pidan a las naciones de Oriente Medio que suavicen las restricciones de destino de sus envíos de crudo e insten a países como China e India a redirigir otro petróleo de calidad similar a Rusia a medida que aumentan los envíos a Europa. Abastecimiento de Moscú. Las medidas harían menos probable que el G7 restrinja las importaciones de petróleo ruso, elevando así los precios mundiales.

No estoy seguro de si China e India cooperarán, pero les conviene hacerlo. Son importantes importadores de petróleo y no quieren ver precios más altos del crudo.

¿Cómo se verán afectados los precios mundiales del petróleo si los países del G7 reducen sus compras de petróleo ruso?

Dependerá de qué otras medidas tomen los gobiernos para hacer frente al desvío de las exportaciones de petróleo ruso. Los países ya están tomando medidas para preparar los mercados globales para los cambios en los flujos de GNL en caso de que disminuyan las compras de gas de Rusia.

La diplomacia energética del G-7 podría involucrar a otros capitales petroleros que podrían estar dispuestos a exportar más petróleo para aliviar las interrupciones en las ventas de crudo ruso. La producción de crudo de la mayoría de los exportadores ha llegado a su límite, pero algunos de los mayores productores de Medio Oriente podrían aumentar significativamente la producción a corto plazo, agregando 1 millón de barriles por día o más al mercado.

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Las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita pueden enfrentar una prueba. Riyadh tiene vastas reservas de petróleo crudo en su vasto sistema global de tanques y petroleros a flote en el mar. Cuando Rusia invadió Crimea en 2014, los aliados de Estados Unidos en el Golfo Pérsico almacenaron más de 70 millones de barriles de petróleo cerca de Fujairah en los Emiratos Árabes Unidos. Hicieron esto para amenazar a Rusia con una guerra de precios si las tropas rusas cruzaban la península. Rusia permaneció en Crimea, por lo que no se liberó petróleo.

Arabia Saudita libró otra guerra de precios en 1986, 1998, 2009 y 2020, perjudicando la economía de Rusia. Pero dado el estrecho equilibrio existente entre la oferta y la demanda, las condiciones actuales del mercado petrolero hacen que una guerra de precios sea poco probable. El único escenario ahora que podría desencadenar una guerra de precios es una contracción repentina de la demanda mundial debido a una recesión.

El autor es de la Universidad de Tufts, Massachusetts.
(Este artículo fue coeditado por PTI de The Conversation)

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