En Ucrania, lucha y huida

En Ucrania, lucha y huida

Otra noche de huida para unos y de lucha para otros. Otra noche, misiles y cohetes llovieron sobre ciudades grandes y pequeñas. Otra noche de dolor, miedo y coraje.

La guerra, que no ha cesado desde que los primeros misiles de crucero impactaron en Kiev y otras localidades ucranianas, se ha convertido en un conflicto existencial para el país. Para el presidente ruso, Vladimir Putin, algunos dicen que la operación de una semana de duración ha pasado de ser una batalla de elección a una posible lucha por su supervivencia política.

Miles de ucranianos también luchan por sobrevivir, no políticamente en su caso, sino corporalmente mientras intentan conducirse a sí mismos o a sus familias a un lugar seguro. En Ucrania, el segundo país más grande de Europa devastado por la guerra, en las estaciones de tren abarrotadas, las familias esperan pacientemente los trenes que llegan tarde o nunca se muestran; incluso si suben, el destino es incierto.

Después de una semana de guerra despiadada, Naciones Unidas estima que más de un millón de ucranianos cruzaron la frontera hacia Polonia, Eslovaquia, Hungría, Rumania y Moldavia. Cientos de miles de personas han sido desplazadas dentro de Ucrania, luchando por llegar a los refugios. La guerra puede haber superado los 1,3 millones de personas desplazadas por las guerras balcánicas de la década de 1990, que duraron años.

Los desplazados que huyen de Ucrania se agolpan en el andén de la estación de tren de Przemysl en Polonia el 3 de marzo de 2022.

Entre los desplazados se encontraba Mikola, un ingeniero eléctrico que, hasta hace una semana, trabajaba en un importante proyecto para modernizar el sistema de suministro de energía de Kiev. Un hombre corpulento, realzado por su gruesa chaqueta de lona marrón, pisa fuerte y fuma un cigarrillo fuera de un hotel en ruinas, pensando en cómo mantener en tránsito a su esposa, su hijo pequeño y la familia de un amigo.

«Nadie realmente pensó que esta guerra sucedería», dijo Mykola. «La mayoría de la gente piensa que es solo una pelea más grande en el este de Donbass, la mayoría de la gente piensa: ‘Está bien, deja que Rusia sea dueña del Donbass porque ahora las únicas personas que quedan probablemente sean prorrusas y separatistas'», agregó.

«Sabes, hace una semana, tenía una vida y un hogar maravilloso, que era normal y predecible, y trabajamos duro en ello, y ahora…» Su voz se apagó, perdido en sus pensamientos. Luego escupió: «Nunca pensé que Putin haría esto», y volvió a quedarse en silencio, perdido en sus pensamientos.

El miércoles, Mykola ingresó a Eslovaquia con su esposa y su hijo pequeño y la pareja de su amigo y su hijo, pasaron puestos de control custodiados por profesionales, o lo que los ucranianos llaman un puesto de bloqueo, alrededor de Lviv, y luego cruzaron los puestos de control de la aldea en lugares más pequeños e improvisados, dirigidos por neuróticos. , lugareños sospechosos armados con escopetas de un solo cañón.

A Mikola, que tiene doble ciudadanía ucraniana y canadiense, se le permitió salir de Ucrania con un pasaporte extranjero. Pero a la mayoría de los hombres ucranianos no se les permitió irse. Según los términos de la ley marcial anunciada por el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, los hombres de entre 18 y 60 años deben quedarse para poder alistarse. Así que los hombres temen lo que les sucederá a sus familias una vez que se vayan al extranjero, se separen de sus familias en la atestada estación de tren de Lviv o despidan a niños confundidos cerca de la frontera.

Los niños miran para despedirse de su padre en el tren de evacuación de Kiev a Lviv en la Estación Central de Kiev en el centro de Kiev, Ucrania, el 3 de marzo de 2022.

Los niños miran para despedirse de su padre en el tren de evacuación de Kiev a Lviv en la Estación Central de Kiev en el centro de Kiev, Ucrania, el 3 de marzo de 2022.

«Al principio, los niños pensaron que todo era una aventura, pero después de unos días, ahora se dan cuenta de la gravedad de la situación y sus rostros han cambiado», dijo Alexander, un padre y maestro de Kharkov. Ese parecía ser el caso con un niño pequeño, no podía persuadirlo para que sonriera, saludara o admitiera nada. Es una estatua del sufrimiento.

Para las esposas e hijos de los hombres que se quedaron, la separación se sumó al dolor de dejar el hogar. Olena tiene dos hijos, un bebé y una niña de nueve años. Eran de la ciudad oriental de Dnipro, que se estaba preparando para un ataque ruso. Me dijo que esperaron más de un día en la estación de tren para el arduo y estancado viaje a Lviv, donde planeaba llegar a Polonia, donde sus amigos dijeron que la ayudarían. Algunos de los trenes que tomaron no tenían baños.

«Mi esposo decidió quedarse y luchar», me dijo entre lágrimas. Movió al bebé que se retorcía en sus brazos. «No sé qué va a pasar con nosotros, pero tendremos que encontrar alojamiento y tal vez Polonia proporcione ayuda financiera. No lo sé».

Muchos hombres llevaron a sus familias de este a oeste, confiándolas a parientes y amigos en el pueblo, con la esperanza de que la guerra no les sucediera, y luego volvieron a luchar. Entre ellos estaba Glib, un reservista que aún no había sido reclutado. “Esta guerra es una tragedia nacional que se ha convertido en una tragedia para millones de personas”, me dijo. «Estoy dividida. Me preocupa dejar sola a mi familia, pero tengo que luchar».

Un grupo de personas que huyen de la invasión rusa de Ucrania camina por el cruce fronterizo en Sighetu Marmatiei, Rumania, el 3 de marzo de 2022.

Un grupo de personas que huyen de la invasión rusa de Ucrania camina por el cruce fronterizo en Sighetu Marmatiei, Rumania, el 3 de marzo de 2022.

Como muchos ucranianos, criticó a Zelensky, un ex actor de televisión, por no movilizar a Ucrania para la guerra antes y se quejó de que todos los reservistas (900.000) deberían haber sido convocados y listos hace semanas. Pero como muchos de los críticos de Zelensky, se unió al coro de elogios para el líder ucraniano y ahora dice que fue «inspirador».

Gleb agregó: «Tal vez esté usando sus habilidades como actor, tal vez no sea un buen gerente, pero es excelente como comunicador. Y parece permitir que los gerentes manejen ahora».

Las historias personales compiten por la atención con grandes narraciones de historias nacionales, batallas y escaramuzas de victoria y derrota. En el Maelstrom, millones de vidas se ven afectadas a medida que las personas intentan sobrevivir o simplemente mantenerse firmes en un mundo al revés.

Y hay demasiadas historias personales para hacer una crónica. La historia de tres ghaneses a pocos meses de completar sus estudios de medicina en la ciudad de Poltava, el campo de batalla de la Guerra del Norte del siglo XVIII entre Pedro el Grande de Rusia y Carlos XII de Suecia por el dominio de Europa del Este. Algunos estrategas militares se han aventurado a decir que Poltava podría presenciar otra batalla intensa en los próximos días, semanas o meses.

Los ghaneses han venido al oeste de Ucrania preguntándose no solo cómo cruzar la frontera abarrotada, sino también qué se necesita para completar sus estudios. «¿Qué hago ahora?», dijo Peter, y agregó: «Trabajé muy duro para llegar a donde estoy o estaba. ¿Qué hacer?».

Los evacuados africanos afirman que fueron tratados injustamente y que, en ocasiones, no pudieron abordar trenes o autobuses. Un funcionario estadounidense me dijo que han estado rastreando estas afirmaciones «preocupantes».

«Los nigerianos son el segundo grupo más grande de extranjeros que salen de Ucrania [Tuesday]Creo que no hay duda de que tienen un problema”, dijo.

Parte del problema de Ucrania parece ser que las mujeres y los niños tienen prioridad en los trenes y autobuses, y muchos de los africanos que intentan irse son hombres, dijeron funcionarios y trabajadores humanitarios. Dicen que los extranjeros no siempre se distinguen de los ucranianos a los que se les prohíbe salir.

Luego están las historias de libios, más de 1.000 de ellos, que han estado viviendo en Ucrania, en su mayoría para realizar estudios universitarios, a menudo en Poltava y Kharkov, donde una destacada universidad fue bombardeada el miércoles.

El gobierno libio, que no es ajeno al conflicto, ha estado organizando autobuses para llevarlos a la frontera y vuelos charter a Libia. «Entonces, ir de una zona de guerra a otra», bromeó el estudiante de medicina Hanadhi. Vestidas con ropa tradicional libia, ella y otras cuatro mujeres libias, una de las cuales se sometió a una cirugía ocular en Ucrania, se destacaron entre la multitud ucraniana pero parecían fuera de lugar en el clima frío.

Hablé con ellos en la frontera con Eslovaquia, donde también transitaría para descansar antes de regresar para informar. Como un libio, conduje desde Lviv, a lo largo de caminos cubiertos de nieve hacia los Cárpatos, donde personas de una u otra raza han buscado destinos seguros durante siglos. El sábado, un rabino en Odessa tomó tres autobuses para evacuar a 300 huérfanos judíos a las montañas donde mis antepasados ​​también habían estado en el exilio hace un siglo.

Los guardias fronterizos ucranianos dicen que su país puede no ser exactamente el ganador, pero en realidad solo gana al no perder. Me preguntaron si traería misiles cuando volviera. «Yo no hago misiles, puedo hablar», le dije.

Parecen decepcionados.

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