La Batalla de Kiev fue un conflicto largo y sangriento.

La Batalla de Kiev fue un conflicto largo y sangriento.

La ciudad de Kiev cubre 325 millas cuadradas y está separada por un ancho río. Tiene unos 500.000 edificios (fábricas, iglesias ornamentadas y apartamentos de gran altura), muchos de ellos en calles estrechas y sinuosas. Quedan unos 2 millones después de la evacuación generalizada de mujeres y niños.

En el noroeste y el este, decenas de miles de tropas rusas avanzaban hacia la capital ucraniana, apoyadas por columnas de tanques, vehículos blindados y artillería. En Kiev, soldados ucranianos y voluntarios civiles están fortificando el centro de la ciudad con barreras, minas antitanques y artillería.

Kiev sigue siendo el botín más grande del ejército ruso; es la sede del gobierno, arraigada en las identidades rusa y ucraniana. Pero los analistas militares dicen que capturarlo requerirá un conflicto feroz y sangriento en lo que podría ser la batalla urbana más grande del mundo en 80 años.

«Lo que estamos viendo en Kiev eclipsará todo lo que hemos visto desde la Segunda Guerra Mundial», dijo el teniente coronel retirado del ejército australiano David Kirkullen, quien ha realizado una extensa investigación sobre el combate urbano. “Si realmente quieren arrasar Kiev hasta los cimientos, pueden hacerlo”, dijo sobre los líderes rusos, “pero la magnitud del daño político y económico será enorme.

Por el contrario, una de las mayores batallas urbanas del siglo fue el sitio de nueve meses de Mosul en Irak en 2016 y 2017 para expulsar a los ocupantes del Estado Islámico. Con una superficie de 70 millas cuadradas, Mosul tenía una población en tiempos de guerra de unas 750.000 personas, una fracción de Kiev, que tenía una población antes de la guerra de 3,6 millones en el área metropolitana.

Las conversaciones de alto el fuego continúan, y una larga y amarga batalla por Kiev no es inevitable. A pesar de los números superiores y la potencia de fuego, Rusia aún tiene que lograr un gran avance. En una sesión informativa con los periodistas la semana pasada, un funcionario occidental dijo que los rusos sufrieron muchas bajas, no pudieron establecer una presencia significativa a través del país y, quizás lo más sorprendente, no lograron dominar el aire.

Pero la primera fase de la batalla ha comenzado, con bombardeos con misiles de crucero, movimientos de tropas para rodear ciudades y luchar por la superioridad aérea. Brutales tiroteos callejeros similares a la guerra de guerrillas han estallado en los suburbios del noroeste como Irpin, una importante puerta de entrada a la ciudad. Este puede haber sido el comienzo de un asedio prolongado que utilizó el hambre y las peleas callejeras para avanzar hacia el centro de la ciudad.

Después de tres semanas de combates en los suburbios, los soldados y voluntarios ucranianos que operan en unidades pequeñas, poco organizadas y que dependen en gran medida de las emboscadas, se han vuelto cada vez más confiados en las defensas de la ciudad. Parte de su estrategia era hacer que el ataque del ejército ruso fuera tan costoso que agotara o desmoralizara a sus tropas antes de que pudieran llegar al centro de la ciudad.

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«No se habla de rendición en Kiev», dijo la teniente Tetiana Chornovol, comandante de la unidad de misiles antitanque que opera en las afueras de la ciudad. «Todo es mucho mejor de lo que pensábamos.

Chornovol, de 42 años, ex activista del movimiento de protesta callejera ucraniano, llevó a sus dos hijos a un lugar seguro antes de presentarse como oficial de reserva. Ella comandó dos equipos de unas seis personas cada uno que dispararon misiles de fabricación ucraniana montados en trípodes y los transportaron en vehículos privados a las posiciones de emboscada.

Chornovol conduce el hatchback eléctrico Chevrolet Volt, al que llama una «máquina de matar ecológicamente limpia».

Durante una entrevista junto a un almacén de comestibles en llamas en la ciudad suburbana de Brovary, el teniente abrió el hatchback para revelar un tubo beige que contenía un misil Stugna-P. Tiene un alcance de 3 millas y puede alcanzar objetivos de 1 pie de diámetro.

Chornovol, aparentemente indiferente a la batalla, describió las tácticas de emboscada ucranianas que definieron las primeras etapas de la batalla por la capital. Dijo que la semana pasada hizo estallar un tanque ruso a unas pocas millas al este de Brovary en la autopista M01.

«Estábamos buscando una posición de tiro con vista a la carretera», dijo Chornovol, y agregó: «Sabíamos que eventualmente habría una columna en la carretera. Su automóvil estaba estacionado no muy lejos, cubierto de camuflaje, y ella y su equipo estaban en el camino Después de tres días de espera en la línea de árboles, una columna rusa retumbó por el camino.

Cuando se le ordena disparar, se fija en el tanque con un láser, presiona un botón y observa cómo el tanque se incendia, antes de regresar corriendo a su automóvil para evitar devolver el fuego. Cuando se le preguntó sobre las bajas, dijo: «Disparé a la armadura. Si se subieron, fue su culpa».

Las tácticas descritas por Chornovol ilustran la defensa de la ciudad, que se basa en una combinación compleja de defensas aéreas, militares, voluntarios civiles y grupos paramilitares.

Los entornos urbanos favorecen las trampas explosivas, las emboscadas y los defensores ligeramente armados pero maniobrables contra los regulares. Los ucranianos han colocado minas antitanque del tamaño de un pastel en el arcén de la carretera, que pueden arrastrarse rápidamente por la calle para detener el avance. En las ciudades, la trama urbana guía a los vehículos blindados de los intrusos por calles estrechas, donde se vuelven vulnerables.

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Los rusos también tienen un gran poder, pero de diferente naturaleza. Dependen de un excelente número de tropas y armas poderosas pero menos móviles.

Los tanques rusos, por ejemplo, se alinean metódicamente en pequeños pueblos a las afueras de Kiev, y rara vez se desvían de la carretera. A veces, estos vehículos crean enormes atascos de tráfico.

En la orilla occidental del Dnieper, soldados y vehículos de dos fuerzas armadas siberianas combinadas, como las llama el gran grupo militar de Rusia, avanzan sigilosamente, dijo Michael Coffman, director de estudios rusos en CNA, un instituto de investigación en Arlington, Virginia. avance Dijo que las fuerzas especiales rusas (Spetsnaz) habían convertido el otrora pacífico suburbio de Irpin en una zona de guerra.

En la costa este, el 41º Ejército de Armas Combinadas de Rusia ha estado explorando pueblos remotos como Brovary, donde Chornovol detonó un tanque ruso.

Por qué los rusos empujaron los tanques al paisaje urbano suburbano de Kiev, donde eran vulnerables a las emboscadas, es un misterio, dijo Koffman. «Están tratando de avanzar rápidamente en la carretera, y los ucranianos están tratando de llevarlos a la ciudad, no a los campos abiertos», dijo.

El tiempo tampoco está del lado de Rusia. Kiev está rodeada de pantanos, que ahora se están derritiendo con la llegada de la primavera, lo que dificulta cualquier intento de los rusos de extender sus armas pesadas por el perímetro de la ciudad. Los tanques que se aventuraron fuera de la carretera se han atascado.

No está claro si las fuerzas rusas intentarán un ataque a gran escala en la ciudad, pero las acciones hasta el momento sugieren que planean rodear al menos a Kiev, dijo Coffman.

Esto requerirá el dominio en los cielos, que Rusia ha estado tratando de lograr sin éxito. Pilotos ucranianos y rusos se enfrentaron en Kiev después de que un avión ruso se estrellara contra un bloque. A veces, se pueden ver despegar misiles tierra-aire ucranianos.

Los analistas dicen que Rusia no logró controlar los cielos de Kiev porque no destruyó los misiles antiaéreos de la ciudad ni todas las pistas secretas utilizadas por los pilotos ucranianos en el oeste de Ucrania para defender la capital.

En Kiev, por la noche, se podía escuchar el rugido de los ataques aéreos de defensa, y por la mañana, se pueden encontrar restos metálicos, plateados y dañados de misiles de crucero rusos disparados desde territorio ruso a cientos de millas de distancia en estacionamientos y jardines. Ciudad.

El combate terrestre se ha convertido en una feroz batalla en las ciudades suburbanas y las carreteras por las vistas de los almacenes, los concesionarios de automóviles y las casas y bloques de apartamentos de una sola planta en las afueras de la ciudad, intercalados con vastos bosques de pinos.

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En la ciudad de Holenka, aproximadamente a una milla al norte de Kiev, por ejemplo, lo que alguna vez fue un suburbio tranquilo ahora es un espectáculo de destrucción por los bombardeos rusos. Los caminos estaban llenos de cráteres dejados por proyectiles de mortero, y había ramas de árboles por todas partes. Los automóviles fueron perforados por la metralla y las láminas de metal volaron hasta las casas. El extenso almacén del minorista francés de mejoras para el hogar y jardinería Leroy Merlin se incendió.

Hay dos tubos vacíos al borde de la carretera que transportan misiles antitanque Javelin suministrados por los Estados Unidos. «Raytheon/Lockheed Martin, lea las marcas. «Ataque cara a cara con misiles». Los ucranianos siempre han bromeado diciendo que después de la guerra usarían estos tubos para almacenar papas.

Hace unos días en Holenka, un perro herido en una pelea cojeaba solo sobre tres patas entre una pila de ladrillos en una casa destruida.

«Hace un mes, la gente vivía aquí, era una ciudad normal”, dijo el teniente Artem Bollyuch, un arquitecto en servicio activo apodado «El Artista». «Ahora esta es nuestra periferia».

Al igual que Chornovol, viaja hacia y desde su ubicación en un automóvil civil (una camioneta Toyota), mezclándose con el tráfico aún escaso en las calles de Kiev.

Para rodear por completo a Kiev, los rusos tuvieron que librar algunas batallas suburbanas más. Según Kirkullen, el ejército ruso tendrá dos opciones: matar de hambre a la ciudad o intentar un ataque bloque por bloque.

Las existencias de alimentos en las ciudades modernas a menudo son limitadas porque las tiendas de comestibles dependen de las entregas regulares, y Kiev no es una excepción. Pero según Kirkullen, es probable que Kiev no experimente una grave escasez de alimentos durante al menos un mes. Por ahora, la carretera hacia el suroeste permanece abierta para armas y alimentos.

Las peleas callejeras, por otro lado, pueden causar muchas bajas a los intrusos. Las fuerzas rusas también pueden omitir algunos pasos de un ataque urbano clásico, como intentar una incursión de las fuerzas especiales en el centro de una ciudad o luchar antes de que se complete el asedio, dijo Kirkulen.

A pesar del éxito táctico de Ucrania utilizando unidades pequeñas como la emboscada de Chornovol en batallas suburbanas, el ejército ruso sigue siendo una amenaza formidable, dijo Dima Adamsky, experta en política de seguridad rusa en la Universidad Reichman de Israel.

“Se está adaptando”, dijo, “y continúa completando su plan operativo.

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