Russia-Ukraine crisis: Africa mostly quiet amid widespread condemnation of Moscow

África está mayormente tranquila en medio de la condena generalizada de Moscú

A principios de este mes, 25 de 54 países africanos se abstuvieron o no votaron sobre una resolución de la Asamblea General de la ONU que condena a Rusia.

Los vehículos dañados yacen entre los escombros en el centro de Kharkiv, Ucrania, el miércoles 16 de marzo de 2022. (Foto AP/Pavel Dorogoy)

Kampala: El presidente de Uganda, Yoweri Museveni, dijo recientemente que la guerra de Rusia contra Ucrania debe verse en el contexto de que Moscú se convierta en el «centro de gravedad» de Europa del Este.

Su hijo, el teniente general Muhuz Kenerugaba, fue aún más asertivo y declaró que la mayoría de los africanos «apoyan la posición de Rusia en Ucrania» y que «¡Putin tiene toda la razón!»

En medio del coro de condenas en todo el mundo, gran parte de África ha retrocedido o ha permanecido notablemente en silencio. A principios de este mes, 25 de los 54 países de África se abstuvieron o no votaron sobre una resolución de la Asamblea General de la ONU que condenaba a Rusia.

¿razón? En el continente de 1.300 millones de personas, muchos países tienen lazos y apoyo de larga data con Moscú, que se remonta a la Guerra Fría, cuando la Unión Soviética apoyó las luchas anticoloniales.

Estos lazos se han vuelto más estrechos en los últimos años: a medida que el interés de EE. UU. en África parece haberse desvanecido bajo la presidencia de Donald Trump, Rusia, al igual que China, ha ampliado su influencia y expandido su huella económica para incluir todo, desde proyectos agrícolas hasta plantas de energía. En 2019, dignatarios de 43 países africanos asistieron a una cumbre con Rusia, que también se ha convertido en un importante exportador de armas al África subsahariana, según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo.

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Los acontecimientos no han sido ignorados. El mes pasado, los líderes de la UE celebraron una cumbre largamente postergada en Bruselas para discutir cómo compensar la influencia rusa y china en África, mientras que los líderes militares y civiles occidentales vieron la presencia de Rusia en el continente y Medio Oriente como un problema de larga data. Una amenaza a largo plazo para la seguridad occidental. China es también uno de los pocos países que apoya a Moscú.

Hay excepciones a los simpatizantes en África, con Kenia y Ghana criticando las acciones de Rusia.

Sin embargo, en otras partes del continente, los países no solo evitan las críticas, sino que parecen estar celebrando una alianza con Rusia.

A medida que se intensifica la guerra en Ucrania, los líderes del partido gobernante Congreso Nacional Africano de Sudáfrica asistieron a un evento en la embajada rusa en Ciudad del Cabo para celebrar el 30 aniversario de las relaciones diplomáticas del país con la Federación Rusa.

Los vínculos del ANC con el Kremlin se remontan al apoyo diplomático y militar soviético a la lucha contra el apartheid, que no fue proporcionado por las potencias occidentales. Algunos sudafricanos señalaron que Rusia no estaba entre los colonizadores de África.

La amistad de Sudáfrica con Rusia está “arraigada en la hermandad”, dijo el parlamentario Floyd Shivambu, líder del partido de oposición de izquierda Economic Freedom Fighters del país. Shivambu dijo que las acciones de Rusia en Ucrania eran necesarias para detener la expansión de la OTAN.

El presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, dijo que su país se había abstenido de votar sobre la resolución de la ONU que la condenaba porque no pedía un «compromiso significativo» con Rusia.

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«Hemos visto a lo largo del tiempo cómo los países han sido invadidos, han hecho guerras a lo largo de los años y eso ha causado daños», dijo Ramaphosa a los legisladores el jueves, criticando la expansión de la OTAN en Europa del Este. Algunos líderes han sido asesinados. En nuestro propio continente (Libia), Muammar Gaddafi fue asesinado. «

Dijo que creía que Rusia sentía una «amenaza nacional existencial» de la OTAN.

El vecino Zimbabue también se abstuvo en la votación de la ONU, habiendo escapado previamente a las sanciones de la ONU por supuestos abusos de los derechos humanos y corrupción electoral debido a los vetos de Rusia y China.

El presidente de Zimbabue, Emmerson Mnangagwa, elogió a Rusia y China como «pilares confiables», citando las armas que proporcionaron y los combatientes que proporcionaron en la guerra contra el gobierno de la minoría blanca en Rhodesia en el entrenamiento de la década de 1970.

Rusia ha realizado importantes inversiones en Zimbabue, incluida una empresa minera conjunta multimillonaria en el área de Great Dyke, que posee uno de los depósitos de platino más grandes del mundo. Rusia también participa en operaciones de extracción de oro y diamantes en Zimbabue.

En Uganda, donde los funcionarios rusos a menudo ayudan a mantener el equipo militar, las autoridades anunciaron recientemente un contrato con una empresa rusa para instalar dispositivos de rastreo en vehículos para combatir los delitos violentos.

El representante de la ONU del país de África Oriental dijo que Uganda se había abstenido de votar sobre la resolución de la ONU sobre Rusia para proteger su neutralidad como el próximo presidente del Movimiento de Países No Alineados, un grupo de 120 miembros de la época de la Guerra Fría que incluye a casi todos los países africanos.

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Pero el presidente Museveni fue más allá y se reunió con el embajador ruso en un momento de guerra en Ucrania. El líder ugandés, en el poder desde 1986, criticó la «agresión contra África» ​​occidental.

En los últimos meses, el gobierno de Museveni se ha enredado con Estados Unidos y otros países que han expresado su preocupación por las disputadas elecciones del año pasado y las crecientes denuncias de abusos contra los derechos. Museveni también acusó a Occidente de entrometerse en los asuntos internos, incluso presionando para que se reconozcan los derechos LGBTQ.

Nicholas Sengoba, columnista del Daily Observer de Uganda, dijo que muchos líderes africanos autoritarios como Museveni estaban felices de ver a Putin «luchando contra los grandes de Occidente».

Después de reunirse con el embajador, Museveni instó en un tuit a los africanos a encontrar lo que llamó un «centro de gravedad», que es donde dijo que Rusia servía a los «países eslavos de Europa del Este».

La publicación se eliminó más tarde, pero su hijo Kenerugaba, que comandaba las unidades de infantería de Uganda, fue inequívoco en sus comentarios en las redes sociales.

“La mayoría de las personas (que no son blancas) apoyan la posición de Rusia en Ucrania”, tuiteó el 28 de febrero. «¡Putin tiene toda la razón! Cuando la Unión Soviética estacionó misiles con armas nucleares en Cuba en 1962, Occidente estaba listo para volar el mundo en Cuba. Ahora, cuando la OTAN hace lo mismo, ¿quieren que Rusia lo haga de manera diferente?»

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