Guerra nuclear: Pequeña bomba que podría convertir a Ucrania en una zona de guerra nuclear

Guerra nuclear: Pequeña bomba que podría convertir a Ucrania en una zona de guerra nuclear

En términos de poder destructivo, el gigante de la era de la Guerra Fría empequeñeció a la bomba atómica estadounidense que devastó Hiroshima. La explosión de prueba más grande de Washington fue 1000 veces más grande. El número de Moscú es 3.000. La idea de ambos lados era disuadir el ataque con la amenaza de represalias masivas, asegurando la destrucción mutua. El umbral psicológico es tan alto que un ataque nuclear se considera impensable.

Hoy, tanto Rusia como Estados Unidos tienen armas nucleares que son mucho menos destructivas, con una fracción del poder de la bomba de Hiroshima, y ​​su uso puede ser menos aterrador y más fácil de imaginar.

Cuando el presidente ruso, Vladimir Putin, advirtió a sus fuerzas nucleares en la guerra de Ucrania, puso en alerta a su fuerza atómica y envió a su ejército a llevar a cabo peligrosos ataques contra las plantas de energía nuclear, ha aumentado la preocupación por estas armas pequeñas. La preocupación es que si Putin se siente acorralado en un conflicto, puede optar por detonar una de sus armas nucleares más pequeñas, rompiendo un tabú establecido después de Hiroshima y Nagasaki hace 76 años.

Los analistas señalan que el ejército ruso ha practicado durante mucho tiempo la transición de la guerra convencional a la nuclear, especialmente como una forma de obtener una ventaja después de perder en el campo de batalla.

El ejército, que tiene el arsenal nuclear más grande del mundo, ha explorado varias opciones de actualización que Putin podría elegir, agregaron.

“Las posibilidades son bajas, pero van en aumento”, dijo Ulrich Kuhn, experto nuclear de la Universidad de Hamburgo y del Carnegie Endowment for International Peace, quien observó que “la guerra no iba bien para los rusos”, y la presión de Rusia está aumentando en Occidente. ,

Kuhn dijo que Putin probablemente dispararía a áreas deshabitadas en lugar de a las tropas. En un estudio de 2018, propuso un escenario de crisis en el que Moscú detonó una bomba en una parte remota del Mar del Norte como una forma de anunciar un ataque aún más letal por venir.

«Da miedo hablar de estas cosas», dijo Kuhn en una entrevista. «Pero tenemos que considerar que esto se está convirtiendo en una posibilidad».

Washington espera más movimientos atómicos de Putin en los próximos días. El director de la Agencia de Inteligencia de Defensa, el teniente general Scott Berrier, dijo al Comité de Servicios Armados de la Cámara que Moscú puede ser «cada vez más dependiente de su disuasión nuclear para señalar y proyectar poder hacia Occidente» a medida que la guerra y sus consecuencias debilitan a Rusia.

Esta semana, el presidente Joe Biden viajará a Bruselas para una cumbre de la OTAN para discutir la invasión de Ucrania por parte de Rusia. Se espera que la agenda incluya cómo responderá la alianza si Rusia usa armas químicas, biológicas, cibernéticas o nucleares.

El general retirado de la Fuerza Aérea James R. Clapper Jr., quien se desempeñó como director de inteligencia nacional del presidente Barack Obama, dijo que el ejército ruso estaba en desorden después de la Guerra Fría y Moscú redujo sus estándares para el uso de energía atómica. Hoy, Rusia ve las armas nucleares como algo práctico, no impensable, agregó.

Ucrania: la guerra de Ucrania está lejos de terminar mientras Rusia reanuda el ataque a Kiev
LEER

«No les importa», dijo Clapper, quien a principios de este mes atacó el sitio del reactor nuclear de Zaporozhye, el más grande no solo en Ucrania, sino también en Europa. “Continúan disparándole.” Esto demuestra la actitud de laissez-faire de Rusia. No se diferencian como lo hacemos nosotros con las armas nucleares.

Putin anunció el mes pasado que estaba poniendo a las fuerzas nucleares de Rusia en «preparación especial para el combate». Pavel Podwig, investigador de las fuerzas nucleares de Rusia desde hace mucho tiempo, dijo que la alerta probablemente preparó el sistema de mando y control de Rusia para la posibilidad de órdenes nucleares. .

No está claro cómo controla Rusia su arsenal menos destructivo. Pero algunos políticos y expertos de EE. UU. han denunciado la amenaza de armas pequeñas en ambos lados que amenaza con alterar el equilibrio global del terrorismo nuclear.

Para Rusia, la exhibición de vanguardia de armas menos destructivas le permite a Putin mejorar su reputación de arriesgado mortal y expandir el rango de intimidación que necesita para pelear una guerra convencional sangrienta, dicen analistas militares.

“Putin está utilizando la disuasión nuclear para tener éxito en Ucrania”, dijo Nina Tannenwald, politóloga de la Universidad de Brown, quien recientemente realizó un análisis de armas menos poderosas. «Sus armas nucleares hacen imposible que Occidente intervenga».

La carrera mundial por las armas pequeñas se está intensificando. Aunque tales armas eran menos destructivas para los estándares de la Guerra Fría, las estimaciones modernas sugieren que medio millón de personas morirían o resultarían heridas si una bomba equivalente a la mitad de una Hiroshima fuera detonada en el centro de Manhattan.

El argumento en contra de estas armas es que socavan el tabú nuclear y hacen más peligrosas las situaciones de crisis. Los críticos dicen que su naturaleza menos destructiva puede alimentar la ilusión del control atómico, cuando en realidad su uso podría convertirse repentinamente en una guerra nuclear a gran escala. La simulación ideada por expertos de la Universidad de Princeton comienza con Moscú lanzando una advertencia nuclear. La OTAN respondió con pequeños ataques y la guerra que siguió resultó en más de 90 millones de bajas en las primeras horas.

Ningún tratado de control de armas regula las ojivas más pequeñas (a veces llamadas armas nucleares tácticas o no estratégicas), por lo que las superpotencias nucleares pueden fabricar y desplegar tantas como necesiten. Puede haber hasta 2000 en Rusia, según Hans M. Christensen, director del Programa de Información Nuclear de la Federación de Científicos Estadounidenses, una organización privada en Washington. Estados Unidos tiene alrededor de 100 en Europa, un número limitado por disputas de política interna y las complejidades políticas que lo ubican entre los aliados de la OTAN cuyas poblaciones a menudo boicotean y protestan por la presencia de armas.

La doctrina rusa de la guerra atómica llegó a conocerse como «escalada a desescalada», lo que significa que una fuerza derrotada dispararía armas nucleares para hacer que el agresor retrocediera o se sometiera. Moscú ha practicado repetidamente esta táctica durante los ejercicios de campo. Por ejemplo, el gran ejercicio de 1999 simuló un ataque de la OTAN contra el enclave ruso de Kaliningrado en el Mar Báltico. Los ejercicios desorganizaron a las tropas rusas hasta que Moscú disparó armas nucleares contra Polonia y Estados Unidos.

Noticias de la Tercera Guerra Mundial: los medios alemanes expresan su preocupación por la presentación de misiles 'pesadilla' de Rusia y China | Mundo | Noticias
LEER

Los ejercicios de entrenamiento defensivo en la década de 1990 se convirtieron en ofensivos en la década de 2000, cuando el ejército ruso recuperó parte de su fuerza anterior, dijo Kuhn, de la Universidad de Hamburgo.

Paralelamente a su nueva estrategia ofensiva, Rusia comenzó a modernizar sus fuerzas nucleares, incluidas sus armas menos destructivas. Al igual que en Occidente, algunas ojivas tienen rendimientos explosivos variables que pueden aumentarse o disminuirse según la situación militar.

La pieza central del nuevo arsenal es el Iskander-M, desplegado por primera vez en 2005. El lanzador móvil puede disparar dos misiles que viajan alrededor de 300 millas. Estos misiles pueden llevar ojivas convencionales y nucleares. Las cifras rusas muestran que los misiles tienen una explosión nuclear mínima de aproximadamente un tercio del tamaño de la bomba de Hiroshima.

Antes de que las tropas rusas invadieran Ucrania, las imágenes satelitales mostraron que Moscú había desplegado baterías de misiles Iskander en Bielorrusia y territorio ruso al este. No hay datos públicos sobre si Rusia ha armado a los Iskander con ojivas nucleares.

Nikolai Sokov, un exdiplomático ruso que negoció tratados de control de armas durante la era soviética, dijo que las ojivas nucleares también podrían montarse en misiles de crucero. Las armas de vuelo bajo disparadas desde aviones, barcos o el suelo se adhieren al terreno local para evitar ser detectadas por los radares enemigos.

Desde Rusia, dijo, «pueden llegar a toda Europa, incluido el Reino Unido.

Durante años, Estados Unidos y sus aliados de la OTAN han tratado de rivalizar con el pequeño arsenal nuclear de Rusia. Comenzó hace décadas cuando Estados Unidos comenzó a enviar bombas para aviones de combate a bases militares en Bélgica, Alemania, Italia, Turquía y los Países Bajos. A diferencia de Rusia, la coalición no realiza ejercicios de campo para practicar la transición de la guerra convencional a la nuclear, señaló Kuhn.

En 2010, Obama, un antiguo defensor de un «mundo libre de armas nucleares», decidió renovar y mejorar las armas de la OTAN, convirtiéndolas en bombas inteligentes con colas maniobrables que permitirían apuntar con alta precisión. Esto, a su vez, dio a los planificadores de guerra la libertad de reducir el poder explosivo variable del arma al 2 por ciento de la bomba de Hiroshima.

El general James Cartwright, vicepresidente del Estado Mayor Conjunto bajo Obama, advirtió en ese momento que la capacidad explosiva reducida hacía que romper el tabú nuclear fuera «más predecible». Aún así, apoya el plan porque la alta precisión reduce el riesgo de daños colaterales y víctimas civiles. Pero después de años de retrasos en la financiación y la fabricación, no se espera que la bomba restaurada, conocida como B61 Tipo 12, se despliegue en Europa hasta el próximo año, dijo Christensen.

La acumulación constante de Rusia y la lenta respuesta de Estados Unidos llevaron a la administración Trump a proponer una nueva ojiva de misiles en 2018. Según Christensen, se consideró que era la mitad de destructiva que la bomba de Hiroshima. Se desplegará en la flota nacional de 14 submarinos de misiles balísticos.

China advierte: exjefe del Banco Mundial advierte contra la 'guerra fría' en medio de 'desafíos severos' | Mundo | Noticias
LEER

Si bien algunos expertos advirtieron que la bomba, denominada W76 Model 2, podría aumentar las probabilidades de que el presidente ordene un ataque nuclear, la administración Trump cree que el arma reducirá la guerra al garantizar que Rusia enfrente una amenaza. El riesgo es proporcional al contraataque. Se implementó a fines de 2019.

“Se trata de psicología, la psicología de la letalidad”, dijo Franklin C. Miller, un experto nuclear que respaldó la nueva ojiva y pasó tres años en el Pentágono y la Casa Blanca antes de dejar el cargo público en 2005. «Si tu oponente cree que tiene la ventaja y tratas de convencerlo de que está equivocado,

Cuando se convirtió en candidato presidencial, Biden calificó la ojiva menos poderosa como una «mala idea que haría que el presidente» se inclinara más a usarla. Pero Christensen dijo que parecía poco probable que una administración de Biden retirara nuevas ojivas de los submarinos del país.

No está claro cómo responderá Biden al uso de armas nucleares por parte de Putin.

(Comience con el recorte opcional).

El programa de guerra nuclear es uno de los secretos mejor guardados de Washington. En general, dicen los expertos, con planes operativos que van desde disparos de advertencia hasta ataques únicos y múltiples represalias, la pregunta más difícil es si existen formas creíbles de evitar que el conflicto se intensifique.

Incluso el exdirector de inteligencia nacional Clapper dijo que no estaba seguro de cómo aconsejaría a Biden si Putin lanzara sus armas nucleares.

«¿Cuándo te detuviste?», preguntó sobre las represalias nucleares. «No puedes seguir poniendo la otra mejilla. En algún momento, tenemos que hacer algo».

Los expertos dicen que la respuesta de Estados Unidos a la pequeña explosión de Rusia podría ser disparar una nueva ojiva lanzada desde un submarino hacia el desierto siberiano o una base militar dentro de Rusia. Miller, un exfuncionario nuclear del gobierno y expresidente del comité de política nuclear de la OTAN, dijo que tal explosión sería una forma de indicarle a Moscú que «esto es serio y que las cosas se están saliendo de control».

Los estrategas militares dicen que una respuesta de ojo por ojo pondría sobre Rusia la responsabilidad de una mayor escalada, haría que Moscú sintiera su siniestro peso e idealmente evitaría que la situación se saliera de control, a pesar del riesgo de errores de cálculo y accidentes.

En un escenario más oscuro, Putin podría recurrir al uso de armas atómicas si la guerra en Ucrania se extiende a los países vecinos de la OTAN. Todos los miembros de la OTAN, incluido Estados Unidos, están obligados a protegerse unos a otros, posiblemente con una salva de ojivas nucleares.

Tannenwald, un politólogo de la Universidad de Brown, se pregunta si las viejas protecciones de disuasión nuclear, ahora arraigadas en líneas contradictorias de armas menos destructivas, pueden lograr mantener la paz.

«Ciertamente no se siente así en una crisis», dijo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.