¿Qué son las armas hipersónicas y quién las posee?

¿Qué son las armas hipersónicas y quién las posee?

Múltiples países están hablando de los esfuerzos para desarrollar armas hipersónicas, llamándolos «cambiadores de juego». Pero, ¿cuáles son estas armas? quien los tiene ¿Qué tan revolucionarios son?

¿Qué es un arma hipersónica?

Las armas hipersónicas viajan a velocidades de al menos Mach 5 y son muy maniobrables, capaces de cambiar de rumbo durante el vuelo. Se diferencian de los misiles balísticos, que también pueden viajar a velocidades hipersónicas (al menos Mach 5), pero tienen una trayectoria fija y una maniobrabilidad limitada.

¿Cuáles son los diferentes tipos de armas hipersónicas?

Hay dos grandes categorías de armas hipersónicas: vehículos de planeo hipersónicos y misiles de crucero hipersónicos.

Los vehículos de planeo hipersónico son lanzados por cohetes. Luego, el vehículo deslizante se separa del cohete y «se desliza» hacia el objetivo a una velocidad de al menos Mach 5.

Los misiles de crucero hipersónicos funcionan con motores de alta velocidad que respiran aire.

¿Cuál es su significado?

La capacidad de lanzar un arma altamente maniobrable a velocidades hipersónicas le da a cualquier nación una ventaja considerable, ya que tal arma puede evadir prácticamente cualquier sistema de defensa actualmente en uso.

«No importa cuál sea la amenaza. Si no puedes verla, no puedes defenderte de ella», dijo el general John Hayden, exvicepresidente del Estado Mayor Conjunto, a una audiencia en Washington. 2020.

Como comandante del Comando Estratégico de EE. UU. en 2018, Hayden dijo: «No tenemos una defensa que negaría el despliegue de esta arma contra nosotros… Nuestra defensa es una capacidad disuasoria».

Los funcionarios estadounidenses dicen que si bien existen radares terrestres que pueden detectar armas hipersónicas, no son suficientes para advertir de un ataque. Funcionarios como el ahora retirado Hyten han abogado durante mucho tiempo por un sistema de radar basado en el espacio.

¿En qué se diferencian las armas hipersónicas de los misiles balísticos?

Los misiles balísticos también pueden volar a velocidades hipersónicas de al menos Mach 5, pero tienen trayectorias fijas y maniobrabilidad limitada.

¿Qué países están desarrollando armas hipersónicas?

Estados Unidos, Rusia y China están desarrollando armas hipersónicas. Otros países están realizando investigaciones sobre armas, mientras que otros afirman probar armas hipersónicas aún por probar.

Aquí hay un desglose de algunos de los países que desarrollan estas armas:

America

El ejército de EE. UU. está solicitando $ 3,8 mil millones para el desarrollo de armas hipersónicas en el año fiscal 2022 y otros $ 246,9 millones para la investigación de defensa hipersónica. La mayoría de las armas hipersónicas de EE. UU. todavía están en desarrollo o prueba, pero se espera que al menos un sistema alcance la capacidad operativa temprana este año. Las armas hipersónicas estadounidenses están armadas con ojivas convencionales.

Rusia

Rusia ha estado buscando tecnología de armas hipersónicas desde la década de 1980, y en los últimos días se ha convertido en el primer país en desplegar un arma hipersónica en combate, disparando al menos un objetivo en Ucrania, según un oficial militar occidental. .

Funcionarios militares rusos afirmaron el 19 de marzo que habían lanzado un misil hipersónico en Ucrania por primera vez, apuntando a lo que dijeron que era un sitio de almacenamiento subterráneo de armas en la parte occidental del país.

El 21 de marzo, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, confirmó que Moscú había usado misiles hipersónicos y dijo que «es lo único que pueden pasar con absoluta certeza» y dijo además que el uso de la tecnología era «inevitable».

Funcionarios rusos dicen que el misil hipersónico utilizado en Ucrania es su variante Kinzhal, que se lanzó desde un avión militar. Rusia también tiene el vehículo de planeo hipersónico Avangard y está desarrollando el Tsirkon, un misil de crucero hipersónico basado en barcos.

Los informes indican que el Pioneer lleva una ojiva nuclear. Los medios de comunicación rusos afirman además que Avangard ha estado en uso desde diciembre de 2019.

China

Funcionarios militares y de inteligencia de EE. UU. dicen que China está desarrollando misiles de crucero hipersónicos y vehículos de planeo hipersónicos, y al menos un misil capaz de transportar un vehículo de planeo hipersónico puede estar en servicio ahora. Los funcionarios estadounidenses dicen que Beijing ha realizado «cientos» de pruebas de armas hipersónicas entre 2016 y 2021, mientras que Washington ha realizado solo nueve pruebas durante el mismo período. El general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto de EE. UU., calificó la prueba hipersónica de alto perfil de China en agosto de 2021 como «muy importante».

“Estamos siendo testigos de uno de los mayores cambios en el poder geoestratégico global… solo sucede de vez en cuando”, dijo Milley.

Corea del Norte

Corea del Norte afirma haber probado con éxito dos misiles hipersónicos en lo que va del año, uno el 5 de enero y el último el 11 de enero, según la Agencia Central de Noticias de Corea del Estado. Hasta el momento, los funcionarios estadounidenses no han confirmado esas afirmaciones y solo describen el lanzamiento como una prueba de misiles balísticos. El líder norcoreano, Kim Jong Un, ha dicho que los misiles hipersónicos mejorarían en gran medida la «disuasión de la guerra» nuclear de Corea del Norte, una postura que, según muchos expertos, pone en riesgo a Corea del Sur.

Otros países

Australia, India, Francia, Alemania y Japón están desarrollando tecnología de armas hipersónicas. Según los informes, Irán, Israel y Corea del Sur también están realizando la llamada «investigación básica» sobre armas hipersónicas.

Fuente: Servicio de Investigación del Congreso, informe de Voice of America

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