Käthe Leichter, defensora de las mujeres de clase trabajadora en Austria | Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Käthe Leichter, defensora de las mujeres de clase trabajadora en Austria | Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Un futuro definido por el terror

En marzo de 1938, Adolf Hitler ordenó a las tropas alemanas entrar en Austria y derrocó al régimen liderado por el Partido Socialista Cristiano. atado (anexo) país. Otto y sus hijos Heinz y Franz escaparon del control nazi. Eventualmente, llegaron a América y establecieron una nueva vida al otro lado del Atlántico. Lecht optó por quedarse con su madre, quien se negó a abandonar Viena.

Traicionada por un informante, fue arrestada a fines de mayo de 1938. Sus temores sobre el atractivo «pseudosocialista» de los nazis se hicieron realidad. Arthur Seth-Inquart (luego juzgado, condenado y ejecutado en Nuremberg) asumió el cargo de director ejecutivo de la recién reclutada Austria, y Adolf Eichmann se instaló en Viena, lo que obligó a la inmigración judía.

El antisemitismo violento es el principio organizador de la visión sociedad de masas (Comunidad Nacional) promulgada por el nuevo régimen. Sin embargo, los nacionalsocialistas no tuvieron que suprimir el poderoso movimiento obrero socialista en Austria. Dollfuss y el Partido Socialista Cristiano lo hicieron por ellos.

Leichter ahora enfrenta un futuro definido por el terror. Soportó dos años de prisión. Luego, la policía secreta nazi Gestapo la trasladó a Ravensbrück, a unas 50 millas al norte de Berlín. Este campo de concentración para mujeres fue una nueva adición al sistema de campos de concentración nazi.

En el invierno de 1938-39, prisioneros de Sachsenhausen construyeron el campo de concentración. En mayo de 1939 llegaron los primeros presos, presos políticos alemanes y austríacos, y personas condenadas. También hay trabajadoras sexuales detenidas en Ravensbrück. Después de la conquista de Polonia en septiembre de 1939, los alemanes deportaron a las mujeres polacas.

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Después de un período de confinamiento solitario en Ravensbrück, Recht quedó impregnada en su memoria. Con su situación política y personal tan grave, escribió una serie de recuerdos de su pasado. Lamentablemente, no se publicaron hasta 1973. Según informes posteriores, después de su liberación del confinamiento solitario, Lecht recitó poemas que escribió mientras estaba en el campo. Estas acciones inspiraron a camaradas en el campo, como el SDAP y Rosa Jochmann, una mujer joven y radical entre los socialistas revolucionarios. Sin embargo, la protesta internacional por su encarcelamiento no sacudió a las SS.

En 1942, Reichter fue una de las víctimas de una nueva fase del terror nazi. Como registró más tarde el comunista austríaco y prisionero de Auschwitz Hermann Lambein,

«La masacre masiva de prisioneros de los campos de concentración no comenzó hasta 1941, cuando los prisioneros discapacitados y ‘racialmente inferiores’ fueron trasladados a instituciones de ‘eutanasia’ y asesinados allí».

El socialista judío y revolucionario Reichter era un blanco fácil. Rosa Jochmann recuerda con cariño la última vez que la vio. En algún momento a principios de 1942, fue enviada al centro de exterminio de Bernburg en el río Saale en Sajonia-Anhalt. Este lugar de muerte violenta antes estaba reservado para hombres y mujeres con discapacidad mental o física. Los nazis la asesinaron allí con gas monóxido de carbono, enumerando su muerte el 17 de marzo de 1942. Posteriormente, sus cenizas se llevaron a cabo en la sección israelí del Cementerio Central de Viena. Fue una de los 65.000 judíos austriacos asesinados durante el Holocausto.

no olvidado

El genocidio nazi acabó con la vida de millones de judíos, romaníes y discapacitados de todo el continente. Sin embargo, cada una de estas vidas no debe recordarse simplemente porque terminaron de manera horrible y desgarradora. Esto permitiría a los perpetradores definir su existencia así como su desaparición. Una forma más justa de conmemoración debería verlos mucho más que víctimas, como personas con experiencias ricas y diversas cuyas vidas no pueden ser detenidas por la violencia. Eso significa, al menos, escribir su historia desde el principio, no desde su terminación.

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Eso es lo que intento hacer con Leichter. Como estudiosa y estudiosa, ciertamente no ha sido olvidada. El reconocimiento enumerado al comienzo de este artículo es un recordatorio momentáneo de que Leichter no fue solo una de las millones de víctimas del nazismo. Su política, su aprendizaje y su creencia de que una sociedad libre es posible son los sellos distintivos de su increíble vida.


Lectura recomendada

Bayer, Walter. «La autoridad del movimiento socialista de mujeres: Käthe Leichter (1895-1942)». ¡cambiar!Europami

Pelota, Otto. revolución austriacaEditado por Eric Canepa y Walter Baier. Traducido por Eric Canepa. Chicago: Libros de Haymarket, 2021 [1923].

Bucky, Evan. La Austria de Hitler: Sentimiento Popular en la Era Nazi 1938-1945Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 2000.

Butger, José. En el crepúsculo del socialismo: una historia de los socialistas revolucionarios austriacosNueva York: Frederick Praeger, Inc., 1953.

Duma, Verónica. Rosa Yeohman: Revista Actividad Política y TiempoViena: Verlag des Österreichischen Gewerkschaftsbund GmbH, 2019.

Friedenreich, Harriet. «Kate Reichter 1895-1942». Enciclopedia Shalv/Hyman de mujeres judías.

Gruber, Helmut. Viena roja: un experimento en la cultura de la clase trabajadora, 1919-1934Oxford: Oxford University Press, 1991.

Hower, Gabriela. «Kate Lecht, geb. Escoge: Spuren eines Frauenlebens». Frauen bewegen Politik en Hauch: Österreich 1848-1939Innsbruck: Studienverlag, 2009.

Langburn, Herman. Contra Toda Esperanza: Resistencia en los Campos de Concentración Nazis 1938-1945Traducido por Harry Zorn. Nueva York: Casa Modelo, 1994.

Editado por McFarland, Rob, Georg Spitaler e Ingo Zechner. Libro de información rojo de VienaRochester: Camden House, 2020.

Steiner, Herbert. Käthe Leichter: vida y obraViena: Europaverlag, 1973.

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Wachsman, Nicolás. KL: La historia de los campos de concentración nazisNueva York: Farrar, Strauss y Giroud, 2015.

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