La historia de la frontera polaco-ucraniana

La historia de la frontera polaco-ucraniana

Jeff Horenstein experimentó bastantes lesiones y muertes mientras trabajaba como médico de urgencias en Massachusetts; irónicamente, como refugiado en el lado polaco frente a la ciudad de Lviv, en el oeste de Ucrania. Trabajar como voluntario médico en un campo de recepción es mucho más que eso. Organizado por una ONG en Medyka, sureste de Polonia.

«La mayoría de las personas que vemos aquí están deshidratadas, o son personas mayores y quieren que las revisemos y necesitan que las tranquilicemos; les preocupa que se les estén acabando los medicamentos», dijo. «Nos pasaron por alto los casos graves. Tuvimos niños que se quejaban de dolor abdominal», agregó. También trató a varios combatientes extranjeros heridos por metralla en bombardeos en el este de Ucrania. «Decidieron no volver», dijo.

Refugiados ya aturdidos emergen de Ucrania en un sinuoso camino de tiendas de campaña y pequeñas tiendas de campaña para un desafío de caridad y hospitalidad que al principio aumenta su desorientación pero sonríe cuando se relajan. (Jamie Detmer/Voz de América)

Lo que sorprendió al médico no fueron las lesiones que vio trabajando con las ONG Sauveteurs Sans Frontières o Rescuers Without Borders, sino las historias que le contaron los refugiados ucranianos.

Sacudiendo la cabeza, el médico del Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston me contó sobre una mujer de 81 años de Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, que ha sido sitiada y bombardeada diariamente desde que Rusia invadió el 24 de febrero y misiles.

Una organización benéfica sij alimenta a mujeres y niños en una tienda reservada para ellos.  (Jamie Detmer/Voz de América)

Una organización benéfica sij alimenta a mujeres y niños en una tienda reservada para ellos. (Jamie Detmer/Voz de América)

«Ella decidió irse porque pensó que si se quedaba, moriría», dijo. “Se acercó a un soldado ruso y le dijo que quería ir a Polonia y que podía darle 20.000 dólares en efectivo, los ahorros de toda su vida. Dijo que no sabía si le dispararía. Él tomó el dinero y luego regresó. después de un tiempo, devuélvele $2,000, llévala al siguiente puesto de control, abrázala y ella pasa por los puestos de control uno por uno hasta llegar al territorio controlado por Ucrania”, agregó. «Ella me dijo que lamentaba no haberse llevado a los hijos del vecino, pero que no quería que los mataran si las cosas salían mal», dijo.

El portador de peregrinos autoproclamado Keith Wheeler dijo:

El autodenominado portador de peregrinos Keith Wheeler dijo: «La gente necesita comida, agua, medicina. Pero lo más importante es que la gente necesita esperanza. No se le puede poner precio a la esperanza». (Jamie Detmer/Voice of America)

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Cuando Jeff me contó sobre esto, uno de sus colegas lo interrumpió y dijo: «No se ve esto todos los días», y tomó una foto rápida de un hombre tirando de una cruz de madera de 12 pies de largo, ayudado por una pequeña rueda. Abajo, la parte superior de la cruz descansa sobre sus hombros. Keith Wheeler, nativo de Oklahoma, ha llevado su cruz durante 37 años, viajando por 185 países y más de 40 zonas de guerra.

«Así son las cosas», me dijo Wheeler, un encantador hombre de 61 años. “La gente necesita alimentos, agua, medicamentos. Pero la gente necesita más esperanza. Y no se le puede poner precio a la esperanza”, agregó. En los últimos años, el autodenominado portador de peregrinos ha caminado por tierras que, según él, son tradicionalmente hostiles a los cristianos, incluidas Libia y Siria, donde algunos yihadistas han considerado secuestrarlo, pero mejor. Me mostró sus fotos. Fue golpeado en varios países, incluido Estados Unidos. A menudo termina a la intemperie, durmiendo debajo del puente. Pero los extraños a menudo eran hospitalarios y lo invitaban a sus hogares, incluso una vez en un palacio real junto a la bahía, donde se hizo amigo de un príncipe.

«Debería estar muerto», dijo. «La paz comienza con el perdón», dijo como un regalo de despedida para mí.

Los soldados polacos usan carros de supermercado para transportar equipaje y ayudar a los refugiados sobrecargados a llegar a un autobús donde los niños pequeños caen sobre ellos.  (Jamie Detmer/Voz de América)

Los soldados polacos usan carros de supermercado para transportar equipaje y ayudar a los refugiados sobrecargados a llegar a un autobús donde los niños pequeños caen sobre ellos. (Jamie Detmer/Voz de América)

La guerra atrae a todo tipo de personas, desde personas caritativas y buenas hasta criminales y oportunistas; filántropos y excéntricos; pacifistas y fanáticos de la guerra. Todos se pueden encontrar en el campamento improvisado y en ruinas en Ucrania, que a veces parece ser un cruce entre las caóticas ferias artesanales locales y el tipo de circo que aparece alrededor de los festivales de rock. La diferencia es que nadie vende nada más que obsequios, desde comida recién preparada hasta té y café humeantes, desde mantas y ropa hasta juguetes y dulces para niños.

«Esperen un minuto», gritó un voluntario británico frustrado a sus compañeros voluntarios mientras persuadía a los niños para que aceptaran los dulces que se les ofrecían. «Tan pronto como termino de buscar cómo decir ‘gratis’ en ucraniano. Los refugiados ya mareados emergen de Ucrania en un camino sinuoso de carpas y carpas pequeñas, asumiendo desafíos de caridad y hospitalidad que al principio aumentaron su desorientación, pero sonríen. cuando se relajan También reciben consejos sobre cómo llegar a donde quieren ir.

El campamento en Ucrania a veces parece ser una mezcla de la feria local caótica y el tipo de circo que brota alrededor de los festivales de rock. La diferencia es que nadie vende nada, sino que regala, incluido el entretenimiento para los niños refugiados.  (Jamie Detmer/Voz de América)

El campamento en Ucrania a veces parece ser una mezcla de la feria local caótica y el tipo de circo que brota alrededor de los festivales de rock. La diferencia es que nadie vende nada, sino que regala, incluido el entretenimiento para los niños refugiados. (Jamie Detmer/Voz de América)

Disonancia del lenguaje. Los voluntarios y las organizaciones benéficas provienen de los cuatro rincones del mundo: de Europa, EE. UU., Australia, América Latina, Israel; hay sijs de la India y opositores al gobierno comunista chino en la diáspora china. El campamento se encuentra en un estado de anarquía semiorganizada, y algunos voluntarios reconocen sus deficiencias e impracticabilidad. Dicen que se necesita una mayor sistematización en todos los niveles del trabajo humanitario, pero dicen que el objetivo es mostrarle al pueblo de Ucrania que no están solos.

¿Quiénes son estos voluntarios? Vienen de todos los ámbitos de la vida y de todas las edades. Algunos son idealistas, otros son muy realistas. La mayoría son una mezcla de los dos. Algunas personas han llegado a una encrucijada en sus vidas. Una mujer europea me dijo que estaba pasando por una crisis de la mediana edad. «Puedo meditar en la playa en algún lugar, o venir aquí para ser útil», dijo. Algunos voluntarios tienen vínculos con Ucrania, muchos no tienen ninguno. Todos estaban conmovidos por la difícil situación de aquellos atrapados en la peor crisis de refugiados de Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

John, un bombero de Nueva Jersey, recaudó $70,000 de familiares, colegas y vecinos y se unió a un amigo que está instalando una estación de alimentación para refugiados. Puede resolver la mayoría de los problemas mecánicos. «A veces meto un poco de dinero en mi bolso cuando el anciano no está prestando atención», dijo.

Y Katie Stadler, una madre de cuatro hijos de Texas de 38 años, que intentó pero no pudo adoptar a un adolescente ucraniano que luego murió. “He estado involucrada en Ucrania, tiene una gran crisis de huérfanos. Entonces, me enamoré del país y la gente. No puedo ver lo que está pasando y no puedo hacer nada para ayudar”, dijo.

Katie Stadler, una madre de cuatro hijos de Texas de 38 años, dijo:

«Estos niños y estas familias que salen del armario necesitan ver que la humanidad sigue siendo buena y la gente sigue siendo hermosa», dijo Katie Stadler, de 38 años, madre de cuatro hijos en Texas (Jamie Deter) Silence/Voice of America).

Incluso antes de volar a Polonia desde su ciudad natal de Fort Worth, Katie enviaba dinero a un pastor del área de Odessa que compró una camioneta y llevó paquetes de comida a aquellos que no podían o no querían irse, y se llevó a otros que sí querían. para salir de la frontera. Dos semanas después, ella «estaba en la cama una noche y le dije a mi esposo Matt: ‘Voy a ir allí’, y él dijo: ‘Estoy esperando que digas eso'».

En Varsovia, un extrabajador humanitario de las Fuerzas Especiales preguntó por qué había venido Katie, que no tenía experiencia en trabajo humanitario. «¿Por qué estás aquí?», ruge, pero la energía y el entusiasmo de Katie se han ganado los aplausos de algunos trabajadores caritativos experimentados, incluidos los cineastas, el director ejecutivo de Charitable Foundation, Heath Donnelly, y el propietario de restaurantes internacionales, Ciro Orsini, y el actor Armand Asante. «Ella comenzó muchas cosas aquí», dijo.

El cineasta y restaurador internacional Ciro Orsini y el actor voluntarios de la Fundación Caritativa Armand Asante preparan comidas para los refugiados.  (Jamie Detmer/Voz de América)

El cineasta y restaurador internacional Ciro Orsini y el actor voluntarios de la Fundación Caritativa Armand Asante preparan comidas para los refugiados. (Jamie Detmer/Voz de América)

En la estación central de trenes de Varsovia, Katie dijo que «se hizo amiga de los voluntarios (ellos) que manejan los quioscos de tráfico, y yo pago con mi PayPal cuando la gente no puede pagar y no tiene acceso a los fondos del gobierno», dijo. Con donaciones de amigos, familiares y vecinos, ayudó a 12 familias que se refugiaron en una iglesia de Varsovia y pagó el pasaje aéreo de 30 familias. En la frontera, ayuda a Heath. “Estos niños y estas familias que salen del armario necesitan ver que los humanos siguen siendo buenos y las personas siguen siendo buenas”, dijo.

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