Hong Kong security chief John Lee resigns, announces leadership bid

El secretario de Seguridad de Hong Kong, John Lee, renuncia y anuncia una campaña de liderazgo

John Lee, quien supervisó a la policía durante las protestas a favor de la democracia de la ciudad y la posterior represión hace tres años, renunció para postularse para el cargo.

El secretario jefe de Administración de Hong Kong, John Lee, asiste a una recepción en Hong Kong después de la ceremonia de izamiento de la bandera para conmemorar el 24 aniversario del regreso de Hong Kong a China el 1 de julio de 2021. (Associated Press)

Hong Kong: Un exjefe de seguridad de línea dura de Hong Kong que fue sancionado por Estados Unidos por su papel en la purga de disidentes en China anunció el miércoles que se postulará para el próximo líder de la ciudad.

Hace tres años, John Lee, que supervisó la represión policial de las protestas masivas a favor de la democracia y la consiguiente represión, renunció al gobierno.

«Si el Gobierno Popular Central aprueba mi renuncia, les informaré en detalle de mis próximos pasos», dijo a los periodistas sin responder preguntas.

Li, de 64 años, ha sido ampliamente considerado por los medios locales y los partidarios del gobierno como la primera opción de Beijing en los últimos días, con crecientes señales de que podría estar en la carrera de un solo caballo.

El South China Morning Post informó el miércoles, citando fuentes, que Beijing no quería que nadie compitiera con Lee Kuan Yew.

Los líderes de Hong Kong no son elegidos democráticamente, lo cual es la raíz de años de protestas a favor de la democracia que han sido completamente reprimidas en los últimos dos años.

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El nuevo director ejecutivo será seleccionado el 8 de mayo por un comité de 1.500 defensores de Beijing, un proceso orquestado entre bastidores por funcionarios chinos a través de la oficina de enlace de Beijing.

Carrie Lam, la actual líder, dio el pistoletazo de salida a la campaña para sucederla al anunciar el lunes que no buscaría un segundo mandato de cinco años.

Lee ascendió en los rangos policiales antes de convertirse en jefe de seguridad hasta el año pasado, cuando se convirtió en el líder número 2 de la ciudad, a menudo visto como un trampolín hacia el puesto más alto.

Solo aquellos que obtienen el visto bueno de Beijing pueden aspirar a hacerse un hueco en el comité electoral, cuyos miembros son examinados por su lealtad política.

Los medios locales informaron que la oficina de enlace de Beijing en Hong Kong convocó a docenas de miembros del comité electoral para una reunión el miércoles por la mañana para discutir la carrera por el liderazgo.

Al igual que Carrie Lam, Lee es uno de los 11 funcionarios de Hong Kong y China sancionados por Estados Unidos en 2020 por «socavar la autonomía de Hong Kong y restringir la libertad de expresión o reunión».

«Opciones, no elecciones»

Los partidarios de la democracia y los críticos del gobierno a menudo se burlan de Li con el apodo de «Pikachu», un juego de palabras con su nombre chino completo Li Jiachao.

Durante las manifestaciones masivas a favor de la democracia de 2019, no era raro ver a los manifestantes cargando animales de peluche con lindos personajes de Pokémon.

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Nathan Law, un exdiputado de la oposición que ahora vive en el Reino Unido, describió a Lee como «más agresivo y hostil a la búsqueda de la democracia» que su predecesor.

«Este es un proceso de ‘selección’, no un proceso de ‘elección'», dijo el activista Luo AFP.

«Beijing decide quién será el próximo líder de Hong Kong, no el pueblo de Hong Kong».

Cai Yiwen, politólogo de la Universidad China de Hong Kong, dijo que el gobierno de Lee Kuan Yew reflejaría el deseo de Beijing de «lealtad, disciplina y seguridad nacional».

«Si (Lee) se convierte en el próximo jefe ejecutivo, significa que los asuntos de seguridad nacional tendrán prioridad sobre otros asuntos en Hong Kong durante los próximos cinco años», dijo Cai.

El período de nominación para la contienda por el liderazgo comienza el domingo y se extiende hasta el 16 de abril, con elecciones programadas para el 8 de mayo.

Lee cuenta con el apoyo de figuras en el poder, incluido el peso pesado pro-Beijing Fan Rita y el coordinador del consejo ejecutivo de Carrie Lam, Bernard Chan.

Además de Lee, el secretario financiero de Hong Kong, Paul Chan, también ha sido identificado por los medios locales como un posible contendiente, aunque aún no ha anunciado sus intenciones.

Si Lee no se opone, eso acercaría a Hong Kong a la cercana Macao, que opera un sistema político similar, cuyo líder Ho Iat Seng ganó una carrera de un caballo en 2019 con la aprobación de Beijing.

El nuevo líder de Hong Kong asumirá el cargo el 1 de julio, el 25 aniversario del regreso de Hong Kong a China.

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