Explained: Why Mariupol’s steel plant is crucial in the Russia-Ukraine war

Por qué la planta siderúrgica de Mariupol fue vital en la guerra ruso-ucraniana

La ocupación de Mariupol permitiría a Rusia crear un corredor terrestre desde su frontera hasta la península ucraniana de Crimea, que Moscú anexó en 2014.Pero eso no fue posible hasta que el ejército tomó el control de la planta gigante de Azores.

El presidente ruso, Vladimir Putin, reclamó el control de la ciudad portuaria ucraniana de Mariupol, aunque sus defensores todavía se aferran a una enorme planta siderúrgica junto al mar.

Su declaración reflejó la importancia de la ciudad en el Mar de Azov y pareció declarar la victoria sin golpear el último bolsillo de la resistencia ucraniana: la enorme fábrica Azov Starr.

¿Por qué es importante Mariupol?

Mariupol, parte de una zona industrial en el este de Ucrania conocida como Donbass, ha sido un objetivo clave para Rusia desde que comenzó la invasión el 24 de febrero. Ocupar la ciudad permitiría un corredor terrestre desde la frontera rusa hasta la península ucraniana de Crimea, que Moscú anexó en 2014. También despojaría a Ucrania de un importante puerto y valiosos activos industriales.

El asedio de siete semanas atrapó a un gran número de tropas rusas, muy necesarias para lanzar una ofensiva en otras partes del Donbass. Los separatistas respaldados por Moscú han estado luchando contra las fuerzas del gobierno ucraniano en la región desde la anexión de Crimea en 2014.

¿Cómo fue el asedio ruso?

Desde el 1 de marzo, el ejército ruso ha atacado sin piedad a Mariupol con artillería y ataques aéreos, arrasando gran parte de la que alguna vez fue una bulliciosa ciudad. Bombardeos indiscriminados golpearon casas, hospitales y otros edificios públicos, matando a miles. Eso incluyó a unas 300 personas muertas en un ataque aéreo en el Teatro Dramático Mariupol, que se usaba como refugio, y los funcionarios inscribieron la palabra rusa «niño» en letras blancas gigantes en la acera exterior.

El alcalde Vadym Boychenko dijo Associated Press Al menos 21.000 personas fueron asesinadas en Mariupol, con cuerpos «cubriendo las calles». Dijo que Rusia desplegó equipos móviles de cremación para deshacerse metódicamente de los restos para destruir la evidencia del Holocausto y evitar que las organizaciones internacionales documenten la «responsabilidad militar rusa en incidentes terroristas». Afirmó que los cuerpos también fueron arrojados en fosas comunes fuera de la ciudad.

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Estimó que 120.000 de la población de antes de la guerra de alrededor de 450.000 permanecían en Mariupol.

¿Cómo está respondiendo Ucrania?

Ucrania envió algunas de sus mejores tropas para defender Mariupol. Incluyen la 36ª Brigada de Infantería de Marina, el Ministerio del Interior, la Guardia Fronteriza y el Regimiento Azov de la Guardia Nacional. El regimiento, una fuerza voluntaria experimentada, es ampliamente considerado como uno de los más capaces de Ucrania y ha sido clasificado por Rusia como un villano particular debido a su ideología de extrema derecha.

Moscú ha desplegado combatientes de Chechenia, conocidos por su ferocidad, para peleas callejeras en Mariupol. El líder de Chechenia, respaldado por Moscú, Ramzan Kadyrov, se ha jactado repetidamente en las redes sociales de haber derrotado a los ucranianos en Mariupol, pero la lucha continúa.

Después de semanas de lucha casa por casa, Rusia sufrió grandes pérdidas, incluidos varios oficiales militares de alto rango, y los defensores de Mariupol se escondieron en las últimas posiciones de resistencia que quedaban: una enorme fábrica de antes de la guerra que empleaba a 10.000 trabajadores Azov Stahl.

Mariupol, parte de una zona industrial en el este de Ucrania conocida como Donbass, ha sido un objetivo importante de Rusia desde que comenzó la invasión.Associated Press

¿Por qué se prolongó tanto la batalla de las acerías?

Según estimaciones de Moscú, miles de soldados ucranianos permanecen en la fábrica, que cubre un área de casi 11 kilómetros cuadrados. El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, dijo que unos 1.000 civiles también quedaron atrapados en la fábrica.

Azovstal tiene un laberinto de túneles subterráneos y pasajes de 24 kilómetros de largo, lo que permite a sus defensores maniobrar libremente para repeler un ataque ruso.

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Antes de la guerra, las autoridades ucranianas se prepararon para una ofensiva rusa construyendo reservas de alimentos y agua en Azovstad.

«La fábrica cubre un área grande y los ucranianos pueden transferir posiciones rápidamente a través de túneles subterráneos», dijo Olekhzhdanov, un experto militar ucraniano.

«Azovstall es muy difícil de atravesar, y los rusos pueden perder muchas tropas, recursos y, lo que es más importante, tiempo”, dijo Zhdanov. «Es una ciudad dentro de una ciudad, y luchar allí puede llevar varios días, meses».

«Mientras aguante Mariupol, los rusos no pueden volver a desplegar sus 10-12 tropas de élite en otras partes del este de Ucrania», agregó.

La ciudad «distrae constantemente a las tropas rusas y frustra los planes para una ofensiva del Kremlin en Donbass».

¿Cómo pinta Putin la batalla por Mariupol?

Putin se reunió el jueves con el ministro de Defensa, Sergei Shoigu, quien dijo que toda la ciudad, con la excepción de las Azores, estaba ahora bajo control ruso. Agregó que tomaría de tres a cuatro días sacar al ejército ucraniano de la planta siderúrgica.

En una videoconferencia bien coreografiada, Putin felicitó a los militares y dijo que «el control de un centro tan importante en el sur de Mariupol fue un éxito».

Al mismo tiempo, ordenó a Shoigu que no enviara tropas a las Azores para acabar con la resistencia, a fin de evitar grandes pérdidas. En cambio, las plantas estarán herméticamente selladas «para que ni siquiera las moscas puedan entrar».

Los comentarios parecían reflejar el intento de Putin de declarar la victoria sin un sangriento ataque total contra la fábrica, con la esperanza de que sus defensores se rindieran después de que se les acabaran los alimentos y las municiones.

Putin no mencionó la posibilidad de detener el bombardeo de la planta, que es probable que continúe.

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¿Cómo está respondiendo Ucrania?

Oleksi Arestovich, asesor del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, se burló de la supuesta victoria de Putin y dijo que reflejaba el hecho de que el ejército ruso «no podía capturar físicamente a Yazovstar».

El mayor general británico retirado Chris Parry describió las declaraciones de Putin como una señal de un cambio de enfoque y señaló que «la agenda de Rusia ahora no es ocupar los lugares realmente difíciles que estos ucranianos pueden retener en los centros urbanos, sino tratar de ocupar territorio, rodear tropas ucranianas y declarar una gran victoria».

Parry comparó la resistencia ucraniana en Mariupol con la Batalla de Stalingrado, en la que el Ejército Rojo hizo retroceder a los nazis que habían bloqueado la ciudad en un punto de inflexión crucial en la Segunda Guerra Mundial.

«Creo que los ucranianos que se aferran a Mariupol tienen un enorme valor totémico», dijo Parry. «Si los ucranianos pueden mantener… el nivel de Stalingrado, entonces creo que será su principal palanca en la guerra de propaganda y las campañas terrestres».

En los últimos días, los comandantes de las fuerzas ucranianas en la planta emitieron una serie de videollamadas desesperadas, diciendo que se aferraban a una línea y suplicaban ayuda.

El mayor Serhiy Volynskyy de la 36.ª Brigada de Infantería de Marina dijo en un video el miércoles que «podríamos estar enfrentando nuestros últimos días, si no horas», y agregó que «el enemigo nos superaba en número por 10 a 1».

«Hacemos un llamado e imploramos a todos los líderes mundiales para que nos ayuden», dijo, pidiendo a los líderes mundiales que ayuden a los defensores que evacuaron la planta de manera segura y a los civiles que se esconden allí.

Unos 1.000 civiles pueden haberse refugiado en la fábrica, dijo Zelensky, «y estamos abiertos a nuestra gente en diferentes formas a cambio del pueblo ruso, las tropas rusas que han dejado atrás».

Pero agregó que Rusia frustró el intento de Ucrania de negociar una salida.

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