Reservas en Ucrania, la última línea de defensa

Reservas en Ucrania, la última línea de defensa

Puestos de control estacionados y ciudades patrulladas: los reservistas de defensa territorial ucranianos son la última línea de defensa entre los civiles comunes y el ejército ruso.

Con una altura de 2,07 m (6 pies 9,5 pulgadas) y vestido de camuflaje con solo ojos debajo del capó, Buffalo dejó su trabajo de construcción cuando los rusos invadieron y se inscribió en la fuerza del equipo.

Un joven alegre de unos 20 años, fue uno de los cientos de miles de personas que respondieron al llamado de reservistas del presidente Volodymyr Zelensky.

Fue enviado al pueblo de Svyatohirsk, a unos 30 kilómetros (20 millas) al norte de Kramatorsk, la capital de la región de Donbas en la parte oriental del país.

La línea del frente estaba a solo 10 kilómetros al norte y al noroeste, y la intensidad de los combates y los golpes de los bombardeos se podían escuchar todos los días.

La lucha fue especialmente intensa en los alrededores de la ciudad de Izum. La victoria del ejército ruso allí abriría el camino a Kramatorsk.

«Estoy seguro de que puedes oír el cañón», dijo Buffalo a la AFP. «Y cómo nuestros pueblos desaparecieron de la faz de la tierra».

Con orgullo reprodujo un video en su teléfono que lo mostraba a él y a sus camaradas desplegados para luchar en la nieve, con Kalashnikovs en la mano.

Pero su misión también incluye proteger y ayudar a los civiles locales.

«Los civiles ya saben lo que es la guerra», dijo. «Se quedaron en el sótano y fue todo lo que pudieron hacer para mantenerse con vida.

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«Cada vez que les llevamos comida y agua. Hay muchas personas mayores que no tienen adónde ir».

El pueblo de Svyatohirsk todavía tenía una población de 5000 habitantes antes de la guerra, cuando era famoso por su monasterio ortodoxo.

Detrás del mostrador de su pequeño café, Andrei siempre está ocupado. Los lugareños se mezclan con los soldados y los reservistas, esperando en fila para perros calientes, hamburguesas o bebidas calientes.

«Algunas personas se fueron, otras se quedaron», dijo.

«La gente está aquí. Todos están caminando, comprando, tienen que comer de una forma u otra».

Andriy, un reservista de 35 años de uniforme con un Kalashnikov colgado del hombro, era uno de los clientes.

Para él, la fuerza de defensa territorial es única.

«Tenemos gente de diferentes edades y procedencias que se unen porque tienen un solo objetivo. Maestros, ingenieros, trabajadores, artistas, es muy importante», dijo el joven, un funcionario de antes de la guerra.

«Nos aferraremos a nuestro último aliento», dijo.

Muchos puentes en la región han sido destruidos por los ucranianos para frenar cualquier avance ruso a medida que Moscú cambia el enfoque de su ofensiva a la región de Donbass.

El de Sviatohirsk seguía en pie, aunque las minas estaban listas para hacerlo estallar.

Anteriormente custodiado por fuerzas territoriales, ahora está vigilado por soldados regulares.

«El puente está protegido por las fuerzas armadas ucranianas y la defensa territorial», dijo Volodymyr Rybalkin, periodista civil de la ciudad y jefe de defensa territorial.

Como muchos defensores territoriales, ya tenía experiencia de combate real en la guerra de Donbass de 2014-2015.

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“Tenemos comandantes militares profesionales por encima de nosotros que coordinan. Nuestra tarea es comunicarnos con los civiles para que haya entendimiento y apoyo entre los dos”, explicó.

Cuando se le preguntó sobre el ataque anunciado por Moscú, se mostró confiado.

«La línea del frente está a menos de 10 kilómetros de distancia. La artillería está disparando con toda su fuerza, haciendo retroceder al enemigo», dijo.

«No puedo predecir lo que sucederá mañana. Hoy los aviones (rusos) no vuelan. No sabemos si regresarán mañana. Responderemos a todas sus acciones».

Detrás de él, «Buffalo» encabeza el coro del presidente ruso, Vladimir Putin.

«¡Gloria a Ucrania!», gritó.

«¡Gloria al héroe!», respondieron sus camaradas.

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