El impulso para armar a Ucrania pesa sobre las reservas de armas de EE. UU.

El impulso para armar a Ucrania pesa sobre las reservas de armas de EE. UU.

Los aviones despegan de la Base de la Fuerza Aérea de Dover en Delaware casi todos los días: enormes C-17 cargados con jabalinas, aguijones, obuses y otros materiales son conducidos a Europa del Este para reabastecer a las fuerzas ucranianas que luchan contra Rusia.

El impacto revolucionario de estas armas es exactamente en lo que el presidente Joe Biden quiere centrarse cuando visite la planta de Lockheed Martin en Alabama el martes, lo que produce el efecto de las armas antitanque portátiles Javelin que han jugado un papel vital en Ucrania.

Pero la visita de Biden también llama la atención sobre las crecientes preocupaciones a medida que avanza la guerra: ¿Puede Estados Unidos mantener el ritmo de envío de grandes cantidades de armas a Ucrania si estalla un nuevo conflicto con Corea del Norte, Irán o Irán, mientras mantiene la cantidad de armas que necesita? puede necesitar stock saludable? ¿en otra parte?

Estados Unidos ha suministrado a Ucrania unas 7.000 jabalinas, incluidas algunas entregadas durante el gobierno de Trump, lo que representa alrededor de un tercio de sus reservas, según un análisis de Mark Kanchian, asesor principal del Centro de Estudios Internacionales y Estratégicos Internacionales. procesos seguros. El gobierno de Biden dice que ha donado unos 5500 dólares a Ucrania desde que Rusia invadió Ucrania hace más de dos meses.

Los analistas también estiman que Estados Unidos ha enviado alrededor de una cuarta parte de sus reservas de misiles Stinger disparados desde el hombro a Ucrania. El CEO de Raytheon Technologies, Greg Hayes, dijo a los inversionistas en una conferencia telefónica trimestral la semana pasada que su compañía, que fabrica sistemas de armas, no aumentará la producción hasta el próximo año debido a la escasez de piezas.

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«¿Podría ser una pregunta? La respuesta breve es: ‘Probablemente sí'», dijo Cancian, un coronel retirado de la Marina y ex experto del gobierno del Pentágono en estrategia presupuestaria, financiamiento de guerra y adquisiciones.

El Stinger y el Javelin son donde «estamos viendo los problemas de inventario más serios», dijo, y la producción de ambos sistemas de armas ha sido limitada en los últimos años.

Un avión de carga C-17, cargado con proyectiles y espoletas de 155 mm, finalmente se dirige a Ucrania en la Base de la Fuerza Aérea de Dover, Delaware, el 29 de abril de 2022.

La invasión rusa presenta una gran oportunidad para que la industria de defensa en los Estados Unidos y Europa aumenten sus ganancias, mientras los legisladores desde Washington hasta Varsovia se preparan para aumentar el gasto militar en respuesta a la agresión rusa. Sin embargo, los contratistas de defensa enfrentan los mismos desafíos de cadena de suministro y escasez de mano de obra que otros fabricantes, así como otros desafíos exclusivos de la industria.

Incluso antes de la invasión de Rusia el 24 de febrero, el gasto militar en los Estados Unidos y en todo el mundo iba en aumento. El presupuesto propuesto por Biden para 2023 busca $773 mil millones para el Pentágono, un aumento anual de alrededor del 4 por ciento.

Según un informe de abril del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo, el gasto militar mundial total aumentará un 0,7 % a más de 2 billones de dólares por primera vez en 2021. Rusia ocupa el quinto lugar ya que su gasto en armas aumentó antes de la invasión de Ucrania.

La guerra significará mayores ventas para algunos contratistas de defensa, incluido Raytheon, que fabrica los misiles Stinger utilizados por las fuerzas ucranianas para derribar aviones rusos. La compañía también es parte de una empresa conjunta con Lockheed Martin para producir Javelin.

Biden recorrerá la planta de Lockheed Martin en Troy, Alabama, que produce alrededor de 2100 jabalinas al año. El viaje se produjo cuando instó al Congreso a aprobar rápidamente su solicitud de $ 33 mil millones adicionales en ayuda económica y de seguridad para Kiev.

Se espera que el presidente use sus comentarios para enfatizar la importancia de la jabalina y otras armas estadounidenses para ayudar a las tropas ucranianas a librar feroces batallas, mientras defiende el mantenimiento del flujo de ayuda económica y de seguridad.

Un funcionario de la Casa Blanca, que no estaba autorizado a comentar públicamente y solicitó el anonimato, dijo que el Pentágono está trabajando con contratistas de defensa para «evaluar el estado de las líneas de producción de sistemas de armas y examinar los cuellos de botella en cada componente y paso del proceso de fabricación». El gobierno también está considerando una variedad de opciones para impulsar la producción de jabalinas y aguijones, si es necesario, dijo.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo el lunes que los funcionarios de defensa determinaron que las transferencias de armas no afectaron la preparación militar. Aún así, la administración está invirtiendo dinero en el proyecto de ley complementario de Ucrania propuesto por Biden la semana pasada para reponer las reservas de armas de Estados Unidos.

Psaki agregó que Biden también aprovechará la visita a la fábrica de jabalina para instar al Congreso a aprobar un proyecto de ley de innovación y competencia para impulsar la industria de los semiconductores.

«Cada misil Javelin requiere la fabricación de más de 200 semiconductores, e impulsar la fabricación nacional de chips no solo es fundamental para fabricar más productos en los EE. UU. o reducir los precios, sino que también es una parte importante de nuestra seguridad nacional», dijo Psaki.

La ausencia de aguijones y jabalinas en el último lote de armas anunciado por la administración Biden para Ucrania puede indicar que los funcionarios del Pentágono desconfían de las reservas mientras se preparan para otros posibles conflictos, dijo Cancian, ex estratega del presupuesto de defensa del gobierno para el plan de emergencia.

“No hay duda de que cualquier plan de guerra que estén considerando tiene riesgos asociados con el nivel de desgaste del aguijón y la jabalina, y creo que lo están discutiendo en el Pentágono”, dijo.

El esfuerzo de Estados Unidos por enviar armas a Europa del Este para luchar contra Ucrania es desalentador. Desde febrero, los pilotos estadounidenses han volado casi 70 misiones desde la Base de la Fuerza Aérea de Dover en Delaware, entregando unos 7 millones de libras de jabalinas, aguijones, obuses de 155 mm, cascos y otros elementos esenciales a Europa del Este.

El comandante del ala de transporte aéreo 436, el coronel Matt Hughesman, describió la misión como «un enfoque de todo el gobierno que trae esperanza».

«Ha sido fantástico», dijo Husemann después de proporcionar a Associated Press un recorrido por la operación de puente aéreo más reciente.

La jabalina ligera pero letal ha ayudado a los ucranianos a causar estragos en el ejército ruso, más grande y mejor equipado. Como resultado, el arma ha ganado una atención casi mítica, celebrada como un meme ucraniano con imágenes de canciones de jabalina y María Magdalena.

El CEO de Lockheed Martin, James Tecklet, dijo en una entrevista reciente con CNBC que la demanda de Javelin y otros sistemas de armas generalmente aumentará con el tiempo debido a la invasión rusa. La compañía está trabajando para «mejorar nuestra cadena de suministro», dijo.

«Tenemos la capacidad para satisfacer las necesidades de producción actuales, estamos invirtiendo en capacidad adicional y estamos explorando formas de aumentar aún más la producción según sea necesario», dijo Lockheed Martin en un comunicado.

Los funcionarios del Pentágono se reunieron recientemente con algunos de los principales contratistas de defensa, incluidos Lockheed Martin, Raytheon, Boeing, General Dynamics, BAE Systems y Northrop Grumman, para analizar los esfuerzos para impulsar la producción.

Los grandes contratistas de defensa enfrentan serios desafíos.

Raytheon, por ejemplo, no podía simplemente fabricar los Stinger para reemplazar los 1400 que Estados Unidos envió a Ucrania. El CEO de Raytheon, Hayes, dijo en una conferencia telefónica reciente con analistas que la compañía tiene un suministro limitado de piezas para fabricar misiles. Solo un país no revelado los ha comprado en los últimos años, y el Pentágono no ha comprado ninguno nuevo en casi 20 años.

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