Revelando lo que alguna vez fue un secreto: Los Álamos y el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial del Proyecto Manhattan

Revelando lo que alguna vez fue un secreto: Los Álamos y el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial del Proyecto Manhattan

Arriba: el general Groves y Robert Oppenheimer mirando un mapa de Japón semanas antes de que se desplegara la bomba atómica (de los archivos del DOE)


El 1 de abril de 1943, Estados Unidos estableció un laboratorio de investigación en las montañas de Nuevo México en una misión confidencial de aprobación de trámites de rutina. En el papeleo, se llama Proyecto Y y es administrado por la Universidad de California. El Proyecto Y fue un diseño de alto secreto para el diseño y la producción de la bomba atómica para el Proyecto Manhattan. El jefe del Proyecto Manhattan, el general Leslie Groves, eligió al físico teórico Robert Oppenheimer para dirigir el Proyecto Y, ahora conocido como Los Álamos.

Los acontecimientos del Proyecto Manhattan y el Proyecto Y han dado un giro decisivo el pasado mes de noviembre. Una instalación en la planta de ingeniería de Clinton (ahora llamada Oak Ridge) en Tennessee ya está en desarrollo y dedicada a producir isótopos de uranio fisionable, pero el Proyecto Y está planeado para una ubicación remota por motivos de seguridad. Oppenheimer tenía un rancho en Albuquerque y sugirió que consideraran construir un sitio en Nuevo México. Sintió que las montañas Sangre de Cristo estaban lo suficientemente lejos como para que pudieran construir allí un pueblo secreto, donde los científicos y sus familias pudieran vivir y cuyo hermoso entorno inspirara su trabajo. A mediados de noviembre de 1942, Oppenheimer y el general Groves visitaron la zona y tomaron una decisión.

En el sitio original de Los Alamos Ranch School, surgió una ciudad secreta que usó casi 46,000 acres de tierra, incluidos los derechos de paso para carreteras y líneas eléctricas, compradas por $ 415,000. La construcción se completó en noviembre de 1943 a un costo final de $ 7 millones. En ese momento, la población de Los Álamos era de aproximadamente 6.000 habitantes. El Proyecto Y trabaja en el cálculo de la cantidad de material necesario y en la fabricación de bombas.

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Clinton Engineering Works administra la producción de isótopos de uranio, ampliando en gran medida las antiguas instalaciones del Ejército. Además de los ingenieros químicos que trabajaban en el enriquecimiento de uranio, Oak Ridge era donde se ubicaba gran parte del trabajo administrativo del Proyecto Manhattan. El sitio continúa expandiéndose, con una población máxima de 75,000 personas, con 15,000 trabajadores adicionales que residen en el área circundante. A medida que el sitio se expandía y el peligro de un accidente nuclear se hacía más evidente, se temía que Knoxville se estuviera acercando demasiado. Cuando se decidió desarrollar simultáneamente plutonio como combustible para armas, se necesitó otro sitio.

Un sitio en el centro de Washington, aislado a orillas del río Columbia, identificado como Sitio W o Hanford Engineering Works. 1.500 residentes blancos y miembros de Wanapum y otras tribus fueron reasentados en tierras del área de 40.000 acres. La construcción comenzó en abril de 1943, utilizando agua colombiana para enfriar el reactor. Aunque la construcción de muchas de las instalaciones terminó en julio de 1944, 51.000 trabajadores aún vivían en tiendas de campaña en el campamento de construcción.

Un mapa muestra las 22 ubicaciones principales de trabajo del Proyecto Manhattan, junto con breves perfiles de los científicos y administradores del proyecto. Dos artefactos raros se muestran a ambos lados de la tabla periódica y una pizarra (una de las herramientas más importantes utilizadas en el desarrollo de la bomba atómica). El primero fue un gran barril de metal recuperado del fondo de un lago en Noruega, que finalmente se recuperó después de que los saboteadores de la resistencia noruega hundieron un barco que transportaba deuterio (agua pesada) a Alemania para que los nazis desarrollaran un reactor nuclear.El segundo es una computadora que permite que el bombardero B-29, p. chico inola y Boxka Defiéndete. La computadora calculó ángulos y trayectorias para que un solo artillero pudiera controlar varias armas en un B-29.

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Las exhibiciones del museo no pueden contener la historia completa de los eventos que representan. Nuestra mayor esperanza es sumergir al visitante en una experiencia que transmita el significado histórico y su contexto y detalles clave. Cuando visite el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial, puede ver la Galería del Proyecto Manhattan y experimentar la historia de este gran esfuerzo de primera mano.

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