"Pagué mi precio para ser llamado estadounidense:" la experiencia del prisionero de guerra del sargento Frank "Foo" Fujita en el Pacífico | Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

«Pagué mi precio para ser llamado estadounidense:» la experiencia del prisionero de guerra del sargento Frank «Foo» Fujita en el Pacífico | Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Pero la amenaza japonesa pronto se vuelve demasiado real para Foo. El 28 de febrero, los japoneses invadieron Java en Merak, Bantam Bay, Eretenwaitan y Kelagan. Bajo el mando del mayor general británico HDW Sitwell, Foo luchó junto a soldados holandeses y javaneses en la batalla de Surbaha el 7 de marzo.

Mientras Foo disfrutaba de una cerveza fría, un sargento regresó para informar que acababan de llegar algunos soldados estadounidenses. Al escuchar rumores de refuerzos estadounidenses, Foo salta para encontrarse con ellos, solo para descubrir que son tropas japonesas. Foo agarró su rifle y disparó al grupo. «Mi corazón latía con fuerza y ​​pensé que iba a estallar», escribió. «Estaba hiperventilando y disparé dos tiros más, pero no golpeó nada… Pensé para mis adentros, si no me levantaba, estaría fuera». El segundo disparo de Foo mata a un soldado, lo que provocó que Un oficial holandés le preguntó qué haría si ‘mirara hacia abajo’ [his] Rifle, vi a uno de ellos [his]? significa otro soldado japonés. Foo respondió: «Será mejor que dispare antes que yo». «

A pesar de la lucha, los holandeses entregaron las Indias Orientales a los japoneses el 8 de marzo, seguido de la rendición de las tropas británicas, holandesas y estadounidenses el 12 de marzo. Durante los siguientes siete meses, Foo y su batallón, miembros de los ejércitos británico y holandés, y otros estadounidenses abordaron el USS. houston, Los capturados por los japoneses después de ser hundidos en el mar de Java están recluidos en un campo de prisioneros de guerra en un mercado al aire libre en Jaarmarkt. Aunque Japón acordó cumplir con los términos de la Convención de Ginebra de 1929, el diario secreto de Foo demuestra lo contrario.

Una vez conducido al cuartel, algunos de los camaradas de Foo lo instaron a cambiar su apellido a un «nombre español o filipino» por temor a que le dispararan si los guardias japoneses descubrían que era de ascendencia japonesa. «Estaba realmente angustiado», escribió Foo, «porque yo también pensaba lo mismo, la tentación de cambiar el nombre era casi abrumadora». Pero finalmente decidió no hacerlo. «Sentí que si cambiaba mi nombre, debería haber muerto durante la guerra por cualquier motivo, y si se informaba de mi muerte, se habría informado con mi seudónimo y mis padres nunca sabrían lo que me pasó». También se señaló que la decisión no fue fácil, ya que sintió que «en este caso, su vida definitivamente sería corta, con un nombre como Fujita». él era medio japonés, solo asegúrese de que sea una «planta» japonesa para vigilarlos. Foo logra ganarse su apoyo, pero su carrera seguirá poniéndolo en peligro a manos de los guardias japoneses.

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Gracias a ser miembro del Ejército de Salvación, Foo pudo documentar sus experiencias posteriores en un campo de prisioneros. El 29 de abril, los guardias del Jaarmarkt permiten a los prisioneros un día de visita excepcional para conmemorar el cumpleaños del emperador. A menudo, las mujeres holandesas locales intentan entregar suministros a través de las puertas de la prisión, pero los guardias las golpean brutalmente. La mayoría de los reclusos pidieron uniformes para reemplazar los harapos, pero Foo también pidió algunos materiales de arte. Los uniformes están prohibidos en Japón, pero curiosamente, a Foo se le permite seguir dibujando con papel, bolígrafos y tinta.

En octubre de 1942, Foo y otros prisioneros fueron transportados a Singapur y recluidos en la base militar de Changi en Singapur. Los japoneses emplean a soldados británicos capturados como guardias, lo que enfurece a Foo y a los demás, quienes los ven como traidores y traidores, que alegremente les sirven arroz infestado de gusanos, cuando no los alimentan en absoluto. Foo sufría de disentería severa como el resto de Changi, y aunque se le permitió permanecer en el hospital, fue dado de alta y obligado a regresar a las mismas condiciones deplorables que lo enfermaron. Las raciones se redujeron severamente y los hombres hambrientos buscaron cualquier alimento adicional para saciar su hambre, incluidos los caracoles de la jungla y cualquier semilla que pudiera tostarse.

A fines de noviembre, Foo y otros 1000 prisioneros abordaron un bote con destino a otra prisión japonesa, el Campo de prisioneros de guerra de Fukuoka #2, en una isla frente a la costa de Nagasaki. Una vez allí, los japoneses dividieron a los prisioneros en grupos de trabajo. Foo es parte de un equipo que trabaja en el astillero. «El trabajo del astillero era tan duro, el clima era tan frío y las raciones tan inadecuadas que fue increíble que pudiéramos soportar las demandas que se nos exigían», escribió Foo en su diario. «Regresábamos al campamento por la noche, exhaustos y apenas capaces de caminar. Los efectos eran acumulativos y, con el tiempo, nos volvimos más débiles y aún más vulnerables a las enfermedades y la desnutrición».

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Foo pasó a describir los efectos del terror en los hombres. «Toda la noche, los hombres gritan por los efectos del beriberi seco. Cada célula de nuestro cuerpo está pidiendo descanso, pero no debería». lugar todas las noches Los individuos se quitan toda la ropa ‘buscan cuidadosamente[ed] Cada costura y arruga y eliminación[d] El gran piojo de lomo blanco «construye nidos en su ropa. El viaje necesario al baño fuera de las horas de descanso asignadas resulta en palizas por parte de los guardias, que son peores para los hombres con disentería y diarrea.

Sin embargo, el verdadero temor por Foo llegó en junio de 1943, cuando un guardia en Fukuoka finalmente se dio cuenta de que Foo era descendiente de japoneses. Cuando el guardia estaba leyendo la lista de personal y vio el nombre «Fujita», inmediatamente comenzó a buscar prisioneros, tratando de encontrar a un japonés. Foo teme la venganza de los guardias sobre un prisionero de ascendencia japonesa que es considerado un traidor a Japón. Afortunadamente para Foo, los guardias estaban más interesados ​​en llevarlo ante el comandante del campo y preguntarle por qué estaba luchando contra el ejército estadounidense.

«Fujita es un nombre japonés, ¿no?», preguntó el comandante.

«Sí», respondió Foo.

«¿Entonces eres japonés?»

«Soy ciudadano estadounidense».

«Tu nombre y tu sangre son japoneses».

«Soy de ascendencia no japonesa, soy nativo americano».

Las continuas respuestas pro-estadounidenses de Foo a las preguntas solo enfurecieron aún más al comandante, quien como castigo insiste en que Foo aprenda a leer y hablar japonés. Foo es asignado a una clase corporal que está cada vez más frustrado con el fracaso académico de sus alumnos. Un día, el cabo tomó su espada y «golpeó» el cuello de Foo con ella. Foo logra saltar a tiempo para evitar que lo corten, pero el incidente lo sacude. Por alguna razón, después de un intento fallido de explotar la habilidad de Foo en inglés y su ascendencia japonesa durante una campaña de radio antiestadounidense, el comandante liberó a Foo de sus lecciones de japonés y le permitió regresar a sus funciones anteriores en el muelle.

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Pero una vez que los otros guardias se enteraron del origen étnico de Foo, aprovecharon cada oportunidad para atacarlo. El 6 de agosto, Foo no estaba trabajando lo suficientemente rápido para mover tablas grandes para la construcción naval, lo que llevó a dos guardias a disciplinarlo por su mal comportamiento. Continuaron golpeándolo en la cara, pateándolo en el pecho y golpeándolo repetidamente en la columna con un palo grande. “No sabía que el dolor podía alcanzar una intensidad tan alta”, escribió en su diario. “Toda mi cabeza iba a explotar, mis sentidos daban vueltas, parecía latir y latir, casi pierdo el conocimiento… No creo que me vaya a dar otro golpe. No hagas ruido, pase lo que pase, no te caigas al suelo, no dejes [them] Sabe que destruyen tu espíritu.

Foo se mudó de Fukuoka a la isla de la prisión de Omori cerca de Tokio en octubre de 1943, donde pasó los últimos dos años de su encarcelamiento mientras continuaba experimentando las duras realidades de la vida como prisionero japonés. Foo y el resto de su batallón (en su mayoría de Texas) son conocidos como el «Batallón Perdido» porque se desconocía su ubicación y estado entre 1942 y 1943. Finalmente, en febrero de 1943, una transcripción de una transmisión de radio de onda corta de Tokio mostró que Foo todavía estaba vivo y capturado por los japoneses.

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