Crisis alimentaria: se puede evitar una mayor crisis alimentaria si Asia recuerda no entrar en pánico

Crisis alimentaria: se puede evitar una mayor crisis alimentaria si Asia recuerda no entrar en pánico

Con el aumento de los precios y el aumento del proteccionismo, el problema alimentario mundial ya es grave, pero si el gobierno aprende una lección de la crisis de 2008, bien puede evitar que empeore: no entre en pánico.

Los indicadores de precios mundiales han alcanzado niveles récord tras la invasión rusa de Ucrania, y muchos países han tomado medidas para limitar las exportaciones de cultivos que van desde el trigo y el azúcar hasta el aceite de cocina, lo que exacerba los riesgos de seguridad en el resto del mundo. El mal tiempo también es un problema. Aun así, a pesar de los precios altísimos del trigo, el maíz y la soja, el arroz, el alimento básico de más de 3.000 millones de personas, hasta ahora se ha mantenido más estable.

Si los países no entran en pánico o comienzan a acumular alimentos, pueden evitar que la crisis actual repita la crisis de 2008, cuando los altos precios del arroz pusieron en grave riesgo la seguridad alimentaria de la región, dijo Peter Timmer, profesor emérito de la Universidad de Harvard. La seguridad alimentaria se ha estudiado durante décadas.

«La lección de 2008 fue: no asusten al mercado», dijo Timmer, quien trabajó con los gobiernos asiáticos en las respuestas políticas durante esa crisis alimentaria. «No importa lo que haga con las importaciones, exportaciones y controles de arroz, tenga cuidado», dijo.

Lo que está en juego no podría ser más alto. Los formuladores de políticas desde EE. UU. hasta China están lidiando con el aumento de la inflación y la desaceleración del crecimiento, mientras que los consumidores enfrentan un costo de vida en rápido aumento y la propagación del hambre. El arroz -alrededor del 90 por ciento del cual se produce y consume en Asia- es uno de los cultivos más importantes.

Bloomberg

La crisis de 2008 proporcionó lecciones importantes porque puso de relieve cómo los shocks comerciales impuestos por el gobierno pueden hacer subir los precios de las materias primas. El aumento del arroz en ese momento se debió en gran parte a que los principales países productores, en particular India y Vietnam, prohibieron las exportaciones debido a la escasez interna y al aumento de los precios. Esto provocó compras de pánico en otros países, especialmente Filipinas, con una reacción en cadena.

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Hay algunas similitudes en la actualidad. El aumento de los precios de la energía, el mal tiempo y las prohibiciones a la exportación han contribuido al aumento actual de los precios de los alimentos, como lo hicieron entonces, aunque la guerra en Ucrania ha añadido una nueva dimensión crítica. Dado que los precios agrícolas aumentaron este año, algunos gobiernos tomaron medidas para proteger sus propios suministros: Indonesia restringió las exportaciones de aceite de palma, Malasia prohibió la circulación de pollo e India restringió las ventas de trigo y azúcar.

Dado que el arroz es absolutamente crítico para la seguridad alimentaria y la estabilidad política de Asia, aunque se teme que el arroz pueda quedar en segundo lugar, es una historia diferente a la de 2008. Los países han diversificado sus hábitos alimenticios y han construido enormes amortiguadores contra los impactos de precios, dijo Timmer.

De hecho, el arroz es tan abundante que ayudó a aliviar la presión sobre el trigo, que alcanzó un máximo histórico en marzo. Los consumidores en India, China y el sudeste asiático pueden cambiar con relativa facilidad del trigo al arroz (fideos y pasteles, por ejemplo), ahorrando al mercado entre 30 y 40 millones de toneladas de trigo, dijo Timmer.

«Puedes enfriar el mercado del trigo, puedes enfriar el mercado del arroz», dijo. Si bien esto podría conducir a un aumento del 10 % o incluso del 20 % en el precio del arroz, «esta no es una crisis del arroz. Este es el hecho de que el mercado del arroz se está ajustando a la realidad de que todos tendrán que vivir con ella». durante un año o dos», dijo.

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Sin embargo, Timmer dijo que Vietnam podría restringir las exportaciones ya que las autoridades se preocupan por el impacto de los altos costos de los fertilizantes en los rendimientos y la sequía amenaza los cultivos en el delta del Mekong. Siguiendo medidas similares de India, el país restringió las exportaciones durante la crisis de 2008.

«Ciertamente se puede ver a Vietnam diciendo: ‘Tenemos que tener cuidado de no matar de hambre a nuestra propia gente'», dijo Timmer, que tiene su sede en Fort Myers, Florida.

Si esto sucede y otros países del sudeste asiático suprimen las exportaciones, el «verdadero desastre» se producirá en África, que depende cada vez más de las importaciones de arroz. Timmer dijo que el continente, que ya sufre interrupciones en el suministro de trigo en la región del Mar Negro, no puede afrontar la crisis del arroz.

(Como destino integral para las MIPYME, ET RISE ofrece noticias, puntos de vista y análisis sobre el GST, las exportaciones, la financiación, las políticas y la gestión de pequeñas empresas).

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