Agentes secretos, ejércitos secretos: Operación Mincemeat |  El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Agentes secretos, ejércitos secretos: Operación Mincemeat | El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Fleming produjo una lista de varios esquemas para engañar a los alemanes y el número 28 en la lista era la idea de dejar que los alemanes descubrieran un cadáver con un conjunto de planes falsos. Se anotó como “Una sugerencia. (no muy agradable)”. Fleming admitió abiertamente que tomó prestada la idea de una novela de 1937 de Basil Thompson.

Thompson había sido el jefe de la División de Investigación Criminal (CID) de Scotland Yard durante la Primera Guerra Mundial, y fue ampliamente visto como el principal «cazador de espías» de Gran Bretaña durante esa guerra. Y, por supuesto, era novelista.

Charles Cholmondeley, un oficial de la RAF muy alto y miope que había sido asignado al MI-5, el servicio de contraespionaje de Gran Bretaña, retomó la idea. Cholmondeley fue asignado como secretario del Comité XX. El Comité XX, establecido en enero de 1941, estaba compuesto por representantes de las agencias de inteligencia del servicio militar, incluidos el NID, el MI-5 y el Servicio Secreto de Inteligencia (SIS), más conocido popularmente como MI-6. El Comité XX clasificó y evaluó la inteligencia producida por el creciente ejército de agentes dobles dirigido principalmente por el MI-5. (El nombre del Comité era una broma interna, ya que podría ser el Comité de los Veinte en números romanos, pero también era el Comité de la «Doble Cruz»). El presidente del Comité era Sir John Masterman, un catedrático e historiador de Oxford. Y, naturalmente, Masterman también fue un novelista de detectives.

Cholmondeley propuso una variación del plan de Fleming al Comité XX que involucra un cadáver que parece haberse ahogado en un accidente aéreo en el mar. (Esta idea también se inspiró en un accidente aéreo real un mes antes, en septiembre de 1942). El Comité rechazó la idea, pero a Masterman le intrigó y nombró a Ewen Montagu, el representante del NID, para trabajar con Cholmondeley en el desarrollo del plan. En 2010, el exitoso autor Ben Macintyre publicó una excelente historia del título del plan Operación Picadilloy observó que la operación “comenzó como ficción, un giro en la trama de una novela olvidada hace mucho tiempo, retomada por otro novelista y aprobada por un comité presidido por otro novelista más”.

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Montagu, de origen aristocrático, había sido una estrella en ascenso en el sistema legal británico y había juzgado varios casos notables como abogado. La asociación de Cholmondeley y Montagu resultó ser una excelente combinación, ya que ambos hombres eran muy inteligentes y también notablemente creativos. Montagu, en sus propias memorias, El hombre que nunca existió, publicado en 1953, explicó el origen del nombre. Los nombres operativos se seleccionaron de listas mantenidas por los servicios:

Por lo tanto, fui a ver qué nombres se habían asignado para uso del Almirantazgo y descubrí que la palabra «Carne picada» acababa de restaurarse después de su empleo en una operación exitosa en algún momento anterior. Mi sentido del humor se había vuelto algo macabro para este momento, la palabra parecía ser de buen augurio, y la Operación Picadillo se convirtió en eso.

El hombre que nunca existió (pág. 32)

El hombre que nunca existió es una lectura excelente y detalla los numerosos ejercicios para crear un oficial ficticio que será arrastrado a tierra en España. Por ejemplo, el oficial, que eventualmente se convierte en el “Mayor William Martin”, tenía que tener una conexión naval, pero los oficiales navales en esos días todavía usaban uniformes de gala cuando viajaban, que estaban hechos a la medida. Como señala Montagu: «Formamos una imagen horrible de Gieves» [a well known haberdashery in London] cortador siendo bajado para medir y ajustar nuestro cadáver para su uniforme, ¡y descartó esa sugerencia! pags. 59. Por lo tanto, Martin se convirtió en oficial de los Royal Marines y usaría el uniforme de batalla más holgado.

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