On the US border, desperation of migrants outweighs fear

En la frontera de EE.UU., la desesperación de los migrantes supera al miedo

El viaje conlleva serios riesgos, como lo demuestra el caso de 53 migrantes encontrados muertos después de ser abandonados en un camión con remolque sofocante en San Antonio el lunes.

Eagle Pass, Estados Unidos: Selvin Allende está agotado. Con su hija de un año sobre sus hombros y su esposa embarazada a su lado, cruzó el Río Bravo desde la ciudad mexicana de Piedras Negras hasta Eagle Pass, Texas, un peligroso viaje que miles de migrantes emprenden cada año en busca de un mejor futuro.

“Tenía miedo por mi hija en el río. Me siento cansada, derrotada, pero con el sueño de trabajar si los servicios de migración nos escuchan con el corazón”, dice la guatemalteca de 30 años.

La familia dejó su hogar en Honduras debido a la delincuencia y la falta de trabajo, e hizo el largo viaje en tren ya pie para llegar aquí.

Él y su esposa, caminando con paso doloroso y los ojos entrecerrados, se dirigen hacia la patrulla fronteriza que los espera bajo uno de los puentes que unen a México con Estados Unidos. Sus pertenencias caben en un par de bolsas de plástico.

Los agentes revisan sus pasaportes y los de otras personas recién llegadas, y los detienen para estudiar sus solicitudes de asilo.

La escena se repite varias veces al día bajo la mirada resignada de las fuerzas de seguridad. «Esto nunca se detiene. Pueden cruzar donde sea y cuando sea», dijo un soldado de la Guardia Nacional, que no quiso ser identificado.

El reforzamiento de la seguridad en los últimos meses no ha frenado la llegada de migrantes sin visa. En mayo, las autoridades detuvieron a más de 239.000 personas en la frontera con México, un récord, aunque la cifra también incluye a quienes intentaron ingresar a EE. UU. varias veces.

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Y, sin embargo, el viaje conlleva serios riesgos, como lo demuestra el caso de 53 migrantes encontrados muertos después de ser abandonados en un camión con remolque sofocante en San Antonio el lunes.

El hombre sospechoso de conducir el camión dijo que no sabía que el aire acondicionado del remolque había fallado, según informes de prensa.

‘Llorar de felicidad’

En la orilla mexicana del río van y vienen camiones, dejando pasar a la gente que cruza al otro lado.

Esta tarde la temperatura alcanza los 37 grados centígrados (99 grados Fahrenheit), y algunos migrantes se refrescan en el agua mientras esperan que lleguen más personas con las que cruzar el traicionero río, que se ha cobrado muchas vidas.

Una familia venezolana, cinco hombres, dos mujeres y dos niños, deciden que ha llegado el momento. Su travesía dura 10 minutos y, a la mitad, se agarran unos a otros para protegerse de las fuertes corrientes.

Cuando llegan al lado estadounidense, gritan de alegría antes de entregarse a la patrulla fronteriza.

El alivio se nota en cada rostro. Alejandro Galindo, otro venezolano que cruza el río cerca, está emocionado tras 26 días de viaje con dos acompañantes.

“Estoy llorando de felicidad. Quiero ayudar a mi familia. En Venezuela no tenemos futuro”, dice la joven de 28 años.

Un perfil cambiante

Eagle Pass, una ciudad de 22.000 habitantes a unos 230 kilómetros (143 millas) de San Antonio, ha aprendido a vivir con la presencia diaria de los migrantes.

A pocos metros del puente sobre la frontera, varios hombres juegan al golf en la hierba amarillenta, sin prestar atención a las personas que cruzan el río.

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Valeria Wheeler, directora del albergue Misión Frontera Esperanza, es testigo todos los días de los desafíos de la ola migratoria.

En dos años, sus instalaciones han pasado de acoger entre 20 migrantes a la semana hasta 600 al día.

Los recién llegados pasan allí unas horas, en un gran almacén con bancas, baños y duchas, esperando que algún familiar les pague el transporte a otra ciudad.

El perfil económico de los migrantes ha cambiado en los últimos tiempos, explica Wheeler, de 35 años.

Antes, por lo general eran personas que podían comprar un boleto de avión a algún lugar cerca de la frontera. Pero ahora son más pobres y llegan después de caminar desde México o Centroamérica.

«Vienen con heridas físicas y emocionales», dice Wheeler, cuyo refugio recibe solo a los liberados por la patrulla fronteriza y que pueden solicitar asilo después de sortear el Título 42.

La medida, invocada bajo la administración del expresidente Donald Trump, aplica para todos los mexicanos y centroamericanos, y permite la deportación de migrantes sin visa, aunque sean solicitantes de asilo, bajo el pretexto de frenar la propagación del COVID-19.

Para aquellos que intentan eludir la patrulla fronteriza y la deportación, el viaje es aún más peligroso que para otros.

Los llamados coyotes, o traficantes, son una opción, pero el precio puede subir hasta $10,000, y eso no es lo peor, como se vio en el caso de las 53 personas encontradas muertas en San Antonio.

“Estamos aquí para que las personas que llegan al refugio no tengan que pasar por lo mismo”, dice Wheeler. «Para eso estamos trabajando».

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