Los asaltantes de Carlson |  El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Los asaltantes de Carlson | El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Afortunadamente para Carlson, el Comandante de la Infantería de Marina necesitaba a alguien dispuesto a crear una nueva unidad tipo comando que pudiera contrarrestar las maniobras japonesas en el Pacífico. En febrero de 1942, Carlson recibió permiso para formar los Raiders y aplicar su principio de Gung Ho, o «trabajar en armonía». El trabajo en equipo basado en el respeto mutuo entre los oficiales y los soldados, la discusión abierta de temas éticos y militares durante los foros de los viernes por la noche, y una agilidad física y mental superior, así como el carácter y la disciplina autoimpuesta, en lugar de simplemente ordenada, fueron principios clave. del liderazgo de Carlson. De los 3.000 infantes de marina que se ofrecieron como voluntarios para servir con Carlson, seleccionó a 1.000 para entrenarlos en operaciones intensivas de guerrilla y no convencionales en el Pacífico. Aunque muchos oficiales de la Marina dudaron de las opiniones iconoclastas de Carlson, el presidente Franklin D. Roosevelt (cuyo propio hijo, James Roosevelt, serviría junto a Carlson) prestó su apoyo al innovador equipo.

La primera prueba de los Raiders en Makin Island, aunque celebrada por los medios en casa, recibió resultados mixtos. Habían demostrado ser efectivos en la batalla (matando a 83 soldados japoneses y perdiendo a 14 infantes de marina), pero finalmente no lograron desviar la atención japonesa de las Islas Salomón, uno de los principales objetivos de la misión. La decisión de Carlson de entregarse a un soldado japonés (que recibió un disparo de otro infante de marina antes de entregar la nota de rendición, lo que obligó a cada hombre a valerse por sí mismo para llegar a lugares seguros) también generó sospechas entre sus compañeros oficiales e incluso miembros de su propio batallón para operar. y pensar claramente bajo fuego. Pero el Comandante no estaba dispuesto a renunciar a Carlson.

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El 4 de noviembre de 1942, 221 Raiders desembarcaron en Guadalcanal. El Mayor General de la Marina Alexander Vandegrift ordenó a los Raiders en una misión de reconocimiento para determinar la extensión de las fuerzas japonesas al este de Henderson Field (un campo aéreo japonés tomado por los estadounidenses a principios de ese año) y apoyar a los Marines en Henderson deteniendo a las fuerzas japonesas que avanzan más. tierra adentro a través de la densa jungla. Cuando 1500 soldados japoneses se deslizaron más allá de las fuerzas estadounidenses, los Raiders tenían un nuevo objetivo: despejar al enemigo de un tramo de tierra de 18 millas, una tarea difícil con el follaje implacable, el calor y los mosquitos de la isla, para cortar la línea japonesa de retirada del costa.

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