Preservar la “llama de la resistencia francesa”: discursos de junio de 1940 de Charles de Gaulle |  El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Preservar la “llama de la resistencia francesa”: discursos de junio de 1940 de Charles de Gaulle | El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Cuando Francia y Gran Bretaña finalmente decidieron que el conflicto armado era inevitable y declararon la guerra a Alemania el 3 de septiembre de 1939, dos días después de la invasión de Polonia por parte de Hitler, De Gaulle asumió el mando de una brigada de tanques en el Quinto Ejército francés. Su unidad participó en la olvidada Ofensiva del Sarre, donde el ejército francés logró algunas ganancias modestas en la región alemana occidental del Sarre, antes de que una contraofensiva alemana los expulsara. Durante los siguientes meses, observó un período asombrosamente largo de inacción, mientras las fuerzas francesas esperaban detrás de la Línea Maginot.

Las preocupaciones más profundas de De Gaulle se hicieron realidad el 10 de mayo de 1940, cuando el ejército alemán lanzó la tan esperada invasión de Francia y los Países Bajos. El avance que lograron los alemanes a través de las Ardenas conmocionó a los líderes franceses y británicos. Nombrado general de brigada, de Gaulle dirigió el 4el División Blindada. A fines de mayo y principios de junio, su división dio buena cuenta de sí misma contra los alemanes en Abbeville, cerca de la desembocadura del río Somme en el norte de Francia. A su alrededor, sin embargo, las cosas se desmoronaron con horrible rapidez.

El 6 de junio de 1940, De Gaulle fue ascendido a subsecretario de Estado de Defensa en el gobierno de Paul Reynaud. En su nuevo cargo, mantuvo frecuentes intercambios con el gobierno británico, ahora dirigido por Winston Churchill. Durante estos días oscuros, fue testigo del colapso de la Tercera República de Francia, la única Francia que había conocido. Los soldados alemanes entraron triunfantes en París el 14 de junio, algo que nunca habían hecho en la Primera Guerra Mundial. Era hora de evacuar.

La misma llegada del general de brigada de Gaulle a Inglaterra fue dramática. El 16 de junio, Reynaud renunció, sucedido por el anciano ex mentor de De Gaulle, el mariscal Pétain. Al día siguiente, De Gaulle abordó un avión británico en Burdeos, la ciudad portuaria del suroeste de Francia adonde había huido el gobierno francés cuando los alemanes se acercaban a París. Con su ayudante de campo, el teniente Geoffroy de Courcel, y el oficial de enlace británico Edward Spears, llegó sano y salvo a Londres. Sin embargo, ese mismo día, Pétain solicitó los términos del armisticio a los alemanes. El viejo mariscal pronto encabezaría, junto con Pierre Laval, un gobierno en Vichy que definió el colaboracionismo para las generaciones venideras.

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Cuando se le ofreció la oportunidad de hablar a través de la British Broadcasting Corporation, De Gaulle entendió la gravedad del momento. Así, en la noche del 18 de junio, un martes, hizo un llamamiento apasionado a la población de Francia. Sus comentarios revelaron el nivel de confianza que tenía en sí mismo. Al atribuir la derrota de su país a la sofisticación de la tecnología y las tácticas alemanas ya la debilidad del liderazgo francés, De Gaulle se negó a abandonar la esperanza. “Nada está perdido para Francia”, declaró. El pueblo francés podía mirar a su imperio y al respaldo de Gran Bretaña. “¡Porque Francia no está sola! ¡Ella no está sola!” Reclutó a miembros del ejército francés, soldados y oficiales, y personas con formación en ingeniería o con experiencia en la producción de armamentos para que lo ayudaran. La tecnología, acentuaba la dirección, no era patrimonio de la Alemania nazi pero podía nutrir el renacimiento de las fortunas de Francia en esta guerra mundial. “Pase lo que pase”, afirmó De Gaulle, “la llama de la resistencia francesa no debe apagarse y no se apagará”.

Aunque el discurso adquirió más tarde un estatus casi legendario, en gran parte gracias a la inclinación de De Gaulle por la automitificación, casi nadie en Francia lo escuchó. De hecho, solo un pequeño número de personas en Francia sabía realmente quién era Charles de Gaulle. Además, para disgusto de De Gaulle, ¡los ingenieros británicos optaron por no grabar el discurso!

Después de captar la prominencia de sus comentarios, la BBC hizo arreglos para que De Gaulle los diera nuevamente el 22Dakota del Norte. Esta vez, la transmisión fue grabada y llegó a muchas más personas dentro de la Francia ocupada. El momento no podía ser más grave, ya que ese mismo día el gobierno francés firmó el armisticio en Compiégne y más de 1,5 millones de militares franceses se convirtieron oficialmente en prisioneros de guerra alemanes.

En el discurso del 22 de junio, De Gaulle no se limitó a repetir sus declaraciones de cuatro días antes. El armisticio recién firmado “resultaría no solo en la capitulación sino también en la esclavitud”. Alcanzando nuevas alturas con su retórica, invocó tres aspectos esenciales de la lucha: el sentido común, el honor y el “interés superior de la nación francesa”. Cualquier persona decente que los posea debe comprometerse a mantener la lucha contra Hitler, una lucha que De Gaulle caracterizó aquí con despreocupación, como una lucha entre la libertad y la esclavitud. Mientras mencionaba a sus anfitriones británicos y recordaba a los oyentes los recursos disponibles en las posesiones coloniales de Francia, también habló de las posibilidades de la ayuda económica estadounidense. El coloso industrial que era Estados Unidos ciertamente encajaba en su visión del papel que jugaría la tecnología en la derrota de los nazis.

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Más que en el discurso del 18 de junio, De Gaulle puso en primer plano su propia persona en este llamamiento. Colocándose en el centro, invitó una vez más a los miembros de las fuerzas armadas de Francia, a los ingenieros y trabajadores de armamentos antes mencionados, y a cualquier otro “que quiera permanecer libre” a unirse a él en Inglaterra en “esta tarea nacional”. El discurso cerró con el poderoso «¡Viva una Francia libre e independiente!»

Este fue uno de los episodios decisivos a principios de la Segunda Guerra Mundial. Independientemente de la opinión que uno tenga de De Gaulle —su conservadurismo, nacionalismo e imperialismo— o su arrogancia, tomó una posición crucial. En sus memorias, de Gaulle recordó que “ninguna figura pública levantó la voz para condenar el armisticio”. Después de sus discursos, de hecho parecía ser un hombre sin patria, solo. La mayor parte del Imperio francés profesó inicialmente lealtad a Pétain. Para quienes así lo deseaban, unirse a De Gaulle, en el Reino Unido, no fue tarea menor. Las autoridades de Vichy o alemanas harían todo lo posible para evitarlo. Además, muchos hombres y mujeres sintieron vergüenza al abandonar Francia en ese momento.

Robert Paxton, el gran historiador de Francia durante la Segunda Guerra Mundial, señaló que “muchos en la izquierda encontraron que los seguidores de De Gaulle eran demasiado clericales, militares y nacionalistas para sentirse cómodos. Las cálidas relaciones entre De Gaulle y la resistencia interna de la izquierda eran unos buenos dos años en el futuro”. Se necesitaría una figura como Jean Moulin para emprender la misión enormemente difícil pero vital de asegurar el apoyo de los socialistas, comunistas y sindicalistas franceses, una tarea que se hizo mucho más fácil con la invasión de la Unión Soviética por parte de la Alemania nazi en junio de 1941.

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Los desarrollos más allá del control de De Gaulle también obstaculizaron sus primeros esfuerzos por crear una alternativa francesa libre. El ataque de la Royal Navy contra la fuerza naval francesa en Mers-el-Kebir, en el noroeste de Argelia, el 3 de julio de 1940, aparentemente para evitar que cayera en manos alemanas, resultó en la muerte de 1.300 marineros franceses y generó mucha amargura contra Winston Churchill, y cualquiera que pregone el apoyo de Gran Bretaña. Posteriormente, un tribunal militar en Francia condenó a De Gaulle a muerte por traición y ordenó la confiscación de sus bienes.

Sin desanimarse, De Gaulle perseveró en la construcción de un movimiento de Francia Libre. Churchill prometió ayuda británica sostenida a principios de agosto. Cuando los partidarios de De Gaulle tomaron el control del África Ecuatorial Francesa a fines del verano y principios del otoño de 1940, pareció reivindicado su convicción de que la esperanza no se había agotado. Este fue el primero de muchos episodios que enfrentaron a los franceses libres contra los franceses de Vichy en lo que tomó el carácter de una guerra civil en todo el extenso imperio de Francia. Los discursos de junio de 1940 de De Gaulle, si bien fueron una pieza central de la mitificación posterior, envalentonaron a aquellos dentro y fuera de Francia, incluidos no pocos con políticas radicalmente diferentes y más progresistas que la suya, para volver a dedicarse a combatir a un enemigo nazi que parecía invencible ese verano.

Lectura recomendada:

Doughty, Roberto. «El concepto de De Gaulle de un ejército profesional móvil: ¿Génesis de la derrota francesa?» Parámetros 4, núm. 1 (1974), doi:10.55540/0031-1723.1064.

Gildea, Roberto. Combatientes en las sombras: una nueva historia de la resistencia francesa. Cambridge, Mass.: Belknap Press de Harvard University Press, 2015.

Mayo, Ernesto. Extraña victoria: la conquista de Francia por Hitler. Nueva York: Hill y Wang, 2000.

NEIBERG, Michael. Cuando cayó Francia: la crisis de Vichy y el destino de la alianza angloamericana. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 2021.

Paxton, Roberto. Francia de Vichy: Vieja Guardia y Nuevo Orden 1940-1944. Nueva York: Prensa de la Universidad de Columbia, 1972.

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