Explained: How India is rebuilding ties with Sri Lanka amid crisis and hurting China

Cómo la India está reconstruyendo los lazos con Sri Lanka en medio de la crisis y lastimando a China

Desde que comenzó la crisis económica, India se ha convertido en uno de los principales prestamistas de la nación isleña, proporcionando millones en ayuda y enviando combustible y alimentos. Mientras tanto, China, que ha sido acusada de participar en la «diplomacia de la trampa de la deuda», se ha negado a proporcionar a Sri Lanka un alivio en el pago de intereses.

Cuando Sri Lanka eligió al ex primer ministro Ranil Wickremesinghe como su nuevo presidente, India prometió seguir apoyando y ayudando a la nación vecina en su recuperación económica.

“Como un amigo cercano y vecino de Sri Lanka y una democracia compañera, continuaremos apoyando la búsqueda del pueblo de Sri Lanka por la estabilidad y la recuperación económica, a través de medios y valores democráticos, instituciones democráticas establecidas y un marco constitucional”. dijo la Alta Comisión India en Sri Lanka en un comunicado.

El primer ministro Narendra Modi, quien había dicho: “La vecindad primero” está cumpliendo su promesa mientras Sri Lanka enfrenta la peor crisis económica de su historia. India ha ido más allá de su deber para ayudar a la asediada nación, mientras lucha contra la escasez de alimentos, combustible y medicamentos. Y esto podría ayudar a Nueva Delhi a recuperar la confianza de los habitantes de Lanka y obtener una ventaja sobre China en la región.

Echamos un vistazo a cómo India ha venido al rescate de Sri Lanka durante sus tiempos más difíciles y lo que esto significa para la geopolítica en Asia.

La mano amiga de la India

Cuando Sri Lanka luchaba por encontrar una salida a la crisis económica, recurrió a Nueva Delhi en busca de ayuda y el gobierno encabezado por Narendra Modi respondió con ayuda financiera y más.

India ha brindado alrededor de $ 5 mil millones en asistencia a Sri Lanka, de los cuales $ 3.8 mil millones se proporcionaron en 2022. En mayo, la nación insular recibió su primer envío de un paquete de ayuda humanitaria de $ 16 millones de India y en junio envió más suministros con 14.700 toneladas métricas (TM) de arroz, 250 TM de leche en polvo y 38 TM de medicamentos.

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Sri Lanka se enfrenta a una grave escasez de combustible y la India ha estado proporcionando combustible. En febrero de 2022, los dos países firmaron un acuerdo para el suministro de productos derivados del petróleo por valor de 500 millones de dólares de la Indian Oil Company a través de una línea de crédito. Esto se amplió con otros $ 200 millones en abril, informa la agencia de noticias. Y YO.

En julio se enviaron dos barcos más de diésel y gasolina a los vecinos. Lanka ha recibido más de 400.000 toneladas de combustible de la India en los últimos tres meses, según un informe de The Economic Times.

Los aeropuertos Trivandrum y Kochi de Kerala están haciendo provisiones para que más de 120 aviones con destino a Sri Lanka realicen aterrizajes técnicos para que puedan reabastecerse de combustible.

“Los aeropuertos han ido más allá de su deber al permitir el aterrizaje técnico de más de 120 aviones con destino a Sri Lanka. El gesto contribuirá en gran medida a promover los lazos con nuestro vecino”, tuiteó la semana pasada el ministro de Aviación Civil de la Unión, Jyotiraditya Scindia.

Eso no es todo. Muchos habitantes de Sri Lanka, especialmente de las áreas dominadas por los tamiles, han buscado refugio en Tamil Nadu en medio de la crisis y se espera que su número aumente.

Ganando los corazones de Sri Lanka

India se ha comprometido a proporcionar más ayuda financiera al país.

“La idea es responder a las solicitudes de Sri Lanka para permitirles enfrentar su crisis cambiaria. Nos gustaría continuar atrayendo más inversiones a Sri Lanka porque eso ayudará a crear capacidad a mediano y largo plazo para responder dentro de la economía de Sri Lanka”, dijo la agencia de noticias Reuters, Gopal Baglay, alto comisionado de la India en Sri Lanka.

De acuerdo a Y YOel ministerio de finanzas del país dijo que en los cuatro meses hasta abril, India se ha convertido en uno de los principales prestamistas de la nación isleña.

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“India ha jugado un papel crucial, especialmente en esta coyuntura crítica. Hemos atravesado una crisis inmensa como país, e India se ha presentado y nos ha apoyado”, dijo Sajith Premadasa, el principal líder de la oposición de Sri Lanka, al BBC.

Largas colas de vehículos siguen saliendo de las gasolineras vacías de Colombo. AFP

Cómo Lanka se acercó a China

India y Sri Lanka tienen estrechos lazos culturales y económicos que se remontan a décadas. Los tamiles de Lanka tienen mucho en común con la gente de Tamil Nadu: las culturas, religiones y prácticas son similares.

Sin embargo, después de que Mahinda Rajapaksa fuera elegido presidente en 2005, Lanka comenzó a acercarse a China y dependía de ellos para impulsar una gran infraestructura. En 2011, se inauguró el puerto de Hambantota y China financió carreteras, puertos y aeropuertos en todo el país.

Beijing es el mayor acreedor de Sri Lanka y representa el 10 por ciento de su deuda externa. Entre 2000 y 2020, otorgó cerca de $12 mil millones en préstamos al gobierno de Sri Lanka, principalmente para proyectos de infraestructura, que la nación isleña no pudo pagar.

Sumit Ganguly, experto en el sur de Asia y profesor de ciencias políticas en la Universidad de Indiana en Bloomington, EE. UU., dijo Deutsche Welle“Los brillantes proyectos de infraestructura que se construyeron sobre la base de préstamos chinos han demostrado ser castillos de arena”.

En 2020, Sri Lanka recibió otros $ 3 mil millones de China, entrando en lo que los expertos han llamado la diplomacia de «trampa de la deuda» de Beijing. “En lugar de hacer uso de las reservas limitadas que teníamos y reestructurar la deuda por adelantado, continuamos efectuando pagos de deuda hasta que nos quedamos sin todas nuestras reservas”, dijo Ali Sabry, ministro de finanzas interino de Sri Lanka de abril a mayo, para la Wall Street Journal.

Explicación de cómo India está reconstruyendo los lazos con Sri Lanka en medio de la crisis y lastimando a China

Luego, el presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, y el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, en un evento de vela con motivo del 65 aniversario de las relaciones diplomáticas entre Sri Lanka y China en el proyecto de la ciudad portuaria de Colombo en enero de 2022. Beijing es el mayor acreedor de Sri Lanka y constituye 10 por ciento de su deuda externa. AFP

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China ha rechazado el llamamiento de Sri Lanka para reprogramar su enorme carga de deuda.

Luego, el presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, buscó la ayuda de Beijing en diciembre de 2021 cuando solicitó una reestructuración de la deuda en una reunión con el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi. Sin embargo, Beijing se negó a ceder.

Pekín ha proporcionado unos 500 millones de yuanes (75 millones de dólares, 73,35 millones de euros) en ayuda humanitaria y ha prometido «desempeñar un papel positivo» en las conversaciones de Lanka con el Fondo Monetario Internacional. Pero ha hecho oídos sordos al pedido de alivio de la deuda del país en apuros.

Explicación de cómo India está reconstruyendo los lazos con Sri Lanka en medio de la crisis y lastimando a China

La gente hace cola frente a un supermercado estatal para comprar alimentos esenciales en Colombo. India ha proporcionado ayuda alimentaria al país durante la crisis que comenzó. AFP

ventaja india

Al dar un paso al frente en tiempos de crisis, India ha arrebatado cierta influencia de China sobre Sri Lanka.

En enero, después de que India proporcionara el crédito inicial, los dos países anunciaron que operarán conjuntamente 61 tanques de petróleo gigantes construidos durante la Segunda Guerra Mundial en Trincomalee. India ha estado tratando de acceder a las instalaciones de la era británica durante tres décadas, dice un BBC reporte.

En marzo, Nueva Delhi firmó un acuerdo para establecer proyectos de energía híbrida en las islas del norte de Sri Lanka, luego de que China dijera en diciembre que suspendería sus planes de construir plantas en tres islas debido a problemas de seguridad. En el mismo mes, Colombo también canceló un acuerdo con una empresa china para construir un parque eólico de $ 12 millones en el país y, en cambio, ofreció el proyecto a un rival indio, informa Deutsche Welle.

“La política de India hacia Sri Lanka no se basa en una reacción a China. Es histórico y se basa en contactos de persona a persona con una cultura compartida. Si observa las inversiones indias en Sri Lanka, están centradas en las personas”, dijo a los medios Smruti Pattanaik, investigador de política exterior del Instituto de Estudios y Análisis de Defensa (IDSA) en Nueva Delhi.

De hecho, India ha tomado medidas significativas para tender puentes con Sri Lanka. Es un ganar-ganar ya que Nueva Delhi recupera a un viejo amigo y mantiene a China alerta.

Con aportes de agencias

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