Llamado a la Acción y Liberación en Filipinas |  El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Llamado a la Acción y Liberación en Filipinas | El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Una fuerza militar conjunta y combinada de soldados estadounidenses y filipinos bajo el mando del Ejército de los EE. UU., el Ejército de la Commonwealth de Filipinas y la policía filipina ayudaron en los esfuerzos de liberación de los Aliados en Filipinas en 1944 y 1945. En la foto aparecen el teniente Hombre Bueno (Ejército de la Commonwealth de Filipinas), el teniente William Farrell ( Ejército de los EE. UU.), el líder guerrillero mayor Robert Lapham (Ejército de los EE. UU. y Fuerza Armada Guerrillera de Luzón (LGAF)), el teniente James O. Johnson (Ejército de los EE. UU.), el teniente Henry Baker (Ejército de los EE. UU.) y el líder guerrillero, el teniente Gofronio Copcion (LGAF). Johnson y Farrell se graduaron de la clase de entrenamiento Alamo Scouts. Foto Operaciones especiales del ejército de EE. UU. en la Segunda Guerra MundialCMH Publicación 70-42, Centro de Historia Militar, cortesía del Ejército de EE. UU.


Después de escapar de los japoneses, seis de los sobrevivientes de Palawan llegaron a Morotai en las Indias Orientales Holandesas el 6 de enero de 1945. Sin embargo, antes de su llegada, el cuartel general del general Douglas MacArthur no había verificado la información que había recibido de las guerrillas filipinas sobre lo que había sucedido. sucedió en el Campamento 10-A en Palawan.

Inicialmente, el personal de inteligencia de MacArthur trató a los sobrevivientes con escepticismo antes de descubrir los detalles de lo que sucedió en Palawan. El 7 de enero, su primer día en Morotai, el soldado de primera clase del ejército Eugene Nielsen se presentó ante un capitán del ejército de EE. UU. del G-2 para su informe. Desde la perspectiva de Nielsen, equivalía a un interrogatorio oficial. Claramente, la Inteligencia del Ejército no había estado al tanto de todos los detalles del incidente hasta entonces. Además, el personal de inteligencia tendía a subestimar los informes de las unidades guerrilleras filipinas y descartar sus informes como inflados.

El Sargento de Marina Rufus Smith, quien había sido capturado cuando cayó Corregidor, señaló: “Fue solo un interrogatorio tras otro de un oficial G-2 a otro”. Lo que contaron Smith y los otros estadounidenses fue la horrible masacre de los prisioneros de guerra estadounidenses el 14 de diciembre de 1944 en el Campamento 10-A cerca de Puerto Princesa, Palawan. El soldado Nielsen observó: “Nos interrogaron sobre todo y dimos toda la información que sabíamos”.

A medida que avanzaban los informes de los sobrevivientes en Morotai, la campaña de Luzón estaba en marcha. En la mañana del 9 de enero, las fuerzas de asalto desembarcaron y casi 175.000 hombres desembarcaron en unos pocos días.

Inicialmente, los oficiales de inteligencia clasificaron los informes de la masacre de Palawan como «Alto secreto» y advirtieron a los sobrevivientes sobre la divulgación pública de detalles. No obstante, se corrió la voz de la masacre. La red guerrillera en Filipinas ciertamente estaba al tanto de la masacre y sus implicaciones. Los comandantes estadounidenses pronto se dieron cuenta de la gravedad de la amenaza para los prisioneros de guerra y los internos que aún estaban en manos japonesas. En menos de un mes, cuatro audaces redadas liberaron a más de 7.000 prisioneros de guerra e internados en las cercanías de Manila.

El 26 de enero, el mayor Robert Lapham, un oficial estadounidense que había escapado de Bataan y se convirtió en el líder de la Fuerza Armada Guerrillera de Luzón (LGAF), advirtió que más de 500 prisioneros de guerra en Cabanatuan estaban en peligro de ser ejecutados, similar a lo que había sucedido en Palawan.

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En la mañana del 28 de febrero, el Teniente Coronel Henry Mucci, comandante de la 6el Ranger Battalion, alertó al Capitán Bob Prince para desarrollar un plan para una incursión detrás de las líneas japonesas «para liberar a los prisioneros de guerra» en Cabanatuan. Casi por casualidad, Prince consiguió la misión; El capitán Art Simons, el comandante de compañía senior del batallón de Mucci, y su unidad estaban en otra misión en una isla en el golfo de Lingayen. El coronel Arthur «Bull» Simons es quizás más conocido por su liderazgo en el Son Tay Raid de 1970.

La fuerza que Mucci imaginó para la operación constaba de unos cien Rangers. Incluía la Compañía C de Prince, aumentada con un pelotón adicional de la Compañía F, un destacamento del cuartel general del batallón con médicos y operadores de radio, dos equipos especiales de reconocimiento Alamo Scout del Sexto Ejército y cuatro soldados del Cuerpo de Señales con radios y que también podían fotografiar y documentar el allanamiento. La fuerza partió esa tarde.

En la ciudad de Guimba, el Coronel Mucci y el Capitán Prince se reunieron con el Mayor Lapham y dos oficiales de su Fuerza Armada Guerrillera de Luzón, los Capitanes Juan Pajota y Eduardo L. Joson. Lapham informó a los Rangers sobre los detalles del campamento y la situación del enemigo. Aunque Lapham quería ir con sus tropas a la incursión, no se le permitió debido al riesgo de que posiblemente lo capturaran, en cuyo caso sería ejecutado y utilizado para la propaganda japonesa. Aunque lapham no lo acompañó en la misión, Prince elogió especialmente a Pajota y Joson. Observó: “Las guerrillas filipinas eran excepcionalmente capaces”.

El Capitán Prince describió la incursión de Cabanatuan «como una especie de operación combinada». “No fueron solo los Rangers ese día”, atestiguó Prince. Señaló que la misión requirió los esfuerzos de sus Rangers, los Alamo Scouts, la Fuerza Aérea del Ejército de EE. UU., las guerrillas filipinas y los civiles filipinos que proporcionaron las carretas tiradas por bueyes que se usaron para evacuar a los prisioneros de guerra. Inicialmente, la fuerza había asegurado 10 carretas de bueyes, pero terminaron usando 50 en el transcurso de la retirada de regreso a las líneas amigas. En cuanto al apoyo de los filipinos locales, valoró “que aunque estábamos detrás de las líneas enemigas, estábamos totalmente en territorio amigo”. La historia oral de Robert Prince en la colección del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial está disponible aquí.

El allanamiento por elementos de Mucci’s 6el Ranger Battalion y Alamo Scouts, apoyados por unos 400 guerrilleros de Lapham, liberaron a 522 prisioneros de guerra, incluidos 492 estadounidenses, en Cabanatuan el 30 de enero. Durante el ataque al campamento, el capitán Juan Pajota y 250 de sus guerrilleros bloquearon la intervención de las tropas japonesas. Durante la salida, las guerrillas de Lapham proporcionaron la retaguardia, la seguridad del flanco y colocaron escondites de alimentos a lo largo de la ruta para los prisioneros de guerra.

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MacArthur estaba impaciente con el ritmo de la campaña de Luzón y, después de lanzar la incursión en Cabanatuan, ordenó operaciones de rescate adicionales. El 31 de enero, MacArthur le dijo al mayor general Verne C. Mudge, comandante general del 1S t División de Caballería, “¡Ve a Manila! Rodea a los japoneses, rebota en los japoneses, salva a tus hombres, ¡pero ve a Manila! ¡Libertad a los internos de Santo Tomás!”. MacArthur también quería que los soldados liberaran a los prisioneros que se creía que estaban detenidos en Manila en el Palacio de Malacanan y el edificio legislativo.

Al día siguiente, cuando los prisioneros de guerra liberados de la incursión de Cabanatuan despejaron el camino, una «columna voladora» de dos escuadrones de caballería motorizada del 8el El Regimiento de Caballería apoyado por tanques y artillería motorizada se adelantó. Bajo el mando del general de brigada William C. Chase, la columna penetró más de 100 millas en territorio japonés. En algunos puntos, los vehículos de la columna voladora se movían a cincuenta millas por hora, ya que el 8el La caballería avanzó para apoderarse del campo de internamiento.

En la noche del 3 de febrero, la columna voladora avanzó hacia los suburbios del norte de Manila. Allí la columna fue recibida por dos guerrilleros filipinos, quienes guiaron a las tropas estadounidenses hasta la Universidad Santo Tomás. El capitán Manuel Colayco condujo la columna de manera segura más allá de las minas japonesas, pero un francotirador lo mató fuera del campamento.

A pesar del revés y el intenso tiroteo fuera del campamento, la operación de rescate continuó. El tanque «Battling Basic» del 44el El Batallón de Tanques se estrelló contra la puerta de la Universidad Santo Tomás, que se había convertido en un campo de internamiento con 3.785 civiles, incluidos 2.870 estadounidenses. Después de una breve resistencia, el complejo fue liberado, aunque las tropas japonesas continuaron reteniendo a 275 estadounidenses como rehenes durante un par de días. Mientras tanto, mientras Santo Tomás estaba siendo liberado el 3 de febrero, la Tropa F, 8el La caballería con la ayuda de guerrilleros filipinos había corrido a través del fuego de francotiradores para asegurar la residencia presidencial, el Palacio de Malacanan, y evitar que fuera incendiada. Sin embargo, no se pudo llegar al edificio legislativo, al otro lado del río.

Soldados del 37el División de Infantería que también había estado corriendo hacia Manila al oeste de la 1S t La caballería llegó a la prisión de Bililbid en la noche del 4 de febrero. Los guerrilleros filipinos del área guerrillera de Luzón Central Oriental facilitaron el movimiento de los 37el División de Infantería, eliminando la resistencia japonesa y sirviendo como guías. Al irrumpir en el recinto de Bililbid, los «Buckeyes» descubrieron que los guardias japoneses habían huido ese mismo día y habían liberado a 1.330 prisioneros de guerra estadounidenses y aliados, así como a internos civiles.

Finalmente, el 23 de febrero, una fuerza combinada aseguró el campus de la Universidad de Filipinas en Los Baños, que se había convertido en un campo de prisioneros. Poco después de su llegada a Luzón, el mayor general Joseph Swing, comandante general del 11el Se le dijo a la División Aerotransportada que diera prioridad a la liberación de Los Baños lo antes posible. El campamento estaba al sureste de Manila, a unas 40 millas detrás de las líneas japonesas. Gran parte de la recopilación de inteligencia que condujo a la redada había sido obra de grupos guerrilleros filipinos, como las propias guerrillas del presidente Quezon, que operaban al sur y al este de Manila.

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La audaz incursión consistió en un lanzamiento en paracaídas de la Compañía B, 1S t batallón, 511el El Regimiento de Infantería de Paracaidistas orquestó un ataque al campamento por parte de guerrilleros filipinos del 45.º Regimiento Hunter’s ROTC y otros grupos de apoyo. Mientras tanto, el resto del 1S t Batallón realizó un traslado al campamento en 54 tractores anfibios LVT-4 del 672º Batallón de Tractores Anfibios. los Amtracs transportaría a los liberados a un lugar seguro. el 11el La División Aerotransportada rescató a 2.147 en esa redada.

Unos días después, el 28 de febrero, el Octavo Ejército de los EE. UU. realizó un aterrizaje de asalto en Palawan. En esa misma fecha, el Batallón Especial de Palawan, fundamental en la protección de los prisioneros de guerra que sobrevivieron a la masacre en Palawan, quedó bajo el control operativo de los EE. UU. 41S t División de Infantería. Para el 2 de marzo, las fuerzas aliadas controlaban la mayor parte de la isla. En el Campamento 10-A, soldados de la “Sunset Division” encontraron los efectos personales de los prisioneros de guerra ejecutados, y entre el 15 y el 23 de marzo se exhumaron los cuerpos en las trincheras. Se recuperaron los restos de 123 hombres.

Es probable que muchos de los perpetradores de la masacre del 14 de diciembre murieran en los combates en Palawan. El capitán Nagayoshi Kojima y el teniente Sho Yoshiwara no estaban entre los que fueron llevados a juicio por sus acciones criminales después de la guerra. Se presume que estaban entre los 80.000 japoneses perdidos en la batalla por Filipinas.

En 1948, sin embargo, dieciséis soldados japoneses fueron juzgados en Yokahama por crímenes de guerra en Palawan. Seis fueron absueltos de los cargos que se les imputaban. Los 10 restantes recibieron sentencias que van desde dos años de prisión con trabajos forzados hasta la muerte en la horca. Teniente general Seiichi Terada, comandante general de los 2 japonesesDakota del Norte División Aérea con sede en Filipinas, fue condenado a cadena perpetua. la cabeza de kempeitai en el campo 10-A, el sargento mayor Taichi Deguchi fue condenado a muerte, pero en julio de 1950 MacArthur conmutó su sentencia por 30 años de trabajos forzados.

En 1958, todos los que aún estaban en prisión fueron liberados de la prisión de Sagumo en Tokio como parte de una amnistía general.

En 1952, los restos de 123 de las 139 víctimas de la masacre de Palawan fueron enterrados y llevados de regreso a los Estados Unidos. Están enterrados en una fosa común en el Cementerio Nacional Jefferson Barracks cerca de St. Louis. Su horrible destino en Palawan condujo al rescate de casi siete mil prisioneros de guerra y civiles internados en Filipinas. Que descansen en paz.

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