supervivencia, resistencia y escape en Palawan |  El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

supervivencia, resistencia y escape en Palawan | El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Carteles de la Segunda Guerra Mundial, Oficina de Información de Guerra, Grupo de Registro 44: Registros de la Oficina de Informes Gubernamentales, Archivos Nacionales.


Increíblemente, algunos prisioneros de guerra estadounidenses lograron sobrevivir a la masacre japonesa en el Campamento 10-A cerca de Puerto Princesa, Palawan, el 14 de diciembre de 1944.

Al caer la noche, algunos de los que de alguna manera sobrevivieron se adentraron en la jungla y otros intentaron cruzar a nado la bahía de Puerto Princesa. operador de radio 1S t La clase Joseph Barta pasó 10 días escondido en la jungla y evadiendo las patrullas japonesas, antes de ser protegido por la guerrilla. El soldado de primera clase Glenn McDole se escondió en el basurero del campamento.

Capturado tras la caída de Corregidor, el sargento de la Marina Rufus W. Smith había estado con McDole cuando escaparon por un agujero en la parte trasera de su refugio, después de que uno de los médicos, que estaba en llamas, les advirtiera lo que estaba pasando. Smith recordó que nueve hombres llegaron a la playa desde esa trinchera, pero solo él y McDole sobrevivieron. Grupos de búsqueda japoneses buscaron sobrevivientes. Dos lanchas patrulleras japonesas vagaban por la playa y «disparaban a cualquiera y a cualquier cosa que se moviera».

Smith recordó que «había hombres en llamas y a los que les disparaban y les disparaban con bayoneta» mientras se arrastraba por el acantilado y se quedaba «bajo un montón de hierba y maleza superpuestas». Después de que mataron a los cuatro hombres que se escondían debajo de la posición de Smith, los soldados japoneses se alinearon y golpearon con bayoneta la hierba cada pocos metros en busca de sobrevivientes. Smith agregó: “Uno de ellos me pisó, pero la bayoneta no me alcanzó, así que, nuevamente, me las arreglé bien”.

Por la noche, después de que todo se calmó, el sargento Smith escuchó el recuento japonés de 149 muertos. Creía que era el único que quedaba con vida. Tan pronto como oscureció, descendió por el acantilado y luego se sumergió en el agua, nadando bajo el agua lo más lejos que pudo.

El Sargento de Marina Douglas Bogue recordó: “Me refugié en una pequeña grieta entre las rocas, donde permanecí, todo el tiempo escuchando la carnicería que se desarrollaba arriba”. Observó que “el hedor a carne quemada era fuerte”. El sargento Bogue concluyó: “Por la gracia de Dios, me pasaron por alto”.

Un puñado de sobrevivientes de la masacre nadó a través de la bahía hasta la colonia penal de Iwahig. La distancia era de unas cinco millas, pero luchando contra la corriente en la bahía, algunos tuvieron que nadar más lejos. Estaban desnudos y exhaustos, débiles y delirantes. El soldado de primera clase del ejército Eugene Nielsen había recibido dos disparos y estaba muy cortado. Nadando «en algún lugar a mitad de camino o más allá», el sargento de la Marina Rufus Smith había sido mordido por un tiburón en el brazo y el hombro, pero logró «liberarse de él». Al chocar con una vieja trampa para peces, Smith descansó brevemente, evitando un bote patrullero japonés, y luego continuó nadando a través de la bahía. Albert Pacheco y Edwin Petry se habían escondido en una cueva. Petry informó más tarde: «Los cangrejos nos comieron bastante bien allí». Cuando la marea alta los obligó a salir, ellos también nadaron por la bahía.

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Al llegar a la orilla opuesta, tropezaron a través del pantano. Nielsen se encontró con un filipino que empuñaba un cuchillo bolo, quien le ofreció agua. Nielsen le dijo: “Creo que soy el único vivo del campo de prisioneros de Palawan”. El hombre respondió: “Tienes amigos aquí”. El filipino lo llevó a un escondite en la jungla utilizado por las guerrillas locales.

Cuando Nielsen llegó al escondite, descubrió que el grupo guerrillero ya había localizado a Pacheco y Petry. En el transcurso de los días siguientes localizaron a un par de estadounidenses más. Glenn McDole logró nadar después de tres días de esconderse; exhausto, se había estado aferrando a una trampa para peces en la bahía hasta que un pescador compasivo lo recogió y lo llamó: «Oye, Joe, ¿eres un prisionero de guerra?» McDole respondió: “Lo estaba, pero ya no”.

Después de nadar en la bahía, Smith descansó en la playa durante horas con la esperanza de recuperar fuerzas antes de continuar tierra adentro. Al salir, “tropezaba y caía mucho, [and] me arrancó mucha piel”. Vio una choza en la ladera de la montaña cerca del límite de la colonia penal de Iwahig, y se abrió camino hasta allí, pensando que «encontraría algunos amigos allí». Se encontró con filipinos y señaló: “Seis de ellos se juntaron y me convencieron de que eran amigos”. Recordó que comenzó a relajarse después de que uno de ellos sacó una pistola calibre .45 y luego se la lanzó. También lo alimentaron, trataron sus heridas y le dieron ropa, pijamas de hospital, para que se los pusiera.

Los guerrilleros pertenecían al Batallón Especial de Palawan. Las organizaciones guerrilleras en la provincia se formaron inicialmente en 1942 cuando los japoneses desembarcaron después de la caída de Corregidor en mayo de 1942. Los japoneses no ocuparon toda la isla y, en cambio, establecieron guarniciones en Puerto Princesa y en los pueblos a lo largo de la carretera provincial. El patrón japonés era controlar las ciudades y enviar patrullas a otras partes de la provincia a pie y en barco, a menudo durante la cosecha para apoderarse del arroz.

En respuesta a la llegada de las tropas japonesas, la policía filipina de armas ligeras en la provincia se dispersó a las colinas y comenzó a organizarse, inicialmente en una compañía de unos 80 fusileros. Surgieron otras unidades durante la ocupación, desde mineros armados con garrotes, pistolas y granadas improvisadas hasta un grupo cerca de Puerto Princesa dirigido por un oficial de la Reserva del Ejército de la Mancomunidad de Filipinas que también fue gobernador provincial. Al principio hubo un grado mixto de cooperación entre los grupos. Luego, a fines de 1942, el Cuartel General General (GHQ) del General Douglas MacArthur, Área del Pacífico Sudoccidental (SWPA) encargó a los diversos elementos guerrilleros que se fusionaran, convirtiéndose en parte del Sexto Distrito Militar ubicado en Panay, y “construyendo una red de inteligencia”. Luego, en 1943, las guerrillas en Palawan se consolidaron y reorganizaron en 1943 como el Batallón Especial de Palawan, parte de los 65el Regimiento de Infantería, Sexto Distrito Militar.

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El Sexto Distrito Militar le dio al batallón dos misiones importantes. El primero fue la recopilación de inteligencia para «brindarnos información enemiga fresca, precisa y rápida». Para hacerlo, se encargó al batallón que organizara operativos en diferentes partes de la provincia de Palawan, integrándolos en el Ejército al igual que sus otros soldados. La segunda misión fue organizar un batallón de fusileros, llamando a las armas a todos los soldados y reservistas disponibles y desplegándolos para cubrir ciudades importantes.

Con una nueva dirección y para cumplir con los requisitos organizativos, el Batallón Especial de Palawan creció rápidamente. En septiembre de 1943, la dotación del batallón era de 31 oficiales y 268 soldados. A fines de 1944, el batallón al mando del Mayor Pablo P. Muyco estaba integrado por 57 oficiales y 1058 soldados. El batallón especial de Palawan se organizó en un cuartel general de batallón, cuatro compañías de infantería orientadas geográficamente y elementos de apoyo médico, de transporte, de señales, de barcos y de policía militar más típicamente asociados con un regimiento. Los guerrilleros, ya sea reclutados o incluidos en el batallón, se consideraban miembros del ejército filipino y servían en las fuerzas armadas de los Estados Unidos. Se les pagaba en lo que se consideraba moneda de guerrilla o de emergencia.

A medida que el batallón creció y desarrolló su capacidad, se convirtió cada vez más en una preocupación para la guarnición japonesa. En mayo de 1944, el Batallón Especial de Palawan informó a su sede,

“Las autoridades militares japonesas en Palawan han anunciado en términos muy claros su determinación de exterminar toda resistencia armada en esta provincia. Hemos visto este anuncio fueron [sic] no palabras ociosas.”

Aunque las municiones eran muy escasas, según todos los informes, la moral de la guerrilla era buena, particularmente porque el regreso aliado a Filipinas parecía cada vez más probable. Los elementos tenían la tarea de mantener un seguimiento constante de los movimientos enemigos. La policía militar del batallón y la sección S-2 monitorearon el tráfico y movimiento de personas en la provincia.

En septiembre de 1944, el mayor Muyco ordenó que se almacenaran provisiones para períodos de mal tiempo y, presumiblemente, para operaciones previstas en el futuro. También dirigió la implementación de un programa de entrenamiento continuo, dando prioridad a la puntería con rifle, tácticas de combate de escuadrones y pelotones, técnicas de exploración y patrullaje, disciplina operativa, tácticas de guerrilla e informes de inteligencia. También estableció procedimientos regulares de presentación de informes del batallón al Sexto Distrito Militar para la fuerza de la unidad y los informes de situación. Esos informes, después de la evaluación por parte del cuartel general del Sexto Distrito Militar, finalmente se transmitirían al cuartel general de MacArthur, SWPA.

Después de la Navidad de 1944, el batallón envió un mensaje “flash” al cuartel general del Sexto Distrito Militar brindando un informe inicial de la masacre y anunciando que algunos prisioneros de guerra estadounidenses habían sobrevivido y estaban a salvo con la guerrilla. La descripción de la masacre proporcionada en ese informe capturó el carácter escalofriante del crimen de guerra japonés.

«Sobre el [after]mediodía del 15 de diciembre de 1944, poco después del ataque matutino de 2 aviones estadounidenses en Puerto [Princesa], todos los PW estadounidenses fueron empujados dentro de un recinto de alambre de púas por 50 soldados japoneses bajo un oficial. Poco después, varios soldados japoneses entraron en el recinto con varios bidones de gasolina y empezaron a echar gasolina a los presos. Después de que estaban todos empapados con gasolina, comenzaron a quemarlos. Muchos de los prisioneros intentaron luchar para salir y lucharon obstinadamente. Otros intentaron escapar a través de las alambradas pero los soldados japoneses con sus piezas, sables y puñales empezaron a disparar, apuñalar y aporrear a los que intentaban escapar ya los que luchaban por salir luchando por su vida. Aquellos cuyas ropas se incendiaron solo tuvieron un momento de lucha furiosa. [before] ellos sucumben[ed]. Los que fueron fusilados [sic], apuñalados y apaleados hasta la muerte fueron quemados al igual que los demás que nunca más tuvieron fuerzas para luchar desde la tumba infernal. Hasta la fecha, solo se sabe que cinco prisioneros de guerra estadounidenses escaparon de este terrible holocausto”.

Sin embargo, varios aspectos del mensaje contribuyeron a que fuera tratado como un informe inicial no verificado en el cuartel general superior. El informe generó bajas expectativas sobre su veracidad con la evaluación de que “hay más probabilidades de que sea cierto” que de que no, y señaló que los detalles provinieron de personas no especificadas que llegaron recientemente de Puerto Princesa. Con respecto a los cuatro estadounidenses que cruzaron la bahía hacia la Colonia Penal de Iwahig, el informe declaró que esto «aún no está verificado» a pesar de que esos cuatro ya estaban a salvo en manos de la guerrilla y se dirigían al sur hacia Brooke’s Point y otro estaba recibiendo atención médica. . La caracterización como no verificada ciertamente dejó algunos de los hechos clave abiertos a cuestionamiento. Las víctimas de la masacre habían estado en trincheras antiaéreas, que fueron rociadas con combustible, en lugar de ser rociadas directamente al comienzo del ataque. El informe también señaló incorrectamente que la masacre ocurrió el 15 de diciembre, un día después del evento real, lo que complica la posible verificación debido a la relación de los eventos en el campamento con el vuelo de dos P-38 estadounidenses sobre el campamento ese día.

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Mientras tanto, los guerrilleros del Batallón Especial de Palawan infiltraron a seis estadounidenses a pie y en canoa con estabilizadores unas 25 millas al sur hasta Brooke’s Point. Brooke’s Point había sido el sector principal de una de las compañías guerrilleras en Palawan y también sirvió como puesto de mando alternativo del batallón.

Con el tiempo, las fuerzas guerrilleras filipinas recuperaron a salvo a otros cinco estadounidenses, después de haber sido retrasados ​​por la jungla, las actividades militares japonesas, las heridas y el mal tiempo. También serían recogidos y llevados a las instalaciones aliadas.

La supervivencia y el regreso al territorio aliado de esos 11 hombres fue un testimonio de su tenacidad, las fuerzas guerrilleras filipinas y su red de inteligencia, los vigilantes costeros y los repetidores con radios de largo alcance, y los submarinos, botes PT y PBY que los transportaron a un lugar seguro.

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