'Desháganse de ellos': Masacre de prisioneros de guerra estadounidenses en Filipinas |  El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

‘Desháganse de ellos’: Masacre de prisioneros de guerra estadounidenses en Filipinas | El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

“Ya sea que se destruyan individualmente o en grupos o como se haga, con bombardeos masivos, humo venenoso, venenos, ahogamiento, decapitación o lo que sea, dispónganse de ellos según lo dicte la situación”. La guía era “aniquilarlos a todos y no dejar rastros”, la última parte un aparente reconocimiento de que la directiva emitida era una violación flagrante de las convenciones reconocidas internacionalmente sobre el trato de los prisioneros de guerra y los no combatientes.

En consecuencia, en noviembre, MacArthur envió una advertencia al comandante en jefe japonés en Filipinas, el mariscal de campo Conde Hisaichi Teruchi. MacArthur informó a su homólogo japonés que sería responsable del abuso de prisioneros de guerra, internos civiles y civiles no combatientes. MacArthur le recordó a Teruchi que esos grupos deben “recibir la dignidad, el honor y la protección que brindan las reglas y costumbres de la guerra”. MacArthur transmitió que se le habían proporcionado «pruebas intachables» de la degradación y brutalidad a la que habían sido sometidos los prisioneros de guerra estadounidenses «en violación del código más sagrado del honor militar». Para asegurarse de que el comandante en jefe y sus subordinados recibieran el mensaje, los aliados lanzaron folletos en Filipinas el 25 de noviembre.

Un par de semanas después, el comandante general de los japoneses 2Dakota del Norte División Aérea, el teniente general Seiichi Terada, con sede en Filipinas, tenía otras preocupaciones. Creyendo que un convoy aliado estaba en camino, envió instrucciones por radio al 131S t Airfield Battalion, la guarnición de Palawan, en la noche del 13 de diciembre. Posteriormente, el comandante del batallón, el capitán Nagayoshi Kojima, dijo a sus subordinados que debido a una inminente invasión aliada, los 150 prisioneros de guerra estadounidenses iban a ser aniquilados. Cada uno de sus soldados recibió 30 cartuchos de munición.

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En la mañana del 14 de diciembre, los guardias japoneses en el Campo 10-A despertaron a los prisioneros de guerra alrededor de las 2:00 am. Los prisioneros notaron guardias adicionales en el campo, pero la mayoría se encogió de hombros como respuesta a los recientes ataques aéreos. Los prisioneros de guerra pronto estuvieron en el aeródromo llenando cráteres de bombas.

Sin embargo, alrededor de las 11:00 am, los soldados japoneses hicieron una señal a los prisioneros de guerra para que dejaran de trabajar. Los estadounidenses fueron ordenados a un lado de la pista. Allí, el teniente Yoshikaza Sato anunció: “¡Estadounidenses, sus días laborales han terminado!”. Después de esa declaración, los guardias condujeron a los hombres a camiones que esperaban y los llevaron de regreso al campamento.

Poco tiempo después de que los camiones llegaran al Campamento 10-A, la sirena antiaérea, una vieja campana de iglesia, sonó cuando se avistaron dos Lightning P-38 estadounidenses. Los aviones estaban a gran altura y se alejaban, y los prisioneros de guerra no los tomaron en serio. La alarma sonó de nuevo, y luego por tercera vez. El teniente Sato gritó: «¡Vienen!» Y agregó: “Aviones, cientos de aviones”.

Los hombres fueron conducidos rápidamente a tres búnkeres antiaéreos que habían construido varias semanas antes. Cada refugio albergaba entre 40 y 50 hombres y consistía en una trinchera larga, de unos cinco pies de profundidad, cubierta con troncos, hojas de palma y tierra. Cada uno tenía una pequeña abertura de acceso en un extremo. Se construyó otro pequeño refugio para los cuatro oficiales estadounidenses en el campamento. Cuando el señalero de la Armada CC Smith se negó a entrar al refugio, Sato le partió la cabeza en dos con su sable.

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En allanamientos anteriores, los estadounidenses permanecieron en los refugios hasta que se dio el “todo claro”, pero el 14 de diciembre los mantuvieron en los búnkeres durante más de una hora. Ese día, el teniente Sato ordenó a los prisioneros de guerra permanecer en los refugios. Los guardias golpeaban furiosamente a cualquier prisionero que intentaba mirar hacia fuera, aporreándolos con rifles o pinchándolos con bayonetas o espadas.

Según el testimonio posterior de uno de los guardias, “el capitán Kojima apareció y anunció que era necesario matar a los prisioneros de guerra”. El comandante de la compañía de la guarnición, el teniente Sho Yoshiwara, ordenó a los soldados japoneses que arreglaran las bayonetas y cargaran cinco cartuchos, la capacidad de un cargador estándar. Luego colocó personalmente a sus soldados y “ordenó a los que tenían rifles y ametralladoras que mataran a cualquier prisionero de guerra que saliera de los refugios antiaéreos”.

De repente, cinco soldados japoneses rociaron el primer refugio y la entrada del túnel con cubos de combustible de aviación de alto octanaje, y otros dos arrojaron antorchas para encender el combustible. El pequeño búnker con los cuatro oficiales estadounidenses también fue incendiado. Los refugios apretados rápidamente se convirtieron en infiernos. Cuando los estadounidenses intentaron liberarse, se abrió una ametralladora y los guardias dispararon sus rifles contra el refugio. El teniente Yoshiwara gritó: “Dispárales, dispárales”. Muertos y heridos bloquearon el escape de otros. Con su ropa ardiendo, el teniente Carl Mango, un oficial del Cuerpo Médico del Ejército, corrió hacia adelante, rogándoles a los japoneses que se detuvieran. Fue ametrallado.

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