La Conferencia de Potsdam |  El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

La Conferencia de Potsdam | El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Entre el 17 de julio y el 2 de agosto de 1945, el líder soviético Joseph Stalin, el primer ministro británico Winston Churchill (reemplazado el 26 de julio de 1945 por el primer ministro Clement Attlee) y el presidente estadounidense Harry Truman se reunieron en Potsdam, Alemania, para negociar los términos de el final de la Segunda Guerra Mundial. A pesar de que los Aliados permanecieron comprometidos a pelear una guerra conjunta en el Pacífico, la desconfianza mutua derivada de las diferentes opiniones sobre cómo debería ser un mundo de posguerra llevó a desacuerdos en varios temas clave. En consecuencia, algunos historiadores han señalado la conferencia de Potsdam como una de varias fisuras entre la Unión Soviética y Occidente que prepararon el escenario para la Guerra Fría.

Los tres temas más apremiantes discutidos en Potsdam se referían a cómo manejar una Alemania derrotada, el destino de Polonia y la destrucción final del poderío militar japonés. Las cuestiones relacionadas con las reparaciones alemanas, la rehabilitación económica de Alemania, las fronteras de posguerra de Polonia y la composición del gobierno de Polonia resultaron ser las más polémicas. Sin embargo, los Tres Grandes también tuvieron que tomar decisiones con respecto a la estabilización de China, los estados satélites del Eje y las transferencias ordenadas de población.

A diferencia de las conferencias anteriores en Teherán y Yalta, Stalin y sus homólogos occidentales sospechaban cada vez más de las intenciones de posguerra de los demás. Por un lado, Estados Unidos y Gran Bretaña temían una dominación comunista de Europa respaldada por los soviéticos, lo que impulsó su toma de decisiones en Potsdam. Por otro lado, Stalin creía que sus aliados occidentales no apreciaban los sacrificios realizados por el Ejército Rojo y los ciudadanos soviéticos durante la guerra, y en ocasiones señaló que Occidente se comprometió a negarle a la Unión Soviética una compensación adecuada. Como argumenta el historiador Michael Nieberg en Potsdam: The End of World War II and the Remaking of Europe, los desacuerdos en Potsdam también dependieron tanto de cómo cada líder veía la historia como de la estrategia y las visiones de cada líder para un mundo de posguerra.

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Diferentes visiones del mundo

Stalin llegó a Potsdam con la impresión de que Occidente había dependido de la Unión Soviética para la victoria en Europa. Las estimaciones sitúan las muertes militares soviéticas en batalla entre 8,8 millones y 10,7 millones y las muertes de civiles en 14,6 millones, lo que equivale a alrededor del 13,9 por ciento de la población total del país antes de la guerra. En comparación, Gran Bretaña perdió aproximadamente 383 800 en batalla y 67 000 civiles, mientras que Estados Unidos tuvo alrededor de 416 800 muertes en batalla y 1700 muertes de civiles. “La pérdida y el sufrimiento soviéticos jugaron un papel profundo en las actitudes y comportamientos de los soviéticos en Potsdam”, argumenta Neiberg, lo que complicó las cosas ya que los soviéticos poseían un deseo de venganza que Occidente comprendía completamente y, por lo tanto, “muy subestimado”.

Gran Bretaña se sentó a la mesa como lo hizo durante la Conferencia de Paz de París de 1919, que delineó los parámetros del Tratado de Versalles que puso fin a la Primera Guerra Mundial, con la misma convicción: proteger el equilibrio de poderes en Europa. En 1919 Gran Bretaña veía a Francia como la mayor amenaza para ese equilibrio, pero ahora sus líderes, especialmente Churchill, veían a la Unión Soviética como el mayor peligro. Algunos dentro del gobierno británico incluso argumentaron que el comunismo era más amenazador que el nazismo, y antes de Potsdam, Churchill dejó en claro que Occidente “respondería de manera significativa a la agresión rusa”. Como resultado, la delegación extranjera británica abogó por políticas destinadas a contener tanto a Alemania como a la Unión Soviética.

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Estados Unidos permaneció dividido sobre la amenaza que representaba la Unión Soviética para la paz europea. Mientras que algunos funcionarios, como el almirante William Leahy, estaban de acuerdo con Churchill en que uno de los principales objetivos de la Unión Soviética era la expansión del comunismo, otros tenían una visión más optimista. Truman, por ejemplo, pensó que la desconfianza entre Stalin y Occidente procedía de la falta de comunicación durante las semanas entre la muerte de FDR y la rendición alemana. También creía que los deseos soviéticos de controlar Polonia, recuperar las tierras perdidas por los japoneses en 1905 y garantizar el acceso a los Dardanelos eran similares a los de los zares rusos. Como resultado, no creía que Occidente tuviera que temer los juegos de poder soviéticos en otras áreas del mundo.

George Kennan, quien, según Neiberg, fue el que más se acercó a predecir la mentalidad de Stalin, pensó que las últimas tres décadas de revolución y guerra total habían sacado a relucir las peores características del sistema ruso, incluida la “paranoia, la sensación de inseguridad y la voluntad de actuar”. de la crueldad.” Kennan y sus partidarios abogaron por la aceptación de la dominación soviética sobre las áreas que ya controlaba, así como planes para dividir Europa en dos esferas de influencia. La dificultad para leer las intenciones soviéticas aumentó en las semanas previas a la conferencia de Potsdam cuando los soviéticos comenzaron a limitar la libertad de movimiento de los funcionarios estadounidenses en Europa del Este, lo que solo aumentó las tensiones entre los Tres Grandes.

Desafíos previos a la conferencia

Uno de los mayores desafíos que enfrentaron los Aliados durante la Conferencia de Potsdam fue el cambio de los jefes de gobierno en los Estados Unidos y Gran Bretaña. Durante los meses intermedios entre Yalta y Potsdam, murió Franklin Roosevelt, dejando un enorme vacío en la política exterior de Estados Unidos. FDR había dirigido él mismo la mayor parte de la diplomacia de guerra de EE. UU., a menudo excluyendo a su propio Departamento de Estado del proceso, lo que dejó a Truman sin preparación para su nuevo papel como miembro de los Tres Grandes. Por el contrario, en medio de la Conferencia de Potsdam, el Partido Laborista de Gran Bretaña ganó las elecciones generales y Clement Attlee reemplazó a Winston Churchill como Primer Ministro. Al igual que Truman, Attlee se había desempeñado como viceprimer ministro de Churchill en un gobierno de coalición, pero rara vez participó en la toma de decisiones clave.

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