Un impactante nivel de brutalidad y degradación: Dachau en tiempos de guerra |  El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

Un impactante nivel de brutalidad y degradación: Dachau en tiempos de guerra | El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial

De hecho, fue el execrable Eicke quien volvió y transformó Dachau justo después de que se completara la conquista de Polonia. A principios de octubre de 1939, Heinrich Himmler, líder de las SS, obtuvo la aprobación de Adolf Hitler para la creación de tres nuevas divisiones de las SS que se utilizarían para la próxima ofensiva contra Francia y los Países Bajos. Himmler luego le confió al confiable Eicke el mando de las SS. Totenkopf (Death’s Head) División, una de estas nuevas unidades clasificadas como Waffen SS (SS de Combate o SS Armadas). Eicke había dirigido tres regimientos de la Calavera de las SS en la lucha en Polonia y ya era responsable de numerosos crímenes de guerra contra los polacos. Su constante crueldad y fanatismo, unidos al supremo deseo de ser un «soldado político», lo convirtieron en la opción ideal para Himmler (Richard Glücks sucedió a Eicke como inspector de campos de concentración).

La asignación requería el regreso de Eicke a Dachau para realizar todo el trabajo organizativo para que la división estuviera lista. Los 4.700 reclusos fueron trasladados a Buchenwald, Flossenbürg y Mauthausen. Durante los siguientes dos meses, Dachau fue el escenario de una actividad marcial frenética y espantosa mientras Eicke y su estado mayor recién reunido preparaban a los hombres para el combate. Tres de los regimientos de infantería de la división procedían directamente de los guardias del campo de concentración que Eicke había preparado con tanto esmero durante la media década anterior.

A mediados de diciembre de 1939, Eicke trasladó la División de la Calavera al área de Ludwigsburg-Heilbronn, entrenó y esperó la orden de atacar en el Oeste. La partida de la unidad permitió la reapertura de Dachau como Konzentrationslager. Durante esos meses de otoño, los ex reclusos de Dachau, dispersos en otros campos, lucharon por sobrevivir. Mauthausen, temido con razón como el peor destino para los prisioneros con su cantera de granito e, incluso para los estándares de las SS, un cuadro de guardia particularmente cruel, les cobró un alto precio.

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Después de su reapertura, Dachau volvió a servir como “modelo” para los desarrollos en el universo de los campos nazis. Desde principios de 1940, Dachau se convirtió en un punto de concentración para el clero mantenido en “custodia protectora”. Varias docenas de hombres de paño alemanes y austriacos habían sido encarcelados allí en 1938-39. Algunos de los austriacos tenían vínculos con el derechista Frente de la Patria/Partido Social Cristiano que había sido derrocado cuando Hitler anexó su país en marzo de 1938 (de hecho, los nazis transportaron a varios miles de austriacos, como el político y periodista derechista Walter Adam, a Dachau tras la Anschluss, pero la mayoría no se quedó allí tanto tiempo). Un flujo constante de prisioneros polacos llegó entre marzo y diciembre de 1940, más de 13.000 de ellos. Nikolaus Wachsmann dirige nuestra atención al hecho de que entre ellos había cientos de sacerdotes católicos. A finales de 1940, más de 1.000 clérigos estaban detenidos en Dachau, confinados en uno de los 32 cuarteles del campo. Eventualmente, los nazis enviaron cerca de 2700 clérigos allí durante la Segunda Guerra Mundial. Según Harold Marcuse, el 93% de ellos eran católicos y el 64% polacos.

Los izquierdistas continuaron constituyendo una parte importante de la población de presos políticos en Dachau. Hermann Langbein menciona cómo los comunistas austriacos, también deportados al campo tras la Anschluss, informó a sus camaradas alemanes del estado de la lucha antifascista en España. Uno de los “Rojos” en Dachau fue Hans Landauer, miembro austriaco de las Brigadas Internacionales que luchó por la República Española, fue capturado en París tras la victoria alemana en Francia y llevado a Dachau a principios de junio de 1941 (Landauer fue el último sobreviviente miembro austriaco de las Brigadas Internacionales y fallecido en julio de 2014). Surgieron contactos entre el campo y las organizaciones clandestinas comunistas en Munich, una consecuencia del uso de prisioneros para trabajar en una fábrica de porcelana.

Estos fueron tiempos terriblemente oscuros para todos y cada uno de los opositores al régimen nazi en el campo de concentración. Los triunfos alemanes en Escandinavia, Francia y los Países Bajos, luego Yugoslavia y Grecia, dieron un aire de invencibilidad al Tercer Reich que el desafío del Reino Unido durante la Batalla de Gran Bretaña socavó solo parcialmente.

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En 1941-42, las condiciones en Dachau, como en todos los campos dirigidos por las SS, se volvieron mucho más peligrosas para los reclusos. La invasión de Hitler a la Unión Soviética, el lanzamiento de un genocidio en todo el continente contra los judíos europeos y la declaración de guerra del Tercer Reich contra los judíos significaron una globalización simultánea de la guerra y una radicalización del régimen nazi. Estos acontecimientos sólo podían significar nuevos peligros para los “enemigos del Estado” que se encontraban en los confines de Dachau.

La afluencia masiva de prisioneros de guerra soviéticos, capturados en los enormes cercos en las semanas posteriores a la Operación Barbarroja, engrosó la población de Dachau en 1941. Ya en 1946, Eugen Kogon, católico opositor al nazismo y superviviente de Buchenwald, llamó la atención de los lectores sobre la barbarie con la que las SS trataban a estos prisioneros de guerra. Sostuvo que unos 10.000 miembros del ejército soviético perecieron durante las «liquidaciones» en Dachau. Kogon recordó que, en Buchenwald, los presos fueron obligados a reunirse y cantar mientras fusilaban a los soviéticos. Estimaciones más recientes del Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos sitúan el número en 4.000 asesinados en Dachau en 1941-42.

Las autoridades nazis sometieron a los prisioneros considerados perennemente demasiado débiles para el trabajo, enfermos crónicos o discapacitados a Acción 14f13, iniciada en julio de 1941. Esta operación depravada vinculó los campos de concentración con el programa clandestino en curso de matar a personas con discapacidades mentales y físicas, cuyo nombre en clave era Operación T-4 y ordenado por Hitler en el otoño de 1939. Más de 2.500 reclusos de Dachau fueron enviados a el centro de exterminio del castillo de Hartheim, cerca de Linz, en la Alta Austria. Allí personal médico T-4 los mató con gas monóxido de carbono en la cámara de gas del Castillo. Estaban entre los 6.000 prisioneros de campos de concentración asesinados en Hartheim como parte de Acción 14f13.

La inhumanidad no se detuvo con estas atrocidades. En 1942, se produjeron «experimentos médicos» con los reclusos. Esa frase ahora solo evoca escalofríos. “Esos experimentos”, escribió Robert Jay Lifton en Los doctores nazis (1986), “en su precisa y absoluta violación del Juramento Hipocrático, se burlan y subvierten la idea misma del médico ético, del médico dedicado al bienestar de los pacientes”.

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¿Quién fue el responsable de estos “experimentos”? Miembros de Hermann Goering Luftwaffe y el Instituto Experimental Alemán para la Aviación envió investigadores y médicos para realizar pruebas de hipotermia en reclusos indefensos. También participaron médicos de las SS. El objetivo era tratar mejor a las tripulaciones aéreas derribadas sobre las gélidas aguas del Mar del Norte o a los soldados expuestos a temperaturas bajo cero en el frente oriental. Pura indiferencia hacia las víctimas caracterizó estos episodios. Se obligaba a los presos a permanecer en cubas de agua helada, a veces desnudos, a veces con traje, hasta cinco horas seguidas. Otros fueron atados y dejados afuera en los meses de invierno. En todos los casos, los médicos, violando el Juramento Hipocrático en cada paso del camino, evaluaron la temperatura, el ritmo cardíaco y la actividad muscular. Docenas de los «sujetos» no sobrevivieron.

los Luftwaffe También buscó saber qué hacer cuando los aviadores salen disparados de sus aviones a gran altura. El médico de las SS Sigmund Rascher, más tarde ejecutado por los nazis por corrupción al final de la Segunda Guerra Mundial, ayudó en estos despreciables esfuerzos. Los reclusos fueron empujados a cámaras que simulaban altitudes de hasta 68,000 pies y se hicieron observaciones de cómo respondían sus cuerpos. Se dice que Rascher también diseccionó los cerebros de los prisioneros mientras aún estaban vivos para determinar las causas del mal de altura. De los 200 hombres que pasaron por estas pesadillas, todos perecieron o, si sobrevivieron a la prueba, fueron asesinados posteriormente.

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