Colorado river headed the crisis path as demand-supply gap grows

Río Colorado en camino a la crisis a medida que se amplía la brecha entre oferta y demanda

Denver: La creciente crisis que enfrenta el río Colorado es esencialmente un problema matemático.

40 millones de personas dependen de los ríos para llenar un vaso de agua en sus mesas, lavar la ropa o cultivar alimentos en millones de acres, utilizando mucha más agua cada año que el flujo real de las orillas del río Colorado.

De hecho, los cálculos que diseccionaron por primera vez quién obtuvo la cantidad de agua hace 100 años en un documento llamado Colorado River Compact quizás nunca se equilibren.

Anne Castle, investigadora principal de Getches, dijo: «Los creadores de contratos, y los líderes del agua desde entonces, siempre supieron o tuvieron acceso a la información de que estaban haciendo asignaciones que excedían el suministro del río». Facultad de Derecho Wilkinson de la Universidad de Colorado Centro.

Sin embargo, durante las últimas dos décadas, la situación en el río Colorado se ha vuelto más desequilibrada y más grave.

Los científicos ahora creen que una sequía, 22 de las más secas en los últimos 1.200 años, ha barrido el suroeste de Estados Unidos, matando el agua en los ríos. Además, la gente continúa migrando a esta parte del país. Arizona, Utah y Nevada se encuentran entre los 10 estados de más rápido crecimiento, según datos del censo de EE. UU.

Si bien Wyoming y Nuevo México no están creciendo tan rápido, los residentes están viendo dos embalses importantes, destinos recreativos populares, que se están derribando para respaldar el lago Powell. Mientras tanto, el Empire Irrigation District del sur de California usa más agua que Arizona y Nevada juntos, pero subraya su papel vital en el suministro de alimentos para el ganado y productos de invierno al estado.

Hasta hace poco, los administradores del agua y los políticos cuyos electorados dependen de los ríos han evitado las preguntas más difíciles sobre cómo reequilibrar un sistema en el que la demanda supera con creces la oferta. En cambio, los administradores del agua han drenado el lago Mead y el lago Powell, los dos embalses más grandes del país, más rápido de lo que la naturaleza puede reponerlos.

En 2000, los dos embalses estaban llenos en un 95 por ciento. Hoy, Mead y Powell tienen alrededor del 27 % cada uno en sus ahorros; las cuentas de ahorro que alguna vez fueron saludables ahora están peligrosamente bajas.

El nivel del embalse ahora es tan bajo que este verano, la administradora de la Oficina de Reclamación, Camille Tutton, testificó ante el Comité de Energía y Recursos Naturales del Senado de los EE. “niveles severamente bajos.” nivel del agua”, amenazando la infraestructura del embalse y la producción de energía hidroeléctrica.

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El comisionado fijó un plazo de agosto para que los estados de la cuenca propongan posibles reducciones de agua. Los estados de la cuenca río arriba (Colorado, Utah, Nuevo México y Wyoming) presentaron un plan. Los estados de la Cuenca Baja (California, Arizona y Nevada) no presentaron planes integrales.

La oficina ha amenazado con tomar medidas unilaterales en lugar del plan para toda la cuenca. Sin embargo, cuando llegó el plazo de 60 días, no anunció nuevos cortes de agua. En cambio, la oficina anunció que los cortes de agua programados habían comenzado en Arizona, Nevada y México, y les dio a los estados más tiempo para llegar a un acuerdo en toda la cuenca.

todavía excluido

Una semana antes de la fecha límite de Touton, representantes de 14 tribus nativas americanas con derechos de agua sobre el río enviaron una carta a la Oficina de Recuperación expresando su preocupación por ser excluidos del proceso de negociación.

“Lo que se está discutiendo a puertas cerradas entre Estados Unidos y los estados de la cuenca puede tener implicaciones directas para los derechos de agua y otros recursos para las tribus de la cuenca, y esperamos y les pedimos que protejan nuestros intereses”, escribió el representante de la tribu.

Ser excluido de las conversaciones sobre el río Colorado no es un problema nuevo para las tribus del valle del río Colorado.

«La escritura original fue negociada y firmada el 24 de noviembre de 1922 por siete terratenientes blancos que negociaron el acuerdo en beneficio de quienes se parecían a ellos», dijo Jennifer Pitt, de la Sociedad Nacional Audubon, quien se está esforzando por restaurar todo el edificio. Cuenca del río.

“Están distribuyendo agua entre ellos y sus electores sin reconocer las necesidades de agua de México, las tribus nativas americanas que viven entre ellos y las necesidades del medio ambiente”, dijo Pitt.

México, la cola de Colorado serpentea antes de desembocar en el Océano Pacífico, un tratado de 1944 asegura su suministro. El tratado otorgó 1,5 millones de acres-pie cada uno en las cuencas superior e inferior de 15 millones de acres-pie (7,5 acres).

Sin embargo, la tribu todavía carecía de acceso total al río Colorado. Aunque el pacto establece brevemente que los derechos tribales son anteriores a todos los demás derechos, carece de especificidad, lo que obliga a las tribus individuales a negociar soluciones o presentar demandas para cuantificar estos derechos, muchos de los cuales siguen sin resolverse. Era importante reconocer la relación entre los indígenas y los no indígenas en ese momento, dijo Daryl Vigil, administrador del agua de la Nación Jicarilla Apache en Nuevo México.

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«En 1922, mi tribu vivía una vida autosuficiente», dijo Virgil. «La única forma en que podemos sobrevivir es a través del racionamiento del gobierno en un terreno que no es nuestro hogar tradicional. Ahí es donde estamos cuando hacemos las leyes fundamentales del río».

competencia de intereses

La agricultura usa la mayor parte del agua del río, alrededor del 70 al 80 por ciento, según la organización que haga la estimación. Cuando se trata del dilema de cómo reducir el uso del agua, los agricultores y ganaderos suelen ser lo primero que hay que considerar.

Algunos proyectos piloto se han centrado en pagar a los agricultores para que reduzcan el uso del agua, pero aún quedan preguntas sin respuesta sobre cómo transferir los ahorros al lago Powell para su almacenamiento o cómo crear proyectos de manera que no afecten negativamente los derechos de agua de los agricultores.

Las leyes estatales obsoletas significan que la cantidad de agua que los derechos de agua permiten que alguien use podría reducirse si no se utiliza por completo.

Es por eso que Cambrin Family Ranch en Craig, al noroeste de Colorado, planea irrigar por inundación cada diez años, a pesar de una actualización reciente a un costoso sistema de riego por pivote que ahorra agua. Durante nueve de los 10 años, recibirán un pago de una organización de conservación a cambio de mantener el exceso de agua en el río. Pero en Colorado, el estado revocará los derechos de agua si no se usan durante 10 años.

Mike Camblin explicó que si su sistema pivote fallaba, perder este derecho no solo significaría que no tendrían acceso a un suministro de agua de respaldo, sino que el valor de su propiedad se desplomaría. Dirige un rancho de ganado de un año con su esposa e hija, y dijo que un acre de tierra sin agua se vende por $1,000, aproximadamente una quinta parte del precio de la tierra con derechos de agua.

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Hay otras formas de aumentar la eficiencia, pero el dinero sigue siendo un obstáculo.

El reciclaje de aguas residuales en la región está creciendo, aunque lentamente, ya que requiere una importante revisión de la infraestructura. San Diego ha construido una poderosa planta desalinizadora para convertir el agua de mar en agua potable, pero algunos usuarios agrícolas están tratando de rescindir sus contratos porque los precios del agua son muy altos. Algunas ciudades están integrando la filtración natural de aguas residuales en sus paisajes antes de que el agua regrese al río. Todo esto es posible, pero costoso, y estos costos a menudo se transfieren directamente a los usuarios del agua.

«Una de las mayores oportunidades para la conservación del agua es cambiar la forma en que diseñamos el paisaje», dijo Lindsay Rogers, analista de políticas de agua en Western Resource Advocates, una organización sin fines de lucro dedicada a proteger el agua y la tierra en el oeste.

«Convertir paisajes al aire libre masivos en plantas más tolerantes a la sequía requiere una combinación de políticas e incentivos», explicó Rogers. «Estos van a ser críticos para cerrar la brecha entre nuestra oferta y demanda».

Después de años de programas de incentivos para residentes, Las Vegas prohibió recientemente todo el césped no funcional para 2026, estableciendo un modelo para otros vecindarios del oeste. A lo largo de los años, la ciudad también ha pagado a los residentes para que derriben sus jardines.

Varias agencias de agua, incluidas las que atienden a Las Vegas, escribieron recientemente a la Oficina de Reclamación prometiendo más reutilización de agua y reemplazo de césped. Denver Water lo firmó, aunque no ofrece incentivos para reemplazar los jardines residenciales. Su vecino, Aurora Water, ha estado haciendo esto durante 15 años, y recientemente limitó el césped no funcional en viviendas nuevas.

En el sur de California este verano, el Distrito Metropolitano de Agua impuso una restricción de agua sin precedentes de un día a la semana.

Aún así, no importa qué agua se use, se deben hacer más concesiones.

«La regularidad del río no se ajusta a lo que el río se ha convertido y lo que estamos viendo cada vez más”, dijo Pete de Audubon. «Se basa en expectativas que contrastan con nuestro mayor suministro de agua».

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