South Africa faces challenges in transition away from coal

Sudáfrica enfrenta desafíos en la transición lejos del carbón

Un camión de carbón (a la derecha) pasa por la central eléctrica de carbón de Duvha cerca de Emalahleni (anteriormente Witbank), al este de Johannesburgo.Associated Press

Masahane, Sudáfrica: Viviendo a la sombra de una de las centrales eléctricas de carbón más grandes de Sudáfrica, los residentes de Masakhane temen perder sus trabajos si la instalación cierra a medida que el país cambia a energía limpia.

Sudáfrica es un importante contaminador porque depende del carbón para generar alrededor del 80 % de su electricidad, que planea reducir para 2030 eliminando gradualmente algunas de sus 15 centrales eléctricas de carbón y aumentando su uso de energía renovable al 59 %. . Su objetivo es lograr cero emisiones de carbono para 2050.

Después de asegurar una promesa de $ 8500 millones en la cumbre climática mundial del año pasado en Escocia, el plan de Sudáfrica para dejar el carbón fue ampliamente respaldado en la conferencia climática COP27 en Egipto, donde los funcionarios aprobaron parte de la financiación del préstamo.

Para las economías más desarrolladas del continente, alejarse del carbón será difícil. Los hogares y las empresas en Sudáfrica han comenzado a experimentar apagones diarios regulares, a menudo durante más de siete horas al día, ya que la compañía eléctrica estatal Eskom no puede proporcionar suficientes suministros de energía.

Pero el cambio ya ha comenzado. Según un anuncio del Banco Mundial de este mes, la central eléctrica de Komati en la provincia de Mpumalanga ha sido desmantelada y gastará $ 497 millones para convertirla en una central eléctrica que utilice energía renovable y baterías.

La ciudad de Masakhane, también en Mpumalanga, se encuentra al pie de la montaña, y el carbón se extrae cerca y luego se quema en la central eléctrica de Duvha.

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Los residentes dicen que temen perder sus trabajos si se cierran las plantas de carbón, un problema grave en un país con un desempleo superior al 30%.

La central eléctrica de Duvha de 3.600 MW ofrece todo, desde trabajo por contrato en fábricas hasta trabajos relacionados en las industrias del transporte y la alimentación.

Selby Mahlalela, de 38 años, se mudó a Masakhane en 2006 y ha trabajado en varios trabajos de mantenimiento como trabajador por contrato para la compañía eléctrica estatal Eskom.

«Aquí es donde la mayoría de la gente viene a buscar oportunidades de trabajo, aunque no sean trabajadores permanentes. Esto sucede mucho, especialmente durante el tiempo de inactividad o el trabajo de mantenimiento», dijo Mahlalela.

La transición sigue siendo un tema polémico, incluso en el gabinete del presidente Cyril Ramaphosa.

Esta semana, el ministro de Energía, Gwede Mantashe, les dijo a los legisladores que la transición a la energía limpia no debería realizarse a expensas de los medios de subsistencia de las personas y la seguridad energética nacional.

«Soy una de las personas que dijo que podemos hacer una transición. Pero el carbón no se trata solo de números, se trata de personas. Son 10 ciudades en Mpumalanga (aproximadamente)», dijo Mantashe.

En uno de los pueblos, Silindile Kheswa, que encontró trabajo con un contrato a corto plazo en la central eléctrica de Duvha, dijo que estaba preocupado por la transición del carbón.

“Algunos de nuestros hermanos estaban involucrados en el transporte de carbón en camiones para entregarlo a varias centrales eléctricas”, dijo Kheswa. «Entonces, si dices que no hay más carbón, eso significa que no podemos poner comida en la mesa».

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