Industria de chips de China: ingenieros taiwaneses ayudan a la industria de chips de China. Ahora se van.

Industria de chips de China: ingenieros taiwaneses ayudan a la industria de chips de China. Ahora se van.

TAIPEI, TAIWÁN: Una empresa china de semiconductores tiene una oferta de trabajo atractiva. salario más alto. Viajes de trabajo para explorar nuevas tecnologías.

Para Kevin Li, sin embargo, es menos prestigioso que su trabajo en uno de los principales fabricantes de chips del mundo en Taiwán. En 2018, mientras el gobierno chino desarrollaba vigorosamente la industria de los semiconductores, el Sr. Li se mudó con entusiasmo al noreste de China y se unió a la ola de reubicación corporativa.

Dos años más tarde, con el COVID-19 arrasando China y el aumento de las tensiones globales, regresó a Taiwán. Otros ingenieros taiwaneses altamente calificados también se fueron a casa.

Para muchos, las estrictas medidas pandémicas son tediosas. La geopolítica ha hecho que el trabajo sea más complicado, con China afirmando cada vez más su soberanía sobre Taiwán, una democracia autónoma. El gobierno taiwanés ha comenzado a disuadir a los ingenieros locales de viajar a China continental, por temor a que lleven consigo información confidencial. «Algunas personas que van al continente a trabajar son villanos que intercambian secretos por dinero», dijo Li, de 40 años. Algunos quieren escapar de la presión del trabajo en Taiwán. Otros están desesperados por explorar nuevos territorios. »

La perspectiva de atraer talento de ingeniería taiwanés a China continental, proporcionando una vía para las empresas chinas de semiconductores rezagadas que buscan competir con rivales globales, se está desvaneciendo rápidamente.

Los semiconductores son ahora un activo estratégico fundamental en la feroz competencia geopolítica entre EE. UU. y China. Taiwán, el mayor productor mundial de semiconductores de alta gama, se encuentra en el centro de lo que algunos llaman una versión del siglo XXI de una carrera armamentista en la que Washington busca paralizar la capacidad de China para fabricar chips avanzados. A pesar del tono más suave de la primera reunión presidencial cara a cara entre el presidente Joe Biden y el presidente chino Xi Jinping la semana pasada, está claro que Taiwán sigue siendo un punto serio de discordia entre los dos países.

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TSMC tiene su sede en Hsinchu, Taiwán.

El propio Taiwán se enfrenta a una creciente inquietud en Washington. La Secretaria de Comercio Gina Raimondo y otros han dicho que mientras Estados Unidos continúa apoyando militarmente a Taiwán, necesita reducir su dependencia de la democracia de Taiwán para obtener los chips necesarios para las armas avanzadas.

Una prohibición radical a la industria de chips de China impuesta por la administración Biden el mes pasado ha puesto al principal fabricante de chips de Taiwán, TSMC, en la primera línea de posibles interrupciones en las cadenas de suministro globales. Para colmo de males, la administración de Biden ha presionado a TSMC para que construya una planta en Arizona para ayudar a diversificar la fuente de chips estadounidenses.

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Beijing criticó las nuevas reglas y dijo que «dañarían no solo los derechos e intereses legítimos de las empresas chinas, sino también las empresas estadounidenses». tomar represalias castigando potencialmente a TSMC.

Por ejemplo, el gobierno chino podría prohibir que las empresas estadounidenses que construyen centros de datos en China usen chips de alta gama fabricados por TSMC, dijo Jason Hsu, un exlegislador taiwanés que ahora es estudiante en la Escuela Kennedy de la Universidad de Harvard.

TSMC dijo que las nuevas reglas han tenido efectos limitados hasta ahora. El gobierno concedió a la empresa una exención de un año para permitirle seguir ampliando sus instalaciones en la ciudad china de Nanjing. TSMC también tiene una fábrica en Shanghai.

Pero Washington ha prohibido que los ingenieros chinos y taiwaneses con ciudadanía estadounidense o tarjeta verde trabajen en las fábricas chinas de fabricación de chips. Hsu dijo que la prohibición obligaría a unos 200 ingenieros chinos y taiwaneses a abandonar China o renunciar a su ciudadanía estadounidense.

«Esto tiene un efecto escalofriante en todos los taiwaneses que trabajan en la industria de semiconductores en China. Todos están nerviosos», dijo Hsu. «¿Qué pasa si las agencias de inteligencia del gobierno de EE. UU. creen que estás violando la seguridad de EE. UU. y quieren arrestarte?»

Durante años, China ha cazado furtivamente a los ingenieros de semiconductores de Taiwán, a menudo con doctorados, que son fundamentales para mantener en funcionamiento las fábricas de fabricación de chips más avanzadas del mundo.

Ingenieros taiwaneses ayudan a la industria de chips de China. Ahora se van.New York Times

Obleas de semiconductores exhibidas en el Museo de Innovación TSMC en Hsinchu, Taiwán.

En 2019, alrededor de 3000 ingenieros de semiconductores taiwaneses trabajaron en China, lo que representa casi el 10 % de la fuerza laboral central de la industria de 40 000 ingenieros, según el Instituto de Investigación Económica de Taiwán independiente.

Algunos altos ejecutivos también se han unido a empresas chinas rivales, incluida la SMIC con sede en Shanghái, la más prestigiosa del país. Las entidades estatales chinas se encuentran entre los principales accionistas de la empresa, y el Pentágono ha expresado su preocupación por los vínculos de SMIC con el ejército chino. SMIC no respondió a una solicitud de comentarios.

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Liang Mengsong, un exejecutivo de TSMC que se desempeñó como director de I+D de la empresa y un ingeniero de gran prestigio, se incorporó a SMIC en 2017 como codirector ejecutivo. El año pasado, los medios estatales chinos informaron que Liang Mengsong dirigió un equipo de ingenieros que desarrolló la tecnología de chip de 7 nanómetros de SMIC, un chip más avanzado que el que la compañía había fabricado anteriormente, y un avance repentino que impulsó en parte a la administración Biden anunció sus nuevas reglas. .

Otro exejecutivo de TSMC, Jiang Shangyi, esperaba trabajar en un nuevo método para producir microchips en la empresa de Shanghái. En una entrevista este año en el Museo de Historia de la Computación de California, dijo que ir a China fue «una de las cosas estúpidas» que ha hecho. Jiang dejó SMIC el año pasado.

Trabajar para una empresa china siempre ha sido arriesgado para un ingeniero taiwanés, dijo Syaru Shirley Lin, ex socio de la industria tecnológica de Goldman Sachs. «La gente decía: ‘¿Has estado allí?'», dijo. «Pronto, es como ir a la Unión Soviética durante la Guerra Fría».

Evonne Wang, de 31 años, estaba buscando trabajo en China para ampliar su experiencia fuera de TSMC.

Varios headhunters le ofrecieron oportunidades, pero finalmente eligió una empresa estadounidense con sede en China. Pensó que si iba a una empresa china, su reputación podría arruinarse cuando regresara a casa.

«Algunas empresas taiwanesas de semiconductores tienen dudas sobre su experiencia previa trabajando en China», dijo Wang, quien también regresó a Taiwán en medio de la epidemia de COVID.

Ingenieros taiwaneses ayudan a la industria de chips de China. Ahora se van.New York Times

Evonne Wang, una ingeniera taiwanesa que trabajaba para una empresa chino-estadounidense en Boise, Idaho.

A medida que China continental avanza industrialmente, Taiwán ha comenzado a tomar medidas para detener la fuga de cerebros y proteger los principales impulsores económicos. La economía de la isla creció más del 6 por ciento el año pasado, en parte debido a un aumento en la demanda mundial de semiconductores.

Gin Chang, un ingeniero taiwanés de 30 años que trabajó durante un año en el sur de China por el doble de su salario, dijo que entendía la inquietud de los taiwaneses acerca de que los jóvenes ingenieros contribuyan al crecimiento económico de China.

«No creo que debamos restringirnos de trabajar en China», dijo Chang. «Pero desde la perspectiva del gobierno de Taiwán, si la economía de China crece debido a su creciente industria de semiconductores, entonces la situación económica de Taiwán puede verse amenazada».

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Según las reglas introducidas a principios de 2021, los cazatalentos taiwaneses no pueden anunciar trabajos en la industria de microchips de China. El Departamento de Justicia creó un grupo de trabajo y ordenó redadas en empresas chinas que operan en Taiwán. Se sospecha que las empresas chinas son fachadas para reclutar ingenieros locales para trabajar en China; el gobierno dijo en septiembre que había procesado más de 40 casos de caza furtiva de trabajadores y robo de secretos desde el año pasado.

Michael Lo, un cazatalentos, dijo que gran parte de la caza furtiva involucraba a empresas chinas que intentaban adquirir experiencia taiwanesa, aplicar ese conocimiento a sus fábricas y luego despedir a los trabajadores.

«La cultura corporativa de China tiene solo tres palabras: ‘levantar y matar'», dijo Luo. “Primero te desarrollará, gastará mucho dinero y recursos en ti, luego robará tu tecnología y finalmente te despedirá”, dijo.

Lee, un ingeniero que ha regresado a China, se ha abierto camino en la industria de semiconductores de Taiwán. Trabajó en cuatro trabajos en empresas más pequeñas antes de unirse a la sede de TSMC en el Parque Científico de Hsinchu, a veces llamado el Silicon Valley de Taiwán, a 30 minutos en tren de alta velocidad desde la capital, Taipei.

TSMC es el orgullo de Taiwán. Su edificio principal está enclavado entre un exuberante follaje, y los visitantes verán un cartel destacado con el nombre del fundador de la empresa, Zhang Zhongmou. Zhang, de 91 años, uno de los multimillonarios de Taiwán, creció en China, estudió en Harvard y el MIT y trabajó en Texas Instruments antes de fundar TSMC en 1987.

Dijo que se sintió afortunado cuando Gang Li llegó a TSMC, pero que le resultó difícil dentro de la fundición.

«Cuando trabajaba en TSMC, me sentía más como un engranaje», dijo Li. «Ir a China es como mirar hacia un lugar que no está limitado por un marco obsoleto. Puedes ir allí y correr riesgos».

Por ahora, Lee permanece en Taiwán, trabajando para una compañía estadounidense de chips que opera allí y defendiendo altos niveles de patriotismo y libertad personal.

«Lo bueno de trabajar en Taiwán es que no tienes que preocuparte de que los funcionarios cierren toda la empresa por un solo pensamiento», dijo. «El ambiente es muy importante. Al menos puedo ver varios programas que critican a los gobiernos de ambos lados del estrecho sin preocuparme de que me atrapen».

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